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'혼외자 의혹' 등 사생활 논란으로 사퇴한 조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장
 "혼외자 의혹" 등 사생활 논란으로 사퇴한 조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장
ⓒ 공동취재사진

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'혼외자 의혹' 등 사생활 논란으로 사퇴한 조동연 전 더불어민주당 공동상임선거대책위원장 측은 5일 "성폭력으로 원치 않는 임신을 하게 됐지만 생명에 대해 책임을 지고 있다"고 밝히면서 "이번 일로 상처 받은 모든 분들에게 다시 한번 깊이 사과드린다"고 밝혔다. 

조동연 서경대 조교수 측 법률대리인 양태정 변호사는 이날 페이스북에서 "조동연 교수는 이 일로 인해 마음의 상처를 받으신 국민 여러분과 이재명 (더불어민주당 대선)후보, 송영길 대표 및 더불어민주당에 깊은 사과의 뜻을 표명했다. 또한 자신을 선대위원장으로 영입하려고 처음 만난 송 대표, 김병주 의원, 이용빈 의원에게 여성으로서 혼외자에 대한 사정을 이야기하지 못했던 점에 대해서도 죄송하게 생각한다고 밝혔다"고 했다. 

이어 "조 교수는 2010년 8월경 제삼자의 끔찍한 성폭력으로 인해 원치 않는 임신을 하게 됐다. 하지만 폐쇄적인 군 내부의 문화와 사회 분위기, 가족의 병환 등으로 인해 외부에 신고할 엄두조차 내지 못했다. 당시 조 교수의 혼인 관계는 사실상 파탄이 난 상태였기에, 차마 배 속에 있는 생명을 죽일 수는 없다는 종교적 신념으로 홀로 책임지고 양육하려는 마음으로 출산하게 됐다"며 "조 교수는 성폭력 이후 가해자로부터 배상도, 사과도 전혀 받지 못했지만, 최선을 다해 자녀들을 사랑으로 보살피며 키우고 있다"고 밝혔다. 

양 변호사는 "조 교수는 이혼 후 현 배우자를 소개받아 만나게 됐다. 현 배우자는 물론 그 부모님께도 위와 같은 사실을 말씀드렸다. 그분들은 이러한 사실을 모두 이해하고 진심으로 위로해줬다. 그 노력으로 조 교수는 지금의 배우자, 자녀들과 행복한 가정을 이루고 있다"며 "조 교수의 자녀들은, 언론에서 언급되고 있는 차영구 전 국방부 정책실장 등과는 전혀 관련이 없다. 허위 사실로 피해를 입은 차 전 실장 역시 가로세로연구소 등에 대한 형사 고소 등 법적 조치를 빠른 시일 내에 하겠다는 의사를 밝혀왔다"고 했다. 

이어 "무분별한 신상 털기와 추측성 보도로 인해 조 교수의 어린 자녀의 신상이 유출됐고, 그 결과 그에게는 같은 학교 친구들은 물론 수많은 사람에게 혼외자라는 주홍글씨가 새겨지게 됐다"며 "그는 앞으로도 수없이 손가락질받으며 살게 될 것이다. 이는 심각한 아동학대이자 돌이킬 수 없는 폭력이다"라고 덧붙였다. 

그는 "조 교수는 성폭력으로 원치 않는 임신을 하게 됐지만 그 생명에 대해 책임지고 있다. 조 교수의 어린 자녀와 가족들은 아무런 잘못이 없는 바, 부디 이들에 대한 보도와 비난은 멈춰주길 간곡히 부탁드린다"며 "이번 일로 상처를 받은 모든 분에게 다시 한번 깊이 사과드린다"고 했다. 

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