메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
【오마이뉴스는 개인의 일상을 소재로 한 생활글도 뉴스로 채택하고 있습니다. 개인의 경험을 통해 뉴스를 좀더 생생하고 구체적으로 파악할 수 있습니다. 당신의 이야기가 오마이뉴스에 오면 뉴스가 됩니다. 당신의 이야기를 들려주세요.】

ⓒ 국가인권위원회

관련사진보기


“어서 들어와요. 막 고구마를 캐고, 잠시 쉬면서 막걸리 한 잔 걸치던 중입니다. 같이 한잔 하시죠.”

10월 20일 오후 뒷산이 꽃잎처럼 감싸안은 아늑한 변산공동체에 도착했을 때 윤구병(64) 씨는 새참을 먹고 있었다. 김치, 단감, 땅콩, 젓갈 같은 안주를 올려놓은 술상 앞에 윤씨와 공동체 식구 한 사람, 객 둘 이렇게 4명이 둘러앉았다.

이곳 공동체의 재밌는 관습 가운데 하나가 막걸리 사발을 옆으로 돌리는 것이다. 이들은 막걸리 한 사발을 나눠 마시면서도 자신들은 ‘하나’라는 생각을 다져온 것 같다. 내 앞으로 돌아온 사발을 들고 한 모금 마시는데 그의 옷차림에서 눈을 뗄 수 없다. 상거지도 그런 옷을 입지 않을 정도로 초라한 옷이다.

“원래는 감물 들인 천으로 만든 여름옷인데, 6년 동안 해진 곳마다 조각 천을 이어 붙여 이제는 겨울에도 입을 수 있는 두꺼운 옷이 됐어요. 앞으로 유행할 패션 디자인으로 보이지 않아요? 하하하….”

전남 함평 태생인 윤씨는 아홉 번째 태어난 아들이라 해서 ‘구병’이다. 넝마주의 공동체로 유명한 윤팔병씨가 그의 바로 위 형이다. 서울대 철학과와 대학원을 마치고 한국브리태니커를 다니면서 어린이 책 기획에 눈떴고 이후 <심심해서 그랬어> 등 베스트셀러 동화책들을 펴내기도 했다.

또 월간지 <뿌리 깊은 나무> 초대 편집장을 지냈고, 1981년엔 충북대 철학과 교수가 되었다. 교수생활을 하면서 그는 1988년 보리출판사를, 1989년에는 한국철학사상연구회도 만들었다. 그러나 하나라도 더 갖기 위해 혈안인 사람들과 달리 그는 정년이 보장되는 교수직을 15년만에 마감하고, 1995년 전북 부안군 변산으로 농사지으러 들어갔다.

공동체야말로 우리 사회의 대안이라고 생각했기 때문이다. 그가 세운 변산공동체는 지금 20여 가구 50여 명이 느슨한 지역 공동체 형식을 유지하며 논 2만3000평방미터(7000평)과 밭 2만6000평방미터(8000평)를 일구고 있다. 이 가운데 매 끼니 같이 밥 먹고, 경제적인 문제를 함께 해결하는 ‘식구’는 11명이다. 어른 다섯, 아이 셋, 고교생 셋.

“이곳은 서로 종교도 다르고, 생각도 다르고 단지 같이 일하고 나누는 아주 느슨한 형태의 생활 공동체입니다. 초기에는 저도 긴장해서 징을 치면 일어나고 밥 먹고 일하는 시간을 정해두는 등 엄격한 규칙을 정하기도 했지만 실패했어요. 그래서 요즘은 밥 먹는 시간만 같이 지키고, 저녁 시간에는 다음날 할 일을 의논하며 자유로운 시간을 갖습니다.”

사발이 몇 순배 돈 뒤 윤씨랑 같이 고구마 밭으로 나섰다. 갑작스레 날씨가 추워져 고구마를 마저 캐지 않으면 얼어붙기 때문에 캐놓아야 한다는 것이다.

“고구마의 생태를 연구해볼 필요가 있어요. 고구마는 옛날 민중의 배고픔을 덜어준 구황작물이었듯이 정말 버릴 게 하나도 없는 작물입니다. 이걸 연구해서 가난한 나라들에 퍼뜨릴 수 있으면 참 좋겠어요.”

그의 손은 영락없는 농사꾼의 손이다. 뭉툭하고 마디마다 옹이가 져 있으며, 악수할 때 잡히는 아귀 힘이 청년의 그것 같다. 윤씨는 쇠스랑으로 고구마밭 두둑을 힘차게 파내며 이야기를 이어나갔다.

“100여 년 전 우리 조상들이 하던 방식으로 농사짓고 있습니다. 벼, 보리, 밀, 콩, 옥수수 등 주곡 위주의 농사입니다. 퇴비를 직접 만들어 쓰고 화학 비료나 제초제를 쓰지 않습니다. 비닐도 쓰지 않습니다.”

유기농을 하면 소출량이 많이 떨어진다. 그럼에도 고집하는 이유는 뭘까. 간단히 말하면 환경친화적인 생태적 세계관 때문이다. 윤씨는 저서 <잡초는 없다>에서 수백 년 된 ‘팽나무 할매’의 입을 빌려 자신의 세계관을 이렇게 표현했다.

“너희 인간들은 너무 오만해서 자연의 큰 힘에 기대지 않더라도 너희끼리 문명사회를 이룰 수 있다고 과신하는 모양인데, 햇볕과 바람과 흙과 물, 그리고 온갖 미생물과 식물과 곤충들이 한데 힘을 합해 이루는 살아 움직이는 생명 공동체에서 격리되는 순간 - 너희들이 피땀 흘려 쌓아올린 그 현대문명이라는 것이 바닷물에 휩쓸리는 모래성이 되어버린다는 사실을 왜 모른단 말이냐. 이 미욱한 것들아.”

농약이나 화학비료를 사용하면 일시적으로 더 높은 생산성을 낼 수 있을지 모르나 결국 생명공동체의 일원인 미생물들과 식물과 동물들을 집단 학살하고, 땅과 물, 결국엔 그것을 만들어낸 사람들까지 죽이게 된다는 게 그의 논리다. 현대 문명은 자연을 먹이사슬로 보지만 그가 보기엔 이 자연은 열매나 잎, 곰팡이 등 모든 유기물들이 자신이 가진 것을 통째로 내주는 ‘생체 공양’을 통해 상부상조하는 공간이다.

“떡갈나무가 수천 개의 도토리를 떨어뜨리지만 그 열매가 다 나무로 자라기를 바라지는 않습니다. 그저 대를 이어 나무 하나만 자라도 좋은 거지요. 나머지는 사람에게 주고, 다람쥐에게 주고, 또 다른 나무의 거름이 되기도 합니다. 우리가 GNP 5%만 성장해도 대단하다고 하는데, 곡식 한 알을 뿌리면 수천 알을 만들어내는 게 자연입니다. 사람이 하는 일은 씨 뿌리고 김 매면서 흙이나 바람, 비 같은 자연이 24시간 하는 일을 조금 거들 뿐이지요. 정말 자연 앞에선 옷깃이 여며집니다.”

윤씨는 사람과 사람의 문제에만 너무 매달리지 말고, 자연과의 관계도 재정립해야 한다고 강조한다. 스스로 목에 올가미를 거는 산업화의 ‘만드는 문화’가 아니라 제도나 교육, 삶의 방식을 모두 ‘기르는 문화’로 대전환하지 않으면 인류에게 미래가 없다고 그는 주장해왔다.

“사실 공동체에선 사람끼리의 관계보다는 자연과의 관계가 먼저입니다. 시골생활에서는 사람과 사람의 관계가 잘 풀리는 것만으로는 부족하고 다른 생명체와의 관계도 중요합니다. 이젠 다른 생명체의 권리도 인권 속에 넣어야 하지 않을까요?”

윤씨가 고구마를 캐는 사이 다른 공동체 식구들은 수수를 털고 있는 중이었다. 날이 어둑해지자 윤씨는 캐둔 고구마를 박스에 넣기 시작했다. 고구마를 옮긴 뒤 그는 객들을 공동체 이곳저곳으로 안내했다.

도자기 굽는 도자기 성형실, 가마, 대장간, 고교생들이 공부하는 계절학교 강의실, 초등학생들이 공부하는 목공실, 언덕을 파서 만든 천연 효소 저장고, 젓갈 저장고, 주워온 ‘국보급’ 옹기들, 직접 판 우물, 메주 띄우는 방, 현재 짓고 있는 초고효율 에너지 절약형 집…. 15년 동안 놀라울 정도로 많은 것을 갖췄다.

식당 건물로 가자 ‘공동체의 미래’인 나무(7)와 가을(6)이 가 그림을 그리고 있었고, 이날 저녁 식사 당번인 고교생 아름(18)이가 혼자서 끙끙대며 식사준비를 하고 있었다. 이윽고 기름기가 번지르르하게 흐르는 햅쌀밥에 묵은 김치와 나물들이 가득 상에 올라왔다. 다들 아름이를 칭찬하며 밥을 먹는데 갑자기 저마다 서로의 얼굴을 빤히 쳐다보기 시작했다. 나무가 먼저 말을 끄집어냈다.

“엄마, 자꾸 돌이 씹혀.”

아름이가 햅쌀 이는 것을 잊어버리고 밥을 지은 것이었다. 그러나 누구도 그를 비난하지 않았고, 천천히 돌을 가려내면서 한 그릇씩 밥을 비웠다. 가을이와 나무까지 모두 스스로 설거지를 했다. 일곱 살 나무는 장난꾸러기지만 비가 오면 어른이 뭐라고 하지 않아도 스스로 빗물로 설거지까지 할 정도로 소견이 훤하단다.

식사 후에는 편안한 자세로 둘러앉아 오늘 있었던 일, 다음날 할 일에 대해 의견을 나눴다. 요즘 사실상 공동체를 이끌어가는 김희정 씨가 “내일 근처  마포초등학교에서 전주 한울생협 사람들과 어울리는 행사가 있어 아침 10시에 모두 이동한다”고 알린 게 가장 중요한 뉴스였다.

ⓒ 국가인권위원회

관련사진보기


요즘 공동체 식구들의 가장 큰 관심거리는 내년부터 시작할 학교 문제다. 전날 저녁엔 변산공동체 식구로 시작해 경제적으로 독립한 뒤 이웃에서 살아가는 이들까지 다 모여 의견을 나누었다. 도시의 가난한 학생 30여 명을 받아서 무상으로 초·중·고 과정을 운영하자는 데는 합의했으나 선생님을 어떻게 뽑을 것인지가 관건이었다. 공동체 식구들이 농사지으면서 아이들을 가르치는 것은 한계가 있기 때문에 귀농해서 아이들도 가르치며 살 수 있는 사람들을 적극적으로 찾아봐야 할 상황이다.

그러나 새로운 식구를 맞이하는 게 말처럼 쉽지 않다고 한다. 낯선 배경에서 나고 자란 사람들이 한데 어울려 살아가다 보면 오래지 않아 관계가 삐걱거리기 일쑤고, 그 매듭을 풀지 못하면 공동체를 떠나게 된다. 윤씨도 변산공동체를 운영해오면서 가장 어려운 점을 ‘사람 관계’로 꼽았다.

“어느 수녀님이 와서 하신 말씀이 기억납니다. 수녀가 되기 위해 4년 동안 예비수녀 과정을 거쳐야 하는데 그 어려운 과정을 마치고 종신서원을 하고서도 인간관계에 문제가 생겨 떠나는 사람이 있답니다. 사랑으로 뭉치고 하느님 ‘빽’을 갖고 있는 그들도 그러한데, 이곳은 어떻겠어요.”

공동체 식구들을 조금 허탈하게 하는 것은 올해 이상기온 탓에 벼 수확량이 예년에 비해 30%나 줄었다는 점이다. 전반적으로 소출이 부진한 편이다. 그래도 100여 가지 작물 가운데 채소며 반찬거리들은 서울 서교동에 문을 연 ‘문턱없는 밥집’ 에 꾸준히 대주었다.

윤씨가 기획한 이 밥집이 지난 여름 도시에서는 한동안 화제가 되었다. 유기농 밥집인데, 밥을 일절 남길 수 없는 특이한 곳이다. 변산공동체, 홍성유기영농조합 등에서 유기농 식재료를 가져다 저렴한 가격에 도시민들에게 음식을 제공하는 식당이어서 알음알음으로 회자되는 집이다.

“희망의 싹을 봅니다. 유기농 농사도 공급이 수요를 초과해서 판로를 찾지 못한 농부들이 많습니다. 가난한 동네에도 웰빙 바람이 불고, 그 바람을 서민들도 쐬어야 한다는 생각에서 밥집을 기획했습니다. 고생하는 농민들이 생산한 유기농산물을 건강관리 제대로 못하는 도시 서민들에게 제공함으로써 도시와 농촌간의 연대를 돈독하게 할 수 있다고 생각합니다.”

비싼 유기농 식재료 때문에 비빕밥 한 그릇 원가가 5000원이지만, 도시 서민들을 위해 밥값을 2000원부터 받고 있다. 물론 더 내고 싶은 사람은 더 낼 수도 있다. 그야말로 ‘문턱’이 없는 이 식당에서는 밥을 조금이라도 남기면 벌금이 1만원이다.

‘딱 먹을 만큼만.’

식당 입구에 적힌 이 글귀가 의미하는 바가 참 깊다. 환경부 통계에 따르면 한 해 버려지는 음식쓰레기가 15조원 어치에 이른다. 식당에서 가정에서 버리는 음식을 줄여간다면 그만큼 우리 사회에 돌아오는 이익도 커질 것이다. ‘문턱 없는 밥집’이 정토회에서 시작해 100만명 이상이 참가한 ‘빈그릇 운동’에 동참한 이유도 그 때문이다.

“올해가 지나기 전에 이곳에서 생기는 재원으로 지역공동체에서 어렵게 사는 분들, 거동 불편한 이들, 고통 받는 외국인 노동자들에게도 유기농산물을 무상으로 제공할 수 있으면 좋겠습니다.”

식당 옆에는 도시에서 모은 재활용품과 변산공동체에서 만든 미숫가루, 백초효소차 등을 파는 ‘기분 좋은 가게’가 있다. 이곳도 공동체 살림인데, 농촌의 유기농산물을 도시에 공급하는 직거래 가게 구실을 한다. ‘가난한 유기농가와 어려운 이웃’을 돕는다는 취지로 기획된 이 밥집과 재활용 가게가 상징하는 바가 참 크다.

밥집이 들어서 있는 5층짜리 건물은 윤씨가 만든 보리출판사의 수익금으로 마련했다. 여기에는 민족의학연구원, 한국철학사상연구회, 한국글쓰기교육연구회, 공동육아와 공동체 교육 사무국, 토박이출판사 등도 자리 잡고 있다. 모두 그의 관심이 지대한 터전이다.

밥집과 재활용 가게를 출범시킨 뒤 그가 서울 토박이출판사에 머무는 일이 많아진 것은 그동안 미뤄왔던 과제들을 해결하기 위해서다. 중국과 남북한의 민간요법과 한의학을 집대성한 의료백과대전서와 어린이 눈높이에 맞는 우리말 사전인 ‘남북 어린이가 함께 볼 수 있는 초등 국어사전’(가제) 출간이 그것이다.

“5년 뒤면 <동의보감>이 세상에 나온 지 400년이 됩니다. 이후 지금까지 국가가 국민을 위한 의서를 책으로 낸 적이 없습니다. 직무유기를 한 셈이지요.”

윤씨는 1970년대 말 청계천 헌책방에서 ‘통속한의학원론’을 발견하면서 한의학에 많은 관심을 갖게 됐다. 조지훈 선생의 아버지 조헌영 선생이 쓴 이 책은 일반인이 자기 몸을 스스로 치료할 수 있도록 한의학을 알기 쉽게 체계화했다. 이를 윤씨가 해제해서 1987년 세상에 다시 내놓았다.

“저도 갑상선, 당뇨, B형 간염 등을 앓는 병약한 이였어요. 그런데 변산으로 간 뒤에는 치과 치료 외에는 병원에 가본 적이 없습니다. 농사를 짓다 보니 모든 생명에는 자기 병을 스스로 치유할 수 있는 힘이 있다는 걸 깨달았습니다. 실제로 건강하게 자연과 교섭하며 살면 질병이 별로 생기지 않고요.”

우리말 초등 국어사전은 아이들 교육에 열심인 그가 특히 애착을 갖는 책이다. 일본, 옌벤 등지를 다니며 취재를 해왔지만 워낙 힘든 작업이라 2005년 12월로 계획했던 출간일이 1년 반이나 늦어지고 있다. 30여 년 전부터 어린이 출판에 눈을 떠서 <어린이마을> <달팽이 과학동화> <올챙이 그림책> <세밀화로 그린 보리 아기 그림책> 같은 대형 시리즈를 내놓은 그였기에 이번 책에 대한 기대도 적지 않다.

대학에 재직하고 있었다면 그는 내년 2월쯤 정년퇴임하게 된다. 아직도 청년처럼 우렁우렁한 목소리와 건강한 웃음을 지니고 있지만 그는 이제 그동안 자신이 관여해온 일들을 젊은이들에게 넘기고자 한다.

“본디 자유로운 잡놈이니까 그 본질을 살려서 살겠습니다. 매이고 싶지 않아요. 올해 다 정리할 계획입니다. 옛날 에스키모인들은 노인이 나이가 들어 젊은이들에게 짐이 되면 메고 가서 빙판에 두고 왔어요. 백곰이 잡아먹으면 그 영혼이 후손의 몸속으로 들어와 평온하게 된답니다. 절집에서도 나이가 들면 ‘조실’이라는 이름을 붙여주고 암자로 격리시켰어요. 곁에 있으면 젊은 스님들에게 잔소리나 하고 자율성을 훼손하게 되기 때문입니다. 후학들이 생명체의 본성인 자율성, 제 삶을 스스로 통제하는 삶을 방해할 수 있거든요.”

그는 진정으로 호모 비아토르(Homo Viator 떠도는 인간)의 삶을 살고 싶다고 한다. 사실 지금까지의 삶도 그러했다. 출판인, 작가, 대학교수, 공동체 대표이자 농부…. 그의 다음 직업이 무엇일지 아직 모른다. 그러나 그가 이룬 것 가운데 가장 크고 빛나는 이름이 바로 농부요, 공동체 대표다. 그 공동체의 ‘조실’이 되어서 멀찍이 물러나 있든, 혹은 다들 어디에 있든 진정한 자유를 찾아 떠도는 그의 탐색은 계속될 것이다.

덧붙이는 글 | 이 글을 쓴 정현상 님은 동아일보 <주간동아> 기자로 일하고 있다.



태그:#윤구병
댓글
이 기사의 좋은기사 원고료 2,000 응원글보기
원고료주기

진실과 정의를 추구하는 오마이뉴스를 후원해주세요!

후원문의 : 010-3270-3828 / 02-733-5505 (내선 0)

오마이뉴스 후원하기