메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
기시다 후미오 일본 총리가 지난 7일 일본 도쿄 국회에서 열린 코로나바이러스 대책 관련 중의원 예산위원회에 참석하고 있다.
 기시다 후미오 일본 총리가 지난 7일 일본 도쿄 국회에서 열린 코로나바이러스 대책 관련 중의원 예산위원회에 참석하고 있다.
ⓒ AFP=연합뉴스

관련사진보기

 
일본 기시다 후미오 총리의 전임자인 스가 요시히데 총리(2020년 9월~2021년 10월)는 코로나 대책을 잘못해 재선을 포기했다. 그는 감염 확대 방지와 경제 활성화 가운데 후자에 중점을 둔 나머지 감염 확대 속에서 무모하게 관광업을 지원하는 '고 투 트레블' 정책을 벌인 게 자신의 발목을 잡는 화근이 됐다. 스가 총리 이전에 7년 8개월의 장기 집권을 한 아베 신조 총리(2012년 12월~2020년 9월)도 건강을 이유로 내새웠지만 코로다 대책 미비로 인기가 급락하자 정권을 내던졌다고 평가할 수 있다.

이전의 두 전임 총리와 달리 지난해 10월, 제100대 총리에 취임한 기시다 총리는 집권 초부터 코로나 대응과 궁합이 매우 좋은 듯했다. 전임자인 스가 총리가 차기 자민당 총재선거 불출마를 선언하면서 극성를 부리던 코로나 제5파가 거짓말처럼 급감했다.

총리 취임 때는 지지율이 별로 높지 않았지만 코로나 감염자 수가 크게 줄어들면서 시간이 갈수록 지지율이 올랐다. 특히 일본 정치에는 '총리 취임 2개월의 벽'이라는 징크스가 있다. 취임 직후에는 기대감으로 지지율이 높게 나오지만 2개월이 지나면 지지율이 떨어지는 데서 나온 징크스다. 그런데 기시다 총리는 2개월 뒤에 오히려 지지율이 상승했다. 2000년 이후 등장한 9명의 총리 중 취임 2개월 뒤에 지지율이 오른 사람은 고이즈미 준이치로 총리와 2차 집권 때의 아베 총리 둘밖에 없었는데, 기시다 총리가 그 반열에 들어갔다.

참고로 <요미우리신문>의 여론조사 추이를 보면, 기시다 총리는 출범 때인 2021년 10월 52%의 평범한 지지율로 출발했다. 총선 승리 뒤인 11월에는 56%로 조금 상승했고, 12월에 62%, 2022년 1월 66%를 기록하는 등 계속 상승곡선을 그렸다. 1월 달(1월 14~15일 조사)엔 오미크론 감염이 점차 심하지는 속에서도 지지율이 계속 상승해, 기시다 총리가 반석에 오른 듯했다.

하지만 2월(4~6일 조사)에는 같은 <요미우리신문> 조사에서 내각 지지율이 무려 8%P나 빠진 58%로 급락했다. 1월 조사 시점에는 오미크론 확산에도 불구하고 전체 감염자 수가 2만 명대를 유지했으나 2월 조사 시점에서 10만 명 대로 폭증한 점을 감안하면 코로나가 지지율 하락에 결정적인 영향을 준 것으로 보인다. 실제 <요미우리신문> 조사에서 오미크론 감염 확대로 사회 기능이 유지되지 않을지도 모른다는 불안감을 느끼는 사람이 85%에 이르는 것으로 나타났다.
 
지난 1월 13일 마스크를 쓴 한 남성이 도쿄의 한 거리를 걷고 있다. 남성 옆 광고판에는 '오미크론 주의'라고 적혀 있다.
 지난 1월 13일 마스크를 쓴 한 남성이 도쿄의 한 거리를 걷고 있다. 남성 옆 광고판에는 "오미크론 주의"라고 적혀 있다.
ⓒ AP=연합뉴스

관련사진보기

 
최근 일본에서는 오미크론 감염의 폭증과 관련해, 일본이 제3차 백신 접종률이 크게 뒤졌기 때문이라는 지적이 많이 나오고 있다. 일본의 텔레비전 'TBS'는 일본의 제3차 백신 접종률이 전체 4.3%(4일 기준)으로 경제협력개발기구(OECD) 38개 회원국 중 최하위를 기록하고 있다면서, 기시다 정권의 판단 미스와 추진력 부족으로 오미크론을 제어하지 못했다고 지적했다.

보건업무를 담당하는 후생노동성이 2차 접종 이후 8개월의 간격을 두고 제3차 접종을 실시한다는 원칙을 근거 없이 고집하고 기시다 총리도 확실하게 방향을 잡지 못하고 우왕좌왕하다가 제3차 접종 최하위국이 되면서 오미크론 감염 폭증과 함께 사망자 및 위중자 수의 큰 증가를 초래했다는 진단이다.

이런 지적이 강하게 나옴에 따라, 기시다 총리도 7일 부랴부랴 '하루 100만명 접종'을 실시하도록 관계 부처에 지시했다. 하지만 3차 접종 대상자들이 교차 접종을 기피하고 지방자치단체들도 '8개월 간격' 방침만 쳐다보면서 3차 접종 준비를 하지 않아 추가 접종이 원할하게 이뤄지기 쉽지 않을 것으로 알려졌다.

흥미로운 것은 코로나 감염자 축소 흐름을 타고 지지율을 끌어올린 기시다 총리가 오미크로 폭증과 함께 지지율 폭락의 위험에 처했다는 것이다. 7월 실시되는 참의원선거를 앞두고 장기정권으로 가느냐 마느냐의 기로에 있는 기시다 총리의 운명은 오미크론 대책에 달려 있다고 해도 과언이 아닐 것 같다.

댓글
이 기사가 마음에 드시나요? 좋은기사 원고료로 응원하세요
원고료로 응원하기

한겨레 논설위원실장과 오사카총영사를 지낸 '기자 출신 외교관', '외교관 경력의 저널리스트'다. 미디어, 한일관계 뿐 아니라 정치, 사회, 문화 등 다방면에 관심이 많으며 1인 독립 저널리스트를 자임하며 온라인 공간에서 활발하게 글을 쓰고 있다.


연도별 콘텐츠 보기