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지난 20일(현지시각) 오스트리아 빈에서 열린 '코로나바이러스 규제 반대 시위'에 참여한 국중들이 벵갈로를 태우고 있다. 오스트리아 정부는 최근 급증하고 있는 코로나바이러스 감염을 막기 위해 전국적인 폐쇄 조치를 발표했다.
 지난 20일(현지시각) 오스트리아 빈에서 열린 "코로나바이러스 규제 반대 시위"에 참여한 국중들이 벵갈로를 태우고 있다. 오스트리아 정부는 최근 급증하고 있는 코로나바이러스 감염을 막기 위해 전국적인 폐쇄 조치를 발표했다.
ⓒ 연합뉴스=AP

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오스트리아 정부가 최근 급증하는 코로나19 감염을 막기 위해 전국적인 봉쇄를 결정하자 대규모 반대 시위가 벌어졌다.

AP, BBC 등 주요 외신에 따르면 20일(현지시각) 오스트리아 수도 빈에서 수만 명이 모여 정부의 방역 강화에 항의하는 집회를 열었다. 

대부분 마스크를 착용하지 않은 시위대는 빈 도심의 헬덴플라츠 광장에 모여 "우리는 자유를 원한다" "백신은 의무가 아닌 선택" 등의 구호를 외쳤다. 일부는 알렉산더 샬렌베르크 오스트리아 총리는 조롱하는 팻말을 들고 오기도 했다.

'재봉쇄' 초강수 오스트리아... "악순환 끊을 유일한 출구"

코로나19에 감염돼 이날 시위에 직접 참여하지 못한 극우 자유당의 헤르베르트 키클 대표는 화상 연설에서 정부의 방역 조치는 '전체주의적'이라고 비난했다.

경찰 대변인은 "약 3만5000명이 시위에 참가했으며, 만일의 사태에 대비해 경찰관 1300여 명을 현장에 배치했다"라며 "일부 시위대는 경찰에 대한 물리적 폭력을 계획하고 있었다고 자백했다"라고 밝혔다. 

최근 코로나19 일일 신규 확진자가 연일 최고치를 경신하고 있는 오스트리아는 전면 봉쇄와 백신 접종 의무화라는 초강수를 꺼내 들었다. 

오는 22일부터 최대 20일 동안 시행할 이번 봉쇄 조치에 따르면 생필품 구매나 병원 진료, 산책 등의 목적을 제외하고는 외출이 제한된다. 또한 내년 2월 1일부터 코로나19 백신 접종을 의무화하기로 했다.

전체 인구가 약 890만 명인 오스트리아는 이날 기준으로 1만5297명의 신규 확진자가 발생했다. 지난 15일부터 백신 미접종자의 외출을 제한하며 백신 접종 완료율을 66%까지 끌어올렸으나, 여전히 유럽연합(EU) 평균인 67%에 못 미치고 있다. 

샬렌베르크 총리는 "자유 국가에서 이 같은 조치를 강행하는 것은 어려운 결정이지만, 지금의 악순환을 끊을 수 있는 유일한 출구"라며 "백신을 접종하지 않은 사람들 때문에 병원 중환자실이 가득 차게 된다면 이는 사회 전체의 문제가 된다"라고 경고했다.

네덜란드서는 폭력 시위... 경찰, 실탄·물대포 발사 
 
네덜란드 로테르담의 코로나19 방역 강화 반대 시위 폭력 사태를 보도하는 영국 BBC 갈무리.
 네덜란드 로테르담의 코로나19 방역 강화 반대 시위 폭력 사태를 보도하는 영국 BBC 갈무리.
ⓒ BBC

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네덜란드, 스위스, 이탈리아, 크로아티아 등에서도 방역 조치 강화에 반대하는 시위가 열렸고, 유혈 사태까지 벌어졌다. 

지난주부터 3주간 부분 봉쇄에 들어간 네덜란드에서는 로테르담, 헤이그 등 주요 도시에서 시위가 열렸다. 특히 로테르담에서는 시위가 과격해지자 경찰이 실탄과 물대포를 발사해 7명이 다치고 20여 명이 체포되기도 했다.

로테르담 경찰 대변인은 "폭력의 난장판이 벌어졌다"라며 "일부 시위대가 경찰의 생명을 위협했기 때문에 사격이 불가피했다"라고 설명했다.  

한편, 세계보건기구(WHO)의 유럽 담당 책임자 한스 클루게는 "유럽 국가들이 봉쇄 같은 긴급 조치를 하지 않는다면 3월까지 50만 명의 더 목숨을 잃을 것"이라며 "봉쇄는 자유를 제한하는 것이 아니라 오히려 자유를 지키기 위한 것"이라고 밝혔다.

또한 "우리는 바이러스와 싸우기 위해 무엇을 해야 하는지 잘 알고 있다"라며 "마스크 착용은 즉각적인 효과를 거둘 수 있다"라고 강조했다.

아울러 백신 접종 의무화에 대해서는 "최후의 수단이 되어야 하지만, 지금 같은 상황에서는 각국이 이에 대한 법적 및 사회적 토론을 하는 것이 시의적절하다"라며 지지한다는 입장을 나타냈다.

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