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 케어 박소연 대표가 19일 오전 교대역 인근에서 기자회견을 갖고 안락사 논란에 대해 사과하는 한편 심경을 밝혔다. (사진= 인터넷언론인연대 제공)
 케어 박소연 대표가 19일 오전 교대역 인근에서 기자회견을 갖고 안락사 논란에 대해 사과하는 한편 심경을 밝혔다. (사진= 인터넷언론인연대 제공)
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동물 안락사 논란으로 여론의 비난을 받고있는 동물권단체 케어의 박소연 대표가 19일 오전 강남 교대역 인근에서 기자회견을 갖고 "많은 활동가분들께 사죄드린다"며, "용기가 나지않았고, 큰 논란이 될 것 같아 수년 동안 안락사가 있었다는 것을 알리지 못했다"고 심경을 밝혔다.

박 대표 지시로 안락사가 진행됐다는 주장에 대해서는 "내부적으로 소수 임원에 의해서만 합의가 이뤄지면 안락사를 해왔다"고 강조했다.

박 대표는 "대한민국에서는 지자체 보호소만이 안락사의 법적 근거와 기준을 가지고 있다"면서 "정부의 지원없이 오로지 시민의 후원으로 운영되는 민간보호소는 제반 여건의 한계 속에서도 어떤 법적 근거와 기준을 가지고 결정할 수 없다"는 현실을 지적했다.

"이 논란이 개인적으로 너무 죄송하지만, 또 너무 아쉬워"
 
 케어 박소연 대표가 19일 오전 교대역 인근에서 기자회견을 갖고 안락사 논란에 대해 사과하는 한편 심경을 밝혔다. (사진= 인터넷언론인연대 제공)
 케어 박소연 대표가 19일 오전 교대역 인근에서 기자회견을 갖고 안락사 논란에 대해 사과하는 한편 심경을 밝혔다. (사진= 인터넷언론인연대 제공)
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그는 "(안락사를) 결정하는 순간 엄청난 비난과 논란이 일 것이 분명했고, 은폐시도까지 했다. 하지만 케어가 해왔던 일부 동물의 안락사는 지자체 보호소에서 매일같이 행해지는 대량 살처분과는 다른, 그야말로 인도적인 안락사였음을 분명하게 말씀드린다"며 "대한민국의 동물들은 마치 호러 영화에서나 나올 만한, 매우 잔혹한 상황들을 매일매일 처절하게 겪고 있다"고 말했다. 

이어 "동물권단체 케어는 그동안 가장 심각한 위기상태의 동물들을 구조해 온 단체였으며 가장 많은 수의 동물들을 구조해왔다"면서 "건강한 유기견을 구조하는 단체가 아니라, 주인에게서 지속적인 학대를 받는 동물, 개 도살장 안에서 도살되는 절체절명 속 위기의 동물들이 구호의 대상이었다"고 목소리를 높였다.

박 대표는 "구조하지 않으면 죽는다"면서 "구조를 하지 말라는 것은 죽도록 내버려 두라는 이야기다. 동물권단체로서 동물들의 고통과 죽음에 개입하지 않는다는 것은 대한민국의 비참한 동물들의 현실을 외면하겠다는 것과 같다. 전쟁터나 재난 현장에서 구조가 중요하지 않다고 말하는 것과 같다. 현장에 가보지 않은 사람들의 속 편한 이야기에 불과하다"고 했다.

이어 "그래서 이 논란이 개인적으로 너무 죄송하지만, 또 너무 아쉽다"면서 "구조하면 그중 다수의 동물이 살아남을 수 있다. 조금은 더 행복한 삶의 기회를 줄 수 있다. 혹은 입양의 기회, 치료의 기회를 가져볼 수도 있다. 구조를 함으로써 더 많은 동물을 우리는 살릴 수 있다.동물권 단체로서 우리나라 현실에 입각한 동물권 운동은 소수 동물의 완벽한 삶만 추구하는 것이 되어서는 안 될 것"이라고 호소했다.

계속해서 "동물보호소가 처한 딜레마는 그들이 직면해있는 복지 문제, 즉 이 모든 길을 어떻게 다루어야 할 것인지의 문제에 항상 부딪히고 있다"며 "선택적 도태가 필요하지만, 제도가 뒷받침해주지 않는 한 숨을 수밖에 없다. 숨지 않도록, 그리고 비난으로 끝나지 않도록 이제는 선진국과 같은 법과 제도가 필요한 시점"이라고 강조했다.

그는 "이번 사안에서 정부는 동물보호법 처벌 수위만을 강화하겠다는 입장만을 내놓고 있고, 각 정당들은 안락사가 대안이 아니라며 안락사를 비난하기에만 열을 올린다"고 지적하며 "대안 없는 비판은 무의미하다. 안락사가 나쁘다면, 안락사가 없는 사회를 만들면 된다. 강아지 공장과 패션을 없애고 캘리포니아처럼 유기동물을 입양할 수 있는 법 개정을 하면 된다"고 말했다.

"충주 땅은 농지라서 법인 명의로 살 수 없어... 공증도 했다"

박 대표는 "안락사를 학살, 도살이라고 표현하고 싶다면, 더 극심한 학살과 도살장의 현실도 마주하고 목소리를 내주어야 한다"면서 "케어가 집단 구조한 동물들이 있던 곳은 개 도살장이다. 구하지 않으면 도살을 당했을 것이다. 구한 이후 80%를 살릴 수 있고 20%를 고통 없이 보내주는 것은 동물권단체이기에 할 수 있는 것"이라고 했다.

그는 "고통에 개입해 고통을 최소화해주는 것이 현재 우리가 택할 수 있는, 이 나라 현실 속에서 최선의 동물보호 활동"이라면서 "어떠한 비난도 감수하겠다. 비난을 더 많이 받겠다. 활동가들의 비판도 겸허히 수용하겠다"고 밝혔다.

다만 "그 비난만큼 우리는 해결해야 할 것이 있다. 저의 잘못으로 인한 것이라 하더라도 온 국민이 동물권에 관심을 갖고 이 순간을 여러분들이 기회로 이용해주시길 바란다"고 동물권단체 활동가들에게 당부했다. 

박 대표는 "생명을 경시하고 동물들의 고통을 이용해 돈을 벌거나 쾌락을 즐기는 사람들, 현실에 맞지 않는 법과 잘못된 관습을 이제 뿌리 뽑아내야 한다"면서 "안락사를 비난하는 이 대한민국은, 안락사를 없애야 할 이유가 분명해졌다. 도살을 없애야 하는 중요한 과제가 주어졌다. 2월, 개 고양이 금지가 법제화 되도록 많은 분들이 노력해주시기 바란다"고 덧붙였다.

박 대표는 대표직 사퇴 및 다른 의혹에 대한 입장도 밝혔다.

박 대표는 "모든 책임은 대표인 저에게 있다. 의혹 해소와 관련해서는 몇몇 분들이 고발 등을 통해 책임을 묻겠다고 한다. 저는 그 고발인 조사에 성실히 임해 의혹 해소에 최대한의 협조를 하고자 한다. 다시 한번 저의 소통 부족으로 이 같은 큰 물의를 일으킨 점에 대해 진심으로 사죄드린다"고 재차 사과했다.

그러면서도 "사태가 수습될 때까지 대표직 사퇴를 미루겠다"는 입장을 전했다.

또 기부금으로 개인 땅을 샀다는 의혹에 대해 "충주 땅은 담보대출을 안고 산 땅이다, 개인 명의로 샀다고 하는데 농지라서 법인 명의로 살 수가 없다고 했다. 당시 내부고발자였던 직원에게 '당신 이름으로 사자'고 했는데 싫다고 했다. 나중에 이런 일이 있을 줄 알고 공증을 받아놨다. 박소연 개인명의지만 이건 케어 것이라고 공증을 받아 놓았다"고 해명했다. 

변호사 비용 3000만 원 횡령 의혹에 대해서는 "근무외 시간을 통해 글을 작성해 다음 스토리 펀딩을 통해 모금한 돈 1억 3000여만 원 가운데 케어의 안티 활동을 했던 A씨에 대해 민·형사상 대책을 하면서 회의를 통해 변호사를 선임해 대응하기로 결정해 집행된 것"이라면서 "후원금으로 변호사 비용을 사용했다는 것는 사실이 아니다"고 해명했다.

안락사를 하면서 마취제를 사용 안 했다는 의혹에 대해서는 "마취제를 사용 안 했다는 것은 결코 아니다"면서 "오히려 마취제를 더 많이 써서 아이들을 보내줬다. 한 마리 한 마리 기도하면서 다시는 동물로 태어나지 말라고 하면서 보냈다"고 말했다.

한편 박소연 대표는 내부고발자가 1년 동안 증거물을 모았다고 주장했다. 초기에 안락사를 막고 싶었다면 고발 등으로 막을 수 있었지만 그렇게 하지 않았다는 것이었다.

이와 함께 언론이 일방의 주장만 듣고 잘못된 보도를 쏟아 내고 있다는 취지였다. 또 입장을 밝히던 박소연 대표는 최초 보도했던 <뉴스타파>와 보도가 사실과 다르다면서 날선 공방을 주고 받기도 했다.

덧붙이는 글 | 우먼컨슈머에 게재된 기사입니다.


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