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울산 동구 대왕암
 울산 동구 대왕암
ⓒ 울산시 DB

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대한지질학회가 울산광역시의 지질유산 현황을 파악하고 가치분석을 한 결과 울산은 세계급·국가급 지질유산의 보고인 것으로 평가됐다.

조사 결과 울산에는 세계급 보호대상 3개, 국가급 보호대상 12개 등이 확인돼 국가지질공원 인증 기준을 초과했다. 지난 2011년 국가지질공원제도가 도입돼 '울릉도·독도 국가지질공원' 등 현재 13개 지역이 국가지질공원으로 지정되어 있다.

이번 조사에서 1등급으로 평가된 지질유산은 최근 울산시민 맑은물 공급과 국보 보전 방안 해결로 관심을 모은 울주군 '반구대 암각화'와, 신리사대 문무대왕(비)릉의 전설이 깃든 동구 '일산동 대왕암 해식지형', 그리고 북구 '주전동 화강암과 포유암'이다.

앞서 울산시는 국가지질공원 인증을 위해 지난 3월부터 오는 10월까지 대한지질학회(책임연구자 임현수 부산대 지질환경과학과 교수)를 수행기관으로 '울산 지질자원 유형별 보존 활용에 따른 환경, 경제적 가치분석' 연구 용역을 진행 중이며 지난 7월 9일 연구 중간결과가 발표됐고 8월 4일 해당 연구팀과 교수진, 그리고 지역언론이 현장을 방문해 확인했다. 

주목되는 점은, 이번 조사로 울산시가 추진중인 국가지질공원 인증이 유력해지면서 이를 가능케 한 적극행정의 사례다.

이 사업은 울산시 공무원 연구모임의 우수성과를 바탕으로 추진이 결정됐는데, 지난해 결성된 공무원 연구모임 '공룡소풍팀'이 '울산 국가지질공원 인증추진 방안 연구'를 주제로 약 70곳의 지질자원을 직접 찾아 현장조사를 펼치며 지질공원 인증가능성을 제시한 것이 바탕이 됐다.

'주전동 화강암과 포유암' 7000만 년 전 중생대 백악기 말에 생성..학술 가치

중간보고서에 따르면, 연구팀은 선행 연구 분석을 바탕으로 총 112개의 울산 지질유산 목록을 완성하고 이중 40개의 상세 조사대상을 선정해 현장 조사 후 가치평가를 실시 중이다.

현재 40개의 상세 조사대상 중 20개의 평가를 완료했으며, 그 결과 1등급(세계급 보호대상) 3개, 2등급(국가급 보호대상) 12개, 3등급(국가지정 관리대상) 3개, 4등급(관리목록 등록대상) 1개로 평가됐다.

이번 발표에서 주목받은 것은 '주전동 화강암과 포유암' 지질유산이다. 약 6~7000만 년 전인 중생대 백악기 말에 생성된 것인데, 당시 한반도 남동부 일원에서 일어난 화산활동(마그마의 불균질 혼합과정)을 대표적으로 보여주는 학술적 가치가 뛰어난 유산으로 파악됐다.

'주전동 화강암과 포유암'은 밝은 갈색의 반상화강암 안에 어두운 회색을 띈 타원형 모양 포유암이 곳곳에 분포돼 있는데, 절리군, 해식절벽, 역빈 등의 해양지형과 함께 어우러져 경관적 가치도 뛰어나다.

이외 2등급 지질유산으로 평가된 곳은 '국수천 습곡' '강동 화암 주상절리' '어물동 산지 타포니' '대왕암 일원의 차별침식지형 및 화강암 절리와 암맥' '간절곶 파식대' '태화강 선돌(선바위)' '유곡동 공룡발자국 화석산지' 등이다. 이 중 울주군 범서읍에 위치한 '국수천 습곡(褶曲)'은 희소성과 특이성이 높은 지질자원으로 평가 받았다,

연구팀은 "국가지질공원으로 인증받기 위해서는 세계급 유산 1개를 포함해 5개 이상의 국가급 보호유산을 보유해야 하는데, 울산은 현재까지의 연구결과만으로도 인증 기준을 충족한다"면서 "향후 국가지질공원과 유네스코 세계지질공원으로서의 인증 가능성이 높게 평가된다"라고 밝혔다.

이처럼 울산의 국가지질공원 등재 가능성이 확인되면서 울산시는 지질공원 관리·운영기반 구축, 관광 및 교육과정 개발, 지속가능한 지역 경제 발전방안 마련 등 등재 사전준비 절차를 속도감 있게 진행하기로 했다.

특히 국가지질공원 등재는 지역 주민의 협조와 관심이 필수적이라 주민해설사 양성, 관광·숙박시설 운영 등으로 직접 참여를 유도하며 주민과의 협력적 관계를 바탕으로 사업을 추진할 계획이다.

한편 오는 10월 '울산 지질자원 유형별 보존 활용에 따른 환경, 경제적 가치분석'이 완료되면 2022년 환경부에 국가지질공원 후보지 신청을 추진한다.

이어 실사단 검증을 거쳐 2022년 말 후보지 지정이 완료되면, 향후 2년 간 공원관리·운영 기본계획 등을 마련해 오는 2025년 국가지질공원 인증을 최종 신청한다.

송철호 시장은 "울산은 지질시대 자연유산과 선사시대 인류문화유산이 공존하는 복합유산도시인 만큼, 오는 2025년 국가지질공원 인증에 이어 2030년 유네스코 세계지질공원으로 등재되도록 시민과 함께 노력하겠다"며 "앞으로 산업, 정원관광에 이은 지질생태관광이 울산 관광산업의 새 역사를 만들게 될 것"이라고 강조했다.

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울산지역 일간지 노조위원장을 지냄. 2005년 인터넷신문 <시사울산> 창간과 동시에 <오마이뉴스> 시민기자 활동 시작. 사관과 같은 역사의 기록자가 되고 싶습니다.


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