메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
 세계 최고 수준의 탐 다오 생츄어리. 스스로 반성하고 개선할 점을 끝없이 고민한다.
 세계 최고 수준의 탐 다오 생츄어리. 스스로 반성하고 개선할 점을 끝없이 고민한다.
ⓒ 최태규

관련사진보기

  
지난 7일 녹색연합은 세 마리 사육곰을 농장에서 구조했다. 전국에는 이 곰들처럼 농가에 갇혀있는 곰이 약 540마리 있다. 모든 곰을 구출할 수도 없지만, 구출하더라도 이들이 지낼 곳은 마땅찮다. 그래서 곰 보금자리 프로젝트를 진행 중인 활동가 두 명은 2018년 11월 17일부터 열흘 동안 동남아시아 곰 생츄어리 3곳을 다녀왔다.

아직 한국에서 생소한 단어, 생츄어리는 열악한 환경에서 사는 동물을 구조해 죽을 때까지 편안하게 돌보는 시설이다. 야생동물구조센터와 유기동물보호소는 동물을 구조해 잠시 보호한 뒤 야생으로 도려보내거나 주인을 찾아주는 것이 본래 목적이라 생츄어리와는 성격이 미묘하게 다르다.

생츄어리에서 편안히 생을 마감하는 동물은 더 이상 사람에게 이용 가치가 없는 동물이다. 그래서 해외의 농장동물 생츄어리들은 돼지나 닭을 자연수명까지 기르며 더 이상 동물을 축산물로 소비하지 않겠다는 상징적 의미를 표현하기도 한다.

우리에게 이번 방문은 한국에서 학대받는 사육곰을 구조할 생츄어리를 만들기 위한 견학인 셈이었다. 시민들이 십시일반 모아주신 돈으로 다녀오는 것이어서 시간과 체력을 가장 효율적으로 쓰면서 베트남과 캄보디아, 호주, 영국 등 다국적 전문가들이 10년 이상 곰을 돌본 경험을 듣고자 노력했다.

시골 재래시장에서 밀렵한 야생동물의 고기를 버젓이 판매하는 나라에서 불법 곰농장의 곰을 구조하고 보호하는 활동은 어떤 경험이었을까. 한국 상황을 잘 아는 외국의 활동가들은 우리 프로젝트에 큰 응원을 보내며 적극적으로 돕겠다는 의사를 밝혔다. 열흘간 보고 듣고 느낀 것들을 두 편에 걸쳐 소개한다.

가깝지만 다른, 베트남과 캄보디아의 곰

베트남과 캄보디아는 서로 거리는 가깝지만 성격은 다른 나라였다. 곰 이야기만 하자면, 베트남은 곰의 쓸개즙과 쓸개와 발바닥 등을 약재로 쓴다. 여전히 베트남에서는 상업적으로 곰을 길러 살아 있는 곰에서 쓸개즙을 빼 먹는 일이 성행한다. 이렇게 곰을 상업적으로 쓰는지 여부에서 두 나라의 중요한 차이가 나온다.

1996년 베트남 전체에 500마리로 추정되던 사육곰 수는 2006년 5000마리로 10년 만에 10배가 늘었다. 돈이 된다고 하니 가난한 사람들이 너도 나도 뛰어든 참혹한 결과다. 이때 베트남에 곰 생츄어리들이 여럿 생겼다.

NGO들은 베트남 정부와 함께 곰을 구조하며 곰 사육을 불법화했다(한국은 아직 합법이다). 대중에게 곰 쓸개를 대체할 약물을 소개하고 다른 직업을 갖도록 유도한 결과 지금은 900여 마리가 사육되는 것으로 추정한다.

반면 캄보디아에는 곰 쓸개즙 농장이 없다. 그래서 쓸개즙 생산 능력이 좋은 반달가슴곰보다 애완동물로 인기 좋은 말레이곰이 구조되는 곰의 다수를 차지한다. 밀렵꾼들은 야생에서 어미곰을 죽여 고기를 별미로 먹고, 귀여운 새끼는 부자들에게 비싼 값으로 판다. 한화로 50만 원 선에 거래되는 새끼 곰은 어릴 때는 예쁨받다가 덩치가 커지고 사나워지면 방치된다.

말레이곰은 덩치는 작지만 호랑이와도 싸울 수 있는 곰이다. 그래서 정부에 압수되기보다 사육을 포기하는 경우가 많다고 한다. 법으로 처벌할 근거도 있고 제도도 있지만, 현실의 처벌 수위는 곰을 포기하는 정도에서 끝난다. 안타깝게도 두 나라 모두 야생에 몇 마리의 곰이 어디에 사는지, 사육되는 곰의 수는 얼마나 되는지는 파악하지 못하고 있다.
 
 베트남 불법 곰농장에서 쓰던 사육시설을 전시해놓았다. 햇볕도 바람도 통하지 않는다.
 베트남 불법 곰농장에서 쓰던 사육시설을 전시해놓았다. 햇볕도 바람도 통하지 않는다.
ⓒ 최태규

관련사진보기

 
베트남에서는 프리 더 베어스(Free the Bears)가 운영하는 깟 띠엔 국립공원(Cat Tien National Park) 안의 생츄어리 그리고 애니멀스 아시아(Animals Asia Foundation)가 운영하는 탐 다오 국립공원(Tam Dao National Park)의 생츄어리를 답사했다. 두 군데 모두 베트남 정부가 국립공원 부지를 무상으로 제공하는 계약 형태이다.

처음에는 동물복지에 무지했고 관심도 없던 베트남 정부는 단체들의 지속적인 캠페인과 로비가 이어지면서 태도를 바꾸었다. 여전히 고지식한 관료들이지만 지금은 곰 농장 단속을 나가면 NGO들과 손발이 잘 맞을 정도가 되었다고 한다. 

생츄어리의 소유권은 정부에 있다. NGO는 5년, 10년, 20년짜리 프로젝트를 계약하는 형식으로 정부와 계약을 맺어 시설과 운영에 드는 비용을 모두 부담한다. 재계약이 성사되지 않으면, 그들은 빈손으로 떠나게 된다. NGO들은 그 지역 사람들이 스스로 생츄어리를 운영할 수 있게 되는 것이 꿈이라고 한다. 그러나 아직 베트남 정부가 생츄어리를 운영할 능력을 갖추지 못했기 때문에 당장 이 꿈이 이루어질 가능성은 낮아 보인다.

한편 캄보디아의 타마오 야생동물구조센터(Phnomtamao Zoological Garden and Wildlife Rescue Centre)는 캄보디아 정부가 멸종위기 야생동물을 구조하고 보호하기 위해 1995년에 설립했다. 전체 산림부지는 2000헥타르, 이 가운데 100헥타르가 생츄어리 겸 동물원이다.

프리 더 베어스는 1997년부터 멸종위기 동물 가운데 두 종류의 곰(말레이곰, 반달가슴곰)을 도맡아 구조하고 보호하는 일을 한다. 역시 캄보디아 정부와 프로젝트 계약을 맺어 모든 소유권은 정부가 가지고 운영은 NGO가 한다. 캄보디아 정부는 땅, 전기, 수도 등을 제공한다.
 
 베트남 깟 띠엔 국립공원 생츄어리. 자연 그대로의 대숲이 아름답다.
 베트남 깟 띠엔 국립공원 생츄어리. 자연 그대로의 대숲이 아름답다.
ⓒ 최태규

관련사진보기


각 생츄어리들은 해당 지역의 상황에 맞게 서로 다른 규모와 형태로 곰을 보호한다. 깟 띠엔 생츄어리는 새로 시작하는 곳이라 비용을 최소화하면서 곰에게는 편안하고 곰을 돌보는 사람들이 일하기 쉽도록 시설을 늘려 나가는 중이었다. 세 개째 짓는 중인 베어하우스는 건축 공법을 규격화해 복잡한 베트남 관료의 허가를 얻기도 쉬워졌다고 한다.

새로 짓는 동물병원은 최대한 자연광을 활용할 수 있도록 창을 많이 냈다. 전기울타리는 100% 태양광으로 운영하고, 빗물을 받아 식수를 뺀 나머지 모든 용도에 사용한다. 이곳은 우리가 다녀온 세 개의 생츄어리 가운데서 가장 자연 상태에 가까운 방사장을 가지고 있었는데, 그래서 가끔은 곰이 어디에 있는지 모르기도 한단다. 다만 인력이 부족해 아직 상주하는 수의사가 없고 합사훈련이나 입방사훈련 같은 개입도 아직 충분하지 못하다.

가끔은 행방불명... 곰이 최우선인 생츄어리

탐 다오 생츄어리는 세계 생츄어리 연합(Global Federation of Animal Sanctuaries)에서 최고등급을 받은 곳이다. 평가는 동물 관리, 운영, 재정, 가이드라인, 교육과 홍보, 직원, 시설, 보안, 안전, 수의학적 관리 등의 항목으로 이루어진다. 운영 주체인 애니멀스 아시아는 튼튼한 재정을 밑바탕으로 세계에서 가장 큰 규모의 생츄어리를 중국과 베트남에서 운영한다.

탐 다오 생츄어리는 12헥타르의 부지에 10개의 베어하우스가 있고, 이곳에 178마리의 곰을 수용 중이다. 곰과 사람의 안전을 위해 다소 인공적인 방사장을 만든 대신 곰들에게 어린이 놀이터처럼 놀 수 있는 시설물을 만들어주었다. 그 많은 나무 인공시설물에 못이 튀어나오지는 않았는지 매일 점검한다는 이야기가 인상 깊었다.

이곳은 한 번에 60여 마리를 구조할 수 있는 계류시설과 이동 케이지를 갖추었다. 또 한 달에 두 번 예약을 받아 방문객을 들이고, 방문객은 철저한 교육을 받은 뒤에만 곰들을 구경할 수 있다.
 
 캄보디아 타마오 생츄어리. 풍부한 숲은 그 자체로 훌륭한 놀이터이자 행동풍부화 도구이다.
 캄보디아 타마오 생츄어리. 풍부한 숲은 그 자체로 훌륭한 놀이터이자 행동풍부화 도구이다.
ⓒ 최태규

관련사진보기

 
캄보디아 타마오 생츄어리는 정부가 운영하는 동물원 형태의 시설에 속한다는 점이 가장 큰 특징이다. 동물원인 만큼 방문객이 곰에게 쉽게 다가갈 수 있고, 이 때문에 생기는 스트레스와 질병 문제들이 계속 불거져 나온다고 한다. 태양광 전기는 물론, 곰의 똥을 발효시켜 만든 메탄가스로 음식을 조리하는 등 정부의 지원 아래 여러 가지 친환경 시범사업을 활발히 진행한다.

② 허술한 법, 게으른 행정... 그래도 곰을 꺼내야 할 때

댓글
이 기사가 마음에 드시나요? 좋은기사 원고료로 응원하세요
원고료로 응원하기

진실과 정의를 추구하는 오마이뉴스를 후원해주세요!

후원문의 : 010-3270-3828 / 02-733-5505 (내선 0)

오마이뉴스 취재후원


연도별 콘텐츠 보기