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사퇴 거부한 이완구 총리 '성완종 리스트' 파문으로 사퇴 압박을 받고 있는 이완구 국무총리가 16일 국회 대정부질문에 출석하기 위해 차량에서 내리고 있다.
▲ 사퇴 거부한 이완구 총리 '성완종 리스트' 파문으로 사퇴 압박을 받고 있는 이완구 국무총리가 16일 국회 대정부질문에 출석하기 위해 차량에서 내리고 있다.
ⓒ 남소연

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이완구 국무총리는 지난 2013년 4월 4일 성완종 전 경남기업 회장과 독대했다는 증언이 나오자 "그런 분(성완종 전 경남기업 회장)을 본 사람이 있다고 해서 알아보고 있다"고 16일 해명했다. 그동안 "독대한 적 없다", "기억나지 않는다"고 한 기존 입장과는 차이가 있다.

앞서 CBS <노컷뉴스>는 이날 오전 이완구 총리와 성완종 전 회장이 2013년 4월 4일 충남 부여 선거사무소에서 독대했다는 이 총리의 전 운전기사 A씨의 증언을 보도했다. 3000만 원의 선거자금을 건넸다는 성 전 회장 증언에 이어 이 총리 쪽 인사도 두 사람의 독대를 확인한 셈이다.

A씨는 CBS <노컷뉴스>에 "(이 총리와 성 전 회장이) 독대를 하셨다, 의원님 정도면 독대를 했다, 참모는 다 물리고 만났었다"고 밝혔다. 또한 "보통 우리는 '의원님'이라고 부르는데, 그쪽 직원은 '회장님'이라고 부르더라"면서 "그래서 '왜 그러냐'고 물어봤더니 '우리는 원래 회장님이라고 한다'고 얘기하더라, 성완종 의원 비서하고 사무실에서 그런 얘기를 나눠서 더 기억이 난다"고 전했다.

'이완구 총리가 거짓말하고 있는 것 아니냐'는 의혹은 더욱 커질 것으로 보인다.

"성완종 전 회장을 본 사람도 있고.."

이날 오전 국회 교육·사회·문화 분야 대정부질문에서 야당 의원들은 이 총리를 상대로 독대 여부를 추궁했다. 유성엽 새정치민주연합 의원이 CBS <노컷뉴스> 보도를 언급하자, 이 총리는 "일부는 그런 분(성 전 회장)을 본 적 없다는 사람도 있고, 본 사람도 있어서 혼재돼있다, 더 알아보고 있다"고 말했다. "성 전 회장을 만났느냐"는 질문에는 그는 "기억하지 못한다"고 답변했다. 관련 질문은 재차 이어졌다.

- 총리 곁에서 가까이 수행하는 분이 운전기사로, 구체적인 상황을 증언했다. 이것을 부정하나. 
"운전기사뿐 아니라 지구당(부여 선거사무소)에는 여직원도 있고 여러 사람이 있다. 공개된 장소다. 운전기사만이 출입할 수 있는 장소 아니다."

- 총리는 불리하면 기억이 안 난다고 하고, 증언할 사람 없을 것 같으면 독대하지 않았다고 딱 잡아뗀다. 유리한 것만 맞다고 한다.
"제 답변은 일관되다. 기억하지 못하고 있다. 지역구 사무실(부여 선거사무소)은 오픈돼 있다. 여러 비서진이 있다. 그분만 있는 거 아니다. 쭉 알아보니, 봤다는 사람도 있고, 못 봤다는 사람도 있다."

유 의원은 이 총리의 지역구인 충남 부여·청양 주민들이 총리를 버리고 포기했다고 하자, 이 총리는 발끈하면서 "함부로 말씀하지 말라"면서 언성을 높이기도 했다.

유대운 새정치민주연합 의원은 이 총리의 말 바꾸기를 지적했다. 이에 이 총리는 "짧은 몇 초의 답변에서 틀린 것을 그렇게(말 바꾸기로) 볼 수 있겠다, 큰 흐름에서 제가 답변 내용을 바꾸지 않았다"고 말했다. 그는 또한 "충청도 말투가 그렇다, 곧바로 딱딱 얘기해야 하는데 충청도 말투가 이렇다 보니, 보통 '글쎄요' 하는 것 있지 않느냐"고 말하기도 했다.

한편, 이 총리는 이날 오전 경기도 안산시 세월호 사고 희생자 정부 합동분향소를 찾았다가, 조문을 못하고 돌아왔다. 전명선 가족대책위원장이 이 총리에게 "합동추모식이 열리는 오후 2시까지 시행령안과 인양에 대한 답변이 없을 경우 추모식을 무기한 연기하겠다, 오늘은 되돌아가시라"고 말했고, 이 총리는 발길을 돌렸다.
○ 편집ㅣ최은경 기자



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