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미국의 심장이라고 할 수 있는 뉴욕 맨해튼에서도 '미쇠고기 수입 반대' 촛불이 타올랐다.

 

지난 7일 맨해튼에서 열린 촛불시위에는 다양한 사람들이 참석했다. 이날 촛불시위에 참석한 대부분의 한인들은, 지금 한국에서 벌어지고 있는 일들에 대해 안타까움을 표했다.

 

어떤 한인 2세는 "한 가지 이슈를 두고 이렇게 다양한 사람이 모인 건 지난 20년 동안 처음"이라며 흥분을 감추지 못했다. 이날 촛불시위엔 예비 목회자인 신학생부터, 이민자, 회사원, 한인 2세 청년들, 미국 사람들 등 150여 명이 참여했다. 이들의 목소리는 다양했지만 바람은 한결같았다. 

 

"우리가 먹는 거하고 수출하는 거하고 달라요"

 

뉴욕 촛불 모임 한인 2세인 정효성씨는 어설픈 한국말로 "30개월 안 된 미트(meat)만 수입이 됐는데, 이제는 30개월 지난 카우(cow)를 뼈하고 창자까지 사오니까 문제잖아요"라고 말했다.

촛불시위가 진행되는 내내 지나가는 미국 사람을 붙잡고 심각한 표정으로 열변을 토하는 이가 있었다. 김선씨다. 한인 2세인 그는 컬럼비아대학에서 한국 문화를 공부하고 있다.

 

김씨는 "미국 사람들은 자신이 먹는 쇠고기와 한국에 수출하는 고기가 다르다는 것을 모른다"며 "그래서 '우리도 먹는데 왜 그러느냐'며 반미 시위쯤으로 보는 경향이 있어서 설명하고 있다"고 말했다. 

 

옷차림부터 정치와는 담 쌓은 듯한 정효성씨는 기자에게 대뜸 "우리도 안 먹는 거 왜 사가요?"라고 물었다. 그는 "대한민국은 민주주의 국가인데 (시위를 폭력으로 진압하는) 사진을 보면 마음이 아프다"며 "옛날에는 뼛조각도 있으면 안 됐고, 30개월 안 된 미트(meat)만 수입이 됐는데, 이제는 30개월 지난 카우(cow)를 뼈하고 창자까지 사오니까 문제잖아요"라고 말했다.  

 

10살 때 미국에 왔다는 2세 한 명은 한미FTA에 적극 반대했다. FTA는 미국이든 한국이든 가난한 사람에겐 불리한 협정이라는 것이 이유였다. 미국 서민들의 일자리도 없어지고 힘들어지기 때문에 반 이민 정서를 부를 수 있다는 것. 때문에 이민자들이 덮어놓고 FTA를 찬성할 건 아니라고 똑부러지게 말했다.

 

미국인, "너네 대통령 왜 그래?"

 

뉴욕 촛불 모임 맨해튼에서 유학생에게 영어를 가르치고 있는 토니는 "니 네 대통령 미친 거 아니냐"고 되물었다.

 

시위대 옆을 지나가던 미국인들은 처음에는 영문을 몰라 어리둥절해했다. 무력으로 시위대를 진압하는 사진을 보고 안타까워했지만, 미국산 쇠고기 수입 자체를 반대하는 것에 대해서는 선뜻 받아들이지 못했다. 하지만 '당신이 먹는 쇠고기와 다른 걸 파니까 문제'라고 설명하자 그제야 고개를 끄덕이며 미안해했다.

 

맨해튼에서 유학생에게 영어를 가르치고 있는 토니는 미국산 쇠고기 문제로 한국에서 일어나고 있는 일에 대해서 소상히 알고 있었다. 한국 학생들이 수시로 설명해줬다고 했다다. 

 

"내가 가르치는 한국인 학생들이 자책하더라. 자기가 이명박을 뽑아서 이렇게 됐다고. (웃음) 그런데 일차적으로는 미국의 잘못이다. 자국민이 먹지 않는 것을 우방이라는 한국에 판다는 것은 상식 이하의 행동이다."

 

한국인 여자 친구와 함께 나온 알렉스는 미국산 쇠고기 수입 문제에 대해서 여자 친구에게서 듣고 뉴스를 통해서 봤다며, 두 가지를 이해할 수 없다고 했다. "왜 미국인도 먹지 않는 쇠고기를 사가겠다고 하는지", "청와대가 언론을 통제하려고 하는 게 말이 되는지". 그때 옆에 있던 여자 친구가 씽긋 웃으면서 "설명 해도 이해가 안 되겠죠"라고 말했다. 

 

신학생, "일부 목사들 때문에 창피해 죽겠다"

 

뉴욕 촛불 모임 한인 2세인 김선 씨는 지나가는 미국인들 붙잡고 촛불 모임의 취지와 경위에 대해서 설명했다.`

 

드류대학교에서 공부하고 있는 한인 목회자들도 나왔다. 이들은 "한국 대형 교회 목회자들의 무분별한 발언 때문에 창피해죽겠다"며 "기독교 내에서도, 목회자 중에서도 그렇지 않은 목소리가 있다는 것을 보여주기 위해 나왔다"고 목소리를 높였다.

 

"일부 대형 교회 목사들은 옳지 않은 것을 옳다고 하고 잘못된 것을 바르다고 한다. 6월 10일에는 이명박 대통령을 지지하는 구국기도회를 열겠다고 하는데, 국민의 정서와 여론과 정반대되는 모습이다. 권력에 집착하기 때문에 국민들의 목소리가 귀에 들리지 않는 것이다."

 

김형락 목사는 "한국 교회가 이명박 장로에게 나단과 같은 존재가 되어야 한다"고  주문했다. 손태환 목사는 "일부 목회자들의 몰상식한 발언으로 우리도 도매금으로 넘어가기 싫어서 나왔다"며 "기독교를 쇠고기 숭배교로 만들지 말라"고 말했다.

 

이민자, "조국으로 돌아가기 겁난다"

 

뉴욕 촛불 모임 "안 나와야 할 이유가 없어서 나왔다"는 뉴저지에 사는 모창균씨는 "한국 돌아가기가 겁난다"고 말했다.

뉴저지에서 고등학교를 다닌다는 한 여학생은 "미국 온 지 3년 됐다, 중학교 사회 시간에 배운 것과 정반대의 일이 한국에서 일어나고 있다"며 "민주주의는 대통령 멋대로 결정하고 국민들 때리는 게 아니잖나"라고 말했다. 이어 "어제 맥도날드에 전화 걸어봤는데, '햄버거 만들 때 30개월 이상 된 쇠고기는 절대 쓰지 않는다'는 대답을 들었다"고 말했다. 

 

대학원에서 영문학을 전공하는 강한나씨는 "정치에 관심도 없고, 한미FTA에 대해서도 잘 모르지만 평화적인 시위대를 폭력적으로 진압하는 장면을 보면서 너무 마음이 아파서 이 자리에 나오게 됐다"며 "백성이 자기를 손가락질한다고 백성의 손가락을 잘라 버리는 왕이 어딨냐"고 이외수 시인이 쓴 글을 인용해 이명박 대통령을 비판했다. 

 

손자들을 데리고 나온 강명옥(가명) 할머니는 "손자 같은 애들이 먹을 건데 그러면 안 돼지"라고 촛불을 든 이유를 설명했다. 대학원을 다니는 강영진씨는 "인터넷 보고 안 나올 수가 없었다"며 "자꾸 국민이 반대하는데 억지로 진행하려고 하니까 국민이 분노하는 것"이라고 말했다. 그는 이어 한국에 있는 사람들에게 "미국에 있는 한인도 돕고 있다, 끝까지 힘내라"고 응원했다. 

 

뉴욕에 사는 김성민씨는 "힘들게 하루 일과를 끝내고 밤마다 촛불 들고 나가는 회사원들이 많다고 들었다, 함께하지 못해 너무 미안하다"며 "대신 우린 협상 중심지에서 촛불을 들었다, 힘내라"고 한국에 있는 국민들을 격려했다. 이어 "이명박 대통령이 국민의 목소리를 들어야 한다"며 "이명박 정부는 영어 공부 운운하는데, 국어 공부부터 해야겠다"고 말했다. 

 

촛불 시위 반대 목소리도, "아메리칸 스타일로 쿨 다운해라"

 

미국에서 20~30년 넘게 살아온 이민자들은 대부분 촛불 시위에 대해 부정적이었다. 미국에서 30년 넘게 살았다는 한 여성은 "다 좋지만 미국 사람들 보기에 민망한 짓"이라며 "아메리칸 스타일로 좀 쿨 다운하라"고 말했다.

 

베트남 전쟁에 참전했다는 김완수씨는 "철없는 놈들이다, 나는 나라를 위해 피를 흘린 사람이다, 니들이 한 게 뭐 있냐"고 시위대를 나무라면서 "미국 온 지 27년 동안 지금껏 쇠고기 먹어도 멀쩡하잖나, 반미 운동하려면 미국에 살지 말라"고 소리쳤다.

덧붙이는 글 | * 이 기사는 <미주뉴스앤조이>에 실린 글입니다. 


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- 한국갈등전환센터 센터장 (함께하는경청 기획운영위원, 서울이웃분쟁조정센터 조정위원)