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"여기 털리면 큰 일" 수상한 비밀 사무실 파헤친 특종기자
[모든 시민은 기자다 ③] 박근혜 교과서·역사농단 촛불 밝힌 교육전문, 윤근혁 시민기자

18.02.01 20:59 | 글:정대희쪽지보내기|편집:홍현진쪽지보내기

▲ 박근혜 정부가 2015년 9월부터 역사 교과서 국정화 추진 작업을 하기 위해 교육부 내 전담팀과 별개로 비공개(TF) 사무실을 꾸리고 운영해왔다는 사실이 확인된 가운데, 10월 25일 오후 서울 종로구 대학로 국립국제교육원 내 비공개 사무실을 새정치민주연합 도종환, 유기홍, 김태년 의원과 정의당 정진후 의원이 확인하기 위해 방문하자, 이들이 사무실 창문을 걸어 잠그며 손으로 가리고 있다. ⓒ 유성호

창문 틈으로 수북이 쌓인 서류 더미가 보였다. 카메라가 움직였다. 책상 위에 놓인 서류의 제목이 포착됐다. '역사 교과서 성향 분석 및 대응전략.' 카메라가 흔들렸다.

'삐리릭~'

문을 여는 소리가 났다. 누군가 나타났다. 카메라를 발견하자, 황급히 창문으로 달려오며 손을 뻗었다. 우당탕. 감추려는 자와 찍으려는 자의 실랑이가 카메라에 담겼다. 아래 영상이 당시 상황을 촬영한 거다.



2015년 10월 25일, 국정교과서 태스크포스(TF) 비밀 사무실이 세상에 공개됐다. 비밀의 문을 여는데, 이 사람의 공이 컸다. 교육계 '특종기자'로 불리는 이다. 초등학교 교사인 윤근혁(48) 시민기자다.

그는 교사이지만 줄곧 교육 기자로도 일했다. 전국교직원노동조합(아래 전교조)의 전임자로 여기서 발행하는 <교육희망>의 기자로 10년간 활동했다. 그의 이름 앞에 '특종기자'란 별칭이 붙은 것은 20여 년간 교사와 직업 기자를 오가며 수많은 특종을 써서다. 지금까지 <오마이뉴스>에서 수상한 특종상 만해도 30번이다. 이전에도 없었고 이후에도 없을 기록이다.

교육 전문기자, 윤근혁의 '교과서·역사 농단'의 촛불을 밝힌 특종기를 지금부터 공개한다.

[#장소1. 서울시 혜화동] 수상한 전화번호 찍힌 휴대폰

▲ 박근혜 정부가 2015년 9월부터 역사 교과서 국정화 추진 작업을 하기 위해 교육부 내 전담팀과 별개로 비공개(TF) 사무실을 꾸리고 운영해왔다는 사실이 확인된 가운데 10월 25일 오후 서울 종로구 대학로 국립국제교육원 내 비선조직 사무실을 새정치민주연합 도종환, 유기홍, 김태년 의원과 정의당 정진후 의원이 확인하기 위해 방문하자, 이들이 사무실 내 불을 끄고 분주히 움직이고 있다. ⓒ 유성호

흑백 TV에서나 나올 법한 일이 벌어졌다. 13년 전, 사라졌던 국정교과서가 부활했다. 2015년 10월, 박근혜 정부는 중고교 한국사 교과서 국정화 계획을 발표했다. 대한민국이 들썩였다. 거꾸로 간 역사에 온 나라가 뜨겁게 달아올랐다. 그 한복판에서 첩보영화를 방불케 하는 일들이 펼쳐졌다. '효도 교과서' 개봉을 앞둔 박근혜 정부가 쓴 각본에는 없던 장면이다.

검정교과서 필자 A 교사가 근무하는 학교의 교무실에 수상한 전화가 걸려왔다. 수화기 너머에선 '그 교사가 쓴 출판사 책을 학생들에게 가르치고 있는 것 아니냐'는 의뭉스러운 질문이 나왔다. 이 소식을 전해들은 A 교사는 곧바로 윤 기자에게 제보했다.

윤 기자는 전화를 받자마자 A 교사에게 '교무실 전화기에서 문제의 전화번호를 입수한 뒤 사진을 찍을 것'을 부탁했다. 윤 기자가 문제의 전화번호로 전화를 걸었다.

"국립국제교육원입니다."  

이상하고 의심스러웠다. 교무실에 전화를 걸었던 사람은 '교육부 교육과정정책과' 소속이라고 자신을 소개했으나 지역 번호가 달랐다. 교육부가 있는 세종시의 지역 번호 '044'로 시작하지 않고 서울 지역 번호 '02'가 찍혀 있었다. 윤 기자는 다시 한 번 '02-763-0011'로 전화를 걸었다.

"여기가 국립국제교육원은 맞는데, 교육부 교육과정정책과와는 상관이 없는 곳이다. 여기는 국제교육원 당직실이라 저는 아무것도 모른다. A고교에 전화를 걸어 교과서 선택을 알아본 사람은 없다" 

(관련기사 국정화 비밀TF, <한국사> 필진 학교에 전화 걸어... )

대답은 이게 다였다. 국정교과서와 수상한 전화번호, 교육부 교육과정정책과, 국립국제교육원. 그는 전화를 끊고 4단어를 떠올렸다. 아귀가 맞지 않았다. 아무리 머릿속에 그려도 연상되는 장면이 없었다. 이때까지 누구도 비밀 사무실 존재를 몰랐고 상상도 못 했기에 더 이상의 취재가 불가능했다. 그리고 6일 뒤, 그 일(!)이 벌어졌다.   

지난 2015년 10월 24일 밤, 그의 핸드폰이 진동했다. 같은 번호로 부재중 전화번호가 여러 번 찍혀있었다. 부재 중 전화와 함께 온 문자를 확인하고 눈이 휘둥그레졌다. '역대급' 제보였다. 사실을 뒷받침할 자료도 있었다. 며칠 전, A 교사의 제보를 받았던 수상한 전화번호가 떠올랐다. 다음 날, 예정된 해외여행 일정으로 비행기에 몸을 실었다.

그가 탄 비행기가 인천공항 활주로에 바퀴를 내렸다. 2015년, 10월 25일 오후 12시쯤이었다. 그는 서둘러 수속을 마치고 귀국장을 빠져 나오며 전화를 걸었다. 비행기 안에서 곰곰이 생각한 끝에 내린 결론이었다.

"서울 종로구 혜화동 국제교육원에 국정교과서 비밀 TF 사무실이 있는 것 같습니다."

그는 이번엔 단독으로 기사를 쓸 기회를 스스로 포기했다. <오마이뉴스>를 비롯한 다른 4개 신문방송사 기자 등을 국제교육원으로 불렀다. 이 과정에서 전교조 대변인과 협력했다. 이유가 있었다. 

"당시는 박근혜 정부가 절대 권력을 휘두르고 있던 때였다. 청와대 옆 비밀 TF를 치고 들어가야 하기에 혼자선 역부족일 것으로 생각했다. 여럿이 함께 취재하는 것이 좋다고 봤다. 공동취재단을 꾸려 진실을 밝히는 게 우선이었다. 

하지만 조심스럽게 움직여야 했다. 정보가 새나가면 취재 실패로 이어지기 때문이다. 그러면 모든 게 허사가 되는 일이었다. 몇몇 기자들과 당시 국정화 반대 활동에 나선 몇몇 야당 국회의원과 함께 국제교육원 앞마당에 엎드려 때를 기다렸다. 오랜 기다림 끝, 그날 저녁 국정교과서 TF 비밀 사무실을 카메라에 담을 수 있었다."

(관련 기사: 비밀사무실 여전히 '잠금' "일상적 업무면 왜 문 못 여나")

▲ 역사교과서 국정화반대 청소년 2차 거리행동에 참여한 초중고생들이 2015년 10월 17일 오후 종로구 인사동거리에서 평화행진을 하는 가운데, 한 50대로 보이는 남성이 행사에 불만을 표시하며 갑자기 현수막에 발길질을 하고 있다. ⓒ 권우성

세상이 떠들썩해졌다. 그가 동료 기자들과 함께 취재해 세상에 알린 '비밀 사무실'의 실체에 온 나라가 시끌벅적해졌다. 이게 얼마나 큰일인지는 당시 비밀 TF 관계자가 경찰 긴급범죄센터와 나눈 대화에서도 확인할 수 있다.

신고자(비밀 TF 관계자): "여보세요. 아 여기 우리 정부 일 하는 데예요. 지금 여기 이거 털리면 큰일 나요. 있는 인원들 다 빨리 저기 해주세요. 교육부 작업실이란 말이에요. 여보세요."

접수(경찰): "네네."

신고자: "여기 교육부 작업하는 사무실인데 지금 20여 명이 와서 저러고 있는데, 창문 깨고 들어오려고 그런단 말이에요 지금."

접수: "네네."

신고자: "그러니까 2명 가지고는 안 되니까 빨리 좀 동원해주세요."

접수: "알겠습니다."

신고자: "이거 동원 안 하면 나중에 문책당해요."

상황은 이렇게 끝이 나는가 싶었다. 하지만 현실은 영화보다 더 극적이었다. 비밀 TF팀은 다음날까지 셀프감금을 자처했다. 어버이연합은 국제교육원으로 몰려와 취재기자들을 향해 "빨갱이들"이라고 했다. 

국정교과서 비밀 TF 사무실까지 공개되자 분노한 사람들이 거리로 쏟아져 나왔다. 2015년 11월, 박 전 대통령은 국무회의에서 국정교과서 강행을 밝히며, 이렇게 말했다.

"자기 나라 역사를 모르면 혼이 없는 인간이 되고 바르게 역사를 배우지 못하면 혼이 비정상이 될 수밖에 없다."

[#장면2. 서울 대경상업고] "축하드립니다" 이 한마디로 찾은 복면 집필자

▲ 김은솔 학생(인덕원중 3)이 2015년 10월 17일 오후 정부서울청사앞 세종로공원에서 한국사국정화저지네트워크(466개 시민단체 참여) 주최로 열린 '한국사교과서 국정화저지 범국민대회'에서 '저희도 옳고 그름을 구별할 수 있습니다' '저희는 좌편향된 역사를 배운적 없습니다'는 글을 스케치북에 적어와서 교대로 펼쳐보이고 있다. ⓒ 권우성


혼이 없는 건, 알고 보니 국정교과서였다. 교육부는 집필진을 이름이 아니라 숫자로 공개했다. '47명'. 숫자 뒤에 숨은 비밀집필자 수다. 윤 기자는 이 비밀집필 행위를 언론사 가운데 처음으로 '복면 집필'이란 단어로 표현했다.

박근혜 정권의 복면 집필엔 이유가 있었다. 윤 기자는 '복면 집필자'를 찾아내고서야 그 사실을 깨달았다.

짬뽕 그릇을 앞에 두고 고민했다. 복면 집필자를 만나면, '첫 질문을 어떻게 할까?' 머리를 쥐어짰다. 실토하지 않으면 기사를 못 쓰고, 넘겨짚어서 글을 썼다간 대형 오보에 구속까지도 불사해야 하는 상황을 맞을 수도 있었다. 지난 2015년 12월 10일, 이렇게 서울 대경상업고 앞 중국집에서 그는 30분간 혼자만의 사투를 벌였다.

그는 기억을 더듬었다. 학교 앞 중국집까지 오는 길은 복잡했다. 교통편이 어려웠다는 게 아니라 드라마틱한 이야기가 있다는 거다. 사연은 이렇다.

이틀 전, 복면 집필자는 국정교과서 집필진에 임명됐다는 취지의 메신저를 자신이 근무하는 학교의 전체 교원에게 보냈다. 이 메신저의 끝인사는 일본어로 'さよなら(사요나라)'였다.

메신저를 보낸 사실이 윤 기자 귀에까지 들어왔다. 제보자도 확신은 못 하고 들은 얘기라 했다. 아내가 누군가에게 귀동냥한 말을 전해줘 이 사실을 알게 된 한 교사의 말을 들은 또 다른 교사의 제보였다. 한마디로 거치고 거친 입소문 제보였다. 하지만 그는 허투루 듣지 않고 사실 확인을 위해 곧바로 현장에 갔다.

2015년 12월 10일 오후 1시, 그는 중국집을 나와 학교 교무실로 향했다.

"축하드립니다. 국정교과서 집필하시죠?"

윤 기자는 갑자기 이렇게 말하고 손을 내밀며, 악수를 청했다. 복면 집필자는 교무실 책상에 앉아 있다가 그가 내민 손을 맞잡으며 자리에서 일어났다. 복면 집필자는 자세를 바로 한 뒤 "예, 제가 (집필자) 맞습니다."라고 대꾸했다. 얼굴 없는 집필자의 '벼락 실토'였다. 복면 집필자를 세상에 처음 알린 특종취재는 겨우 30초 걸린 셈이다.

복면 집필자가 실토한 이유는 뭘까? 윤 기자는 이렇게 말했다.

"아마도 김 교사는 교육부나 국사편찬위원회 또는 정보기관 '요원'의 방문을 기대했는지도 모른다. 이런 찰나에 갑자기 나타나서 손을 확 뻗으니 실토한 거 같다." 

복면 집필자의 이름은 김형도였다. 김 교사는 서울 대경상업고에서 9년간 <상업> 관련 교과를 가르치다가 그해 처음으로 1학년 4개 반의 <한국사> 교과를 함께 맡고 있었다. 역사를 가르친 지 9개월 된 교사가 '국정교과서 집필진'이었다는 거다. 학교 공식 홈페이지의 '교직원 소개'란에 김 교사의 담당 교과는 '상업'이라 적혀 있었다.

윤 기자가 '벼락 실토'를 받아낸 뒤에 "기자"라고 말하자 김 교사가 황급히 자리를 박차고 다른 곳으로 뛰어갔다. 추격전 끝, 막다른 곳에서 그는 김 교사를 잡고 캐물었다.

"스스로 집필진에 공모했느냐, 초빙을 받은 것이냐"(윤근혁 기자)
"(국편이) 비밀로 하라고 했기 때문에 말할 수 없다. 나중에 말하겠다."(김형도 교사)
"집필진이 다 모여서 임명장을 받았느냐, 또 모이느냐?"(윤근혁 기자)
"그렇다."(김형도 교사) 

국정교과서 복면 집필자는 이렇게 세상에 이름이 공개됐다.

(관련 기사: '발뺌 국편, 결국 인정 국정교과서 집필교사, 사퇴)

▲ 국정교과서 집필진을 시인한 김형도 교사의 교무실 책상. ⓒ 윤근혁

'국정제 폐지'

2017년 5월, 정권이 바뀌었다. 문재인 정부는 거의 1순위로 국정교과서 제도 폐지를 선언했다. 국정교과서 폐지를 일군 사람들 가운데엔 윤 기자가 있었다.

하지만 그는 여기서 멈추지 않았다. 문 정부 들어서도 특혜를 받는 복면 집필 참여자를 찾아내 우리 사회의 적폐를 고발했다. 아래 윤 기자의 보도를 앞뒤로 한 시점에 교육부에는 '국정교과서 진상조사위원회'가 설치됐다.

관련기사: 국사편찬위원회 9명, '복면 집필.복면 편찬' 활동
'국정교과서 제작 3명', 해외요직으로 보냈다
국정교과서 복면 집필 교장 해외기관장 파견, '특혜 의혹'
비밀 TF 팀장, 인천 D중 교장 발령났다
<역사> 국정교과서 관여한 교감, 공모 교장 합격?

[#장소3. 오마이뉴스 사옥] 특종기사 잘 쓰는 비결은 '이것'

▲ 교육 전문, 특종기자, 윤근혁(48) 시민기자. ⓒ 방대곤

"이젠, 끝난 건가요?"

윤 기자의 말이다. 2017년 1월 10일, 서울 마포구 서교동 오마이뉴스 사옥에서 그와 만났다. 인터뷰는 오후 햇살이 비칠 때 시작해, 짙은 어둠이 내려앉아서야 끝났다. 오마이뉴스 시민기자 18년, 그의 과거부터 현재까지 들여다보기 위해선 긴 시간이 필요했다.

"특종 기사를 잘 쓰는 비결은 뭔가요?"

그의 답은 간단했다. 제보를 많이 받는 거라고. 그는 많을 때는 하루 아홉 건의 제보 전화를 받은 적도 있다고 했다. 이번엔 질문을 바꿔 물었다.

"제보를 잘 받는 비결은 뭔가요?"

그는 이렇게 말했다.

"첫째, 명함을 많이 뿌려라. 만나는 사람마다 명함을 주는 게 중요하다. 영업사원처럼 누구라도 명함을 나눠줘야 한다. 제보는 모르는 사람한테 하는 게 아니고, 한 번이라도 얼굴을 본 사람에게 하는 거다. 

둘째, A/S 기사를 써라. 보통 기자들은 기사를 한 번 쓰고 까먹는다. 후속 기사를 쓰지 않는데, 이러면 안 된다. 제보자들은 기사가 나간 뒤 어떻게 변했는지 궁금해한다. 독자들도 궁금해 한다. 사회를 변화시키기 위해 용기를 내 제보를 한 거니, 후속 기사도 써야 한다. 

셋째는 신변 보호와 전문분야다. 제보자에 대한 신변 보호는 끝까지 해야 한다. 이게 흔들리면, 다시는 제보하지 않는다. 전문 분야가 있는 것도 중요하다. 만물박사처럼 이것도 하고 저것도 하면 안 된다. 제보자로선 한 가지 전문 분야가 있는 기자를 찾게 된다. 그리고 마지막으로 제보한 내용이 기사가 가능한지 명확히 해주는 거다. 이것만 지키면, 제보 전화 많이 받는 거 어렵지 않다." 

기자는 기사로 말한다. 그의 글엔 우리나라 교육의 민낯이 있다. 지금까지 오마이뉴스에 송고한 2557건 대부분이 우리나라 교육현장에서 벌어지는 일들이었다. 이 기사 가운데 상당수엔 '[발굴], [단독]'이라는 글귀가 쓰여 있다. 교육이 바로 서야 나라가 바로 선다. 그래서다. 그는 "학생들을 괴롭히는 나쁜 제도에 주먹을 날리는 기사"를 쓴다.

▲ 취재현장을 누비는 교육전문, 특종기자, 윤근혁 시민기자 ⓒ 이정희

세상의 변화를 위해 펜을 든 시민이 있다. 우리 사회 작은 영웅, 시민기자다. 월급 받는 기자가 아닌데도 이들은 밤잠을 설치며, 기사를 쓴다. 오마이뉴스에는 윤근혁 시민기자를 포함해 이런 시민기자가 8만 6610명이 있다.

기자는 특별한 사람이 아니다. 세상과 소통하고자 노력하는 시민이라면, 누구나 기자가 될 수 있다. 그래서다. 모든 시민은 기자다.


*다음 편은 그가 교육 권력에 맞서 '주먹 같은 기사'를 날린 이야기를 다룬다. 

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특종기자, 교육 전문기자, 윤근혁 시민기자. 그는 매월 1만원씩 자발적 구독료를 납부하는 오마이뉴스 10만인클럽 회원입니다. 보수언론이 장악한 기울어진 운동장에서 정직한 언론, 진실한 목소리 내는 오마이뉴스를 지키기 위해 힘이 돼주었습니다. 오마이뉴스와 함께해주세요. 휴대폰 010-2306-3962로 전화주시면, 다양한 방법으로 오마이뉴스를 후원할 수 있습니다. 오마이뉴스 직원이 친절하게 안내해드립니다. 직접 인터넷으로 가입하고자 하신다면, 링크(http://omn.kr/5gcd)를 클릭해주세요. 오마이뉴스는 모든 시민기자를 지원합니다.


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