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홍준표 전 자유한국당 대표 ⓒ 이희훈

"명분은 나한테 있다."
 
당의 거듭된 '서울 강북 험지 출마' 요구에 자신의 고향(경남 밀양·의령·함안·창녕) 대신 문재인 대통령 사저가 있는 경남 양산을에 출마하겠다는 승부수를 던진 홍준표 전 자유한국당 대표가 12일 오후 경남 밀양 선거사무소에서 진행된  <오마이뉴스> 창간 20주년 기념 인터뷰에서 "정치는 명분"이라며 이같이 밝혔다. 

김형오 공천관리위원장이 이날 홍 전 대표의 '경남 양산을' 출마 역제안을 "절반의 수확"이라고 평하면서도 수용 여부는 끝내 답하지 않았지만, 홍 전 대표는 자신감을 드러낸 것이다. (관련기사 : '모호한' 김형오, 왜 홍준표·김태호 질문에 즉답을 피했나  ) 다만, 홍 전 대표는 자신의 탈당 및 무소속 출마의 가능성을 묻는 질문에 "그건 가정을 전제로 답하는 것이다, 공관위에서 (내 제안을) 수용할 수 있다고 본다"며 답하지 않았다.
 
"공관위가 언제까지 답변을 줘야 한다고 생각하느냐"는 질문에도 "이제는 공관위가 판단할 몫이다, 나는 정치적 명분을 얻었다, 내가 할 역할은 다 한 것"이라고만 말했다. 김형오 위원장의 모호했던 발언에 대해서는 "거기에 대해선 더 이상 드릴 말씀이 없다, 그 다음부터는 공관위의 절차대로 (진행) 하겠죠"라고 답했다.
 
"황교안 대표의 백댄서를 하라는 것, 서울 강북 출마 요구의 본질" 
 
홍준표 전 자유한국당 대표 ⓒ 이희훈
 
그러나 홍 전 대표는 황교안 대표의 종로 출마를 이유로 서울 험지 출마를 요구하는 것에 대해서는 명확하게 선을 그었다. 그는 "황 대표는 입당한 지 1년밖에 안 됐고 당을 위해 희생하고 헌신한 게 아무 것도 없다"면서 "황 대표의 종로 출마는 당대표로서 총선 전체를 견인하기 위해 당연한 것인데, 그것을 명분으로 다른 사람들도 모두 험지에 오라는 건 저로서는 야속하다"고 말했다.

이어 "황교안 대표의 백댄서를 하라는 것, 그것이 서울 강북 출마 요구의 본질이라고 봤다"면서 "차라리 정치를 안 했으면 안 했지, 나는 누구의 백댄서를 단 한 번도 해 본 적 없다"고 잘라 말했다. 이는 자신의 요구가 수용되지 않을 경우 다른 선택이 있을 수 있음을 시사하는 발언이다. 
 
홍 전 대표는 무엇보다 '서울 험지 출마' 요구가 자신에게만 희생을 요구한 것이라서 받아들이기 어렵다고 강조했다. 

그는 "25년 동안 우리 당의 험지(서울 동대문을)에서 정치를 해왔고 저격수도 하고 궂은 일을 다 했다, 지난 탄핵 이후 대선 출마도 당의 소멸을 방지하려고 나갔다, 희생과 헌신을 다 했다"면서 "나로서는 정치를 마무리하는 시점이니 마지막으로 고향에서 국회의원 하겠다는 뜻으로 왔는데, 또 나에게만 희생과 헌신을 요구하니 야속하지 않겠나"라고 반문했다.

그는 "이사하면서 살림살이를 다 싸들고 왔고 사무실도 보다시피 다 차렸다, 무엇보다 선거를 도와주겠다는 고향 분들이 뭉쳤는데 (당에서) 느닷없이 서울로 올라오라고 한다"면서 "(당이) 미리 얘기해 줬으면 (고향에) 안 내려 왔을 것"이라고 말했다.
 
홍 전 대표와의 인터뷰는 '오마이뉴스 창간 20주년 연쇄 인터뷰 : 차기 주자에게 듣는다, 당신이 꿈꾸는 20년 후'의 일환으로 약 한 시간 동안 진행됐다. 자세한 내용은 곧 공개될 예정이다.
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2014년 5월 공채 7기로 입사하여 편집부(2014.8), 오마이스타(2015.10), 기동팀(2018.1)을 거쳐 정치부 국회팀(2018.7)에 왔습니다. 정치적으로 공연을 읽고, 문화적으로 사회를 보려 합니다.

오마이뉴스 사진기자 이희훈입니다.