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목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
  
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
 
"처음부터 했던 얘기다. 제가 (건물을) 사서 고쳐서, 제가 갖고 있는 수십억 원의 (나전칠기 작품) 컬렉션, 여기 나전칠기박물관에 다 넣은 채로 목포시나 전남도에 다 드린다고. 그러면 100억 원도 넘을텐데 다 드린다고 하지 않았나. 그런데 (제가) 어떤 이익을 생각했다고 하시는지 이해가 안 된다."
 
목포 근대역사문화공간 투기 논란에 휩싸인 손혜원 무소속 의원이 자신이 국회의원으로서 이해충돌 방지의 원칙을 엄격히 살피지 못했다는 지적에 대해 한 말이다.

그는 23일 오후 목포 구도심 나전칠기박물관 건립예정 부지에서 연 기자간담회에서 "평생을 살면서 한번도 제 이익을 위해 행동하거나 움직인 적이 없다, 여기에 어떤 이해관계가 있는지 모르겠다"며 이 같이 말했다.

기자간담회를 연 나전칠기박물관 건립예정 부지는 예전 정미소 자리로, 내부 구조물은 철거된 채 안전을 위해 임시 지주대가 곳곳에 설치된 폐허 같은 상태였다. 이 곳에 손 의원은 자신이 앉을 의자 하나와 작은 테이블 하나, 그리고 마이크를 비롯한 일부 음향장비, 기자들을 위한 간이 의자 몇개만 가져다놓은 채 기자회견을 진행했다. 손 의원은 아직 박물관을 위한 충분한 공간이 확보되지 않아 본격적인 공사를 시작하지 못하고 있다고 밝혔다.
 
손 의원은 "국민공예라고 할 수 있는 나전칠기, 그 작가들이 너무 힘들게 작품 활동을 하고 있는데 박물관들은 사지 않아서 제가 사기 시작한 거다, 그게 제 컬렉션의 시작"이라며 "저는 가지려고 시작한 게 아니라 나누려고 시작한 것"이라고 강조했다. 그러면서 "제가 가지려고 하는 게 이익 아닌가, 저는 언제든 내놓을 수 있다"며 "야당에선 국가에 환원하라고 하는데 저는 10년 전부터 (국가 환원을) 얘기했다"고 덧붙였다.
 
폐허같은 부지에서 조목조목 반박
"조카 게스트하우스 적법하게 증여했다, 무슨 지원을 받았나?"

 
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
  
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
  
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
 
증여를 통해 조카의 게스트하우스 등을 마련하거나 지인들에게 목포 구도심 건물 매입을 추천한 것 등도 이해충돌의 원칙을 위배한 것으로 볼 수 있지 않겠느냐는 질문에 그는 "조카들에겐 적법하게 증여해서 청년들이 떠나는 곳에 청년들이 들어오도록 한 것이다, 그들은 이제 목포시민이고 동네주민"이라며 "거기서 어떤 이해상충이 있었나, 제가 걔들에게 돈을 받았나? 다른 사람들이 (영업)하고 있는 자리를 뺐었나?"라고 반문했다.
  
이어 조카의 게스트하우스는 사회 환원해야 하는 대상이 아니라고 못 박았다. 그는 "(박물관 건립을 위해 건물 등을 매입한) 크로스포인트문화재단 자산을 기부할 것"이라며 "제가 (목포를) 떠나길 바라는 음해세력이 있다는 걸 알지만 절대로 떠나지 않겠다, 우리 재단과 관련된 모든 것은 국가에 귀속시키겠다"라고 설명했다.
 
의정활동 중 조카의 게스트하우스 관련 발언을 하는 것 자체가 이해충돌 아니냐는 질문도 나왔다. 그러나 손 의원은 "국회에서 제가 발언하면 장사가 잘 됐나? 계속 적자를 내다가 여러분들이 기사를 내주셔서 잘 되고 있다"며 "제가 그 발언을 한 이유는 지역의 숙소를 그렇게 고치면 어떻겠느냐는 취지였다"고 밝혔다.
 
아울러 "(제 발언으로) 조카의 게스트하우스가 지원을 받았나? 제가 정말 지원을 받을 계획이었다면 이미 조카들의 집을 완성해서 장사를 시작하게 했겠나"라며 "무슨 이익을 보려고 했다면 도시재생예산이나 문화재청의 돈을 받으려 했을 것이지만 국회의원 신분에서 그런 일은 못하는 거다"고 말했다.
 
다만, 손 의원은 이해충돌 방지 원칙과 관련한 논란을 좀 더 깊게 살펴보겠다는 입장도 밝혔다. 그는 "전혀 제 이익과 관계 없이 (일을) 했는데 혹여라도, 제 변호사들과 얘기해서 제가 모르는 어떤 다른 이익이 저한테 올 수 있는 게 있다면 사과하겠다, 그러나 지금은 없다고 생각한다"고 덧붙였다.
 
언론과 야당에 유감 직설적 표명 "나경원, 상식 부족하면 공부를 해야 한다"
 
손혜원 의원 목포에서 기자회견 개최 목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 열어 자신의 입장을 밝혔다. ⓒ 공동취재사진
 
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다. ⓒ 이희훈
  
손 의원은 언론 보도에 대한 유감을 그대로 드러냈다. 그는 부친의 독립유공자 서훈 의혹을 제기한 보도에 대한 질문을 받고 "제 아버지 얘기를 갖고 기사로 만든 사람들에 대해선 말하고 싶진 않다, 돌아가신 지 20년, 독립운동을 했다는 이유로 평생 불이익을 받고 사신 분"이라며 "국가보훈처를 통해 들으시라"고 했다.
 
국립중앙박물관 인사청탁 논란에 대해선 "2014년, 2015년 전 세계에서 한국 나전칠기를 전시한다는 곳은 다 갔는데 종주국인 우리나라가 나전칠기 수리를 제대로 못하고 있다는 얘기를 들었다, 다들 일본에서 한국 나전칠기를 수리하고 있었다"며 "제가 추천한 인사는 세계 학회에서 유일하게 활동 중이고 도쿄에서 박사학위를 받은 분이라서 박물관장께 추천했고, 관장님이 '적절한 시기가 아니다' 거절해서 끝난 일"이라고 해명했다. 이어 "그렇게 없어진 일을 (언론에서) 국립중앙박물관장 이름으로 나온 자료는 안 싣고 익명의 제보자 얘기만 듣고 기사가 된 것"이라고 비판했다.
  
장인 착취 논란이 불거졌던 프로젝트 작품 '조약돌'과 나전칠기 판매점 등에 대한 해명도 이어갔다. 그는 "조약돌을 팔아서 얼마가 됐다고 그러시는데, 사실 그 1억2000만 원 짜리 조약돌이 해외 전시를 나갔다가 운송회사 잘못으로 파손돼 8500만 원을 들여서 새로 만들어 보낸 거다"라며 "어떻게 듣고 쓰셨는지 모르겠는데 그렇게 기사를 쓰시면 안 된다"라고 지적했다.
 
서울역에 위치한 나전칠기 공예품 판매점 '하이엔드코리아'와 관련해서도 "위탁 없이 100% 사비를 들여서 만들었고 1400만 원 월세 내고 있다, 근데 코레일에서 너무 임대료 돈을 올려 내년에 쫓겨난다, 장사가 안 되서 도저히 있을 수 없다, 그런데도 말 안 했다"고 밝혔다.
 
이번 논란을 '목포 구도심 투기'로 규정하고 공세를 펼치고 있는 야당에 대한 비판도 나왔다. 나경원 자유한국당 원내대표는 전날(22일) 목포를 방문해 "문화체육관광부가 46억을 들여 16개 건물을 재매입해 역사문화공원을 조성하겠다고 했다"며 손 의원의 투기 의혹을 제기했다.
 
손 의원은 이에 대한 질문을 받고 "우리나라 국회의원들 너무 무식하다고 생각한다"라며 "상식이 부족하면 공부를 해야 한다"고 일갈했다. 그는 "투기라면 매매 차익이 있어야 하고, 이용관리의 의사가 없어야 한다"며 "그런데 (목포의 건물 등은) 재단에서 샀고 저는 철저히 이용 관리를 할 계획을 잡고 있다, 아무리 야당 대표라도 알고 얘기했으면 한다"고 말했다. '문체부의 16개 건물 매입 계획'에 대해선 "금시초문"이라고 일갈했다.
 
'목포 큰손' 지목 받은 정씨 대해선 "1년 사이에 본 일 없지만..."
 
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
 
손 의원은 앞서 자신이 '목포 큰손'으로 지목했던 목포 청소년 쉼터 소장 정아무개씨와의 관계도 해명했다. 23일 <한국일보> 보도 등에 따르면, 정씨는 손 의원과 함께 목포 근대역사문화공간 내 건물들을 매입한 것으로 알려진 인물.
 
손 의원은 "지난 대선 정책간담회로 목포에 처음 왔을 때 주변 분들에게 '이런 집들이 많이 있느냐'고 물었다, 조카 집을 사려고 마음을 먹은 상태였는데 그 분이 (현 조카 소유 집을) 소개해줬다"며 "다른 집들도 없느냐고 물었는데 그 분이 (매입할 건물이) 없다고 해서 그런 줄 알았더니 나중에 보니 그 분이 사고 있었다"고 설명했다.
 
이어 "최근엔 그가 자기 동생이 건설회사를 하고 있는데 바닷가의 7층 횟집 건물을 살 만한지 물어보더라, 내가 그래서 '왜 이런 것을 사느냐, 옛집을 사서 고쳐야 한다'고 했더니 알았다고 하더니 서산온금지구까지 샀더라"며 "저도 자세히는 모르고 소문으로만 도는 이야기다, 저는 그 분을 1년 사이에 본 일이 없다"고 밝혔다.
 
"정씨가 이번 의혹의 배후세력이라고 보느냐"는 질문엔 "여러 정황을 봐서, 그 분이 역할을 하지 않았을까 하는 합리적 의심을 하는 중"이라고 밝혔다.
 
그는 마지막으로 "혹시 제가 기자들에게 뭔가 사납게 말하거나 상처를 줬다면 사과하겠다, 여러분들도 저한테 잘 모르고 기사를 쓰신 건 사과하셔야 한다"며 "투기와 차명 의혹에 대해선 목숨 걸고 싸우겠다, 제가 모르는 이해관계가 어딘가 벌어졌다면 찾아보고 있으면 사과드리겠다"고 재차 밝혔다.

그러면서 "저는 목포시민들에게 좋은 바이러스를 드렸다고 생각한다"며 "목포 구도심 살려나가면서 대한민국 역사 도시재생 사례 보여드리겠다"고 다짐했다.
 
목포 원도심 투기의혹을 받고 있는 손혜원 무소속 의원이 23일 오후 전남 목포 역사문화거리 박물관 건립 희망지에서 기자회견을 하고 있다.ⓒ 이희훈
 
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