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살면서 단 한 번도 공을 만져본 일 없던 여성이 축구를 시작했습니다. 축구하면서 접한 새로운 세계에 대한 이야기를 나누려 합니다. 함께하면 이렇게 따뜻하고 재밌다고, 당신도 같이 하자고요. [기자말]
신입 시절에는 선배들의 등을 바라보며 나아갈 길을 더듬는다. 그 시절에는 그들의 등짝이 얼마나 소중했는지 모른다. 모든 게 처음인 내게는 이렇다 할 무기도, 나아갈 길이 분명히 그려진 지도도 없지만, 나를 대신해 먼저 시행착오를 겪은 당신들 덕에 마냥 헤매지만은 않겠구나 싶어서. 든든한 등에다 대고 나직이 중얼거리곤 했다. 고맙다고, 당신들 덕분에 내가 조금은 덜 미끄러지고 있는 중이라고.

신입 시절로부터 10여 년쯤 지났더니 회사에서 중간 관리자 역할로 접어들었다. 이제는 내 위에 있는 임직원보다, 나보다 직급이 낮은 이가 더 많다. 신입인 내게 든든한 등을 보여주던 선배들 가운데 여전히 현역에서 뛰는 이는 드물어졌다. 누구는 유학이나 이민을 떠났고, 누구는 자녀 출생 이후 업계로 돌아오지 못했으며, 누구는 회사에서 밀려나 다른 생업 전선으로 사라졌다.

나는 지금보다 더 경력이 쌓인다면 어디로 가게 될까? 10년 뒤에도 이 일을 하고 있을까? 잘 상상되지 않는다. 롤모델이 없으니 나의 미래도 두루뭉술해졌다. 이제 나는 '지금 회사에 오래 다닐 거야' 같은 다짐 같은 건 하지 않는다. 그건 내가 정할 수 있는 게 아님을 이제는 안다.

축구를 시작했을 때 수시로 '다시 신입이 된 기분'이라고 말하고 다녔다. 헌데 업무에서 신입이던 시절과 결정적인 차이가 하나 있다. 바로 '나이'다. 업무에서 신입일 때 나는 20대 중반이었기에, 지금 미숙해도 시간이 해결해주리라 내심 믿었다. 헌데 축구는 가뜩이나 늦게 시작해서 실력도 미숙한데 나이도 제일 많다. 이 팩트가 하나의 결박이 되어 스스로를 옥죈다.

선배들 등을 보고 살았던 신입 시절 
 
스텝 훈련을 위한 사다리와 풋살공.
▲ 공과 사다리 스텝 훈련을 위한 사다리와 풋살공.
ⓒ 이지은

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우리 축구팀에서 제일 어린 막내는 고3으로, 올해 열아홉 살이다. 왕언니를 담당하고 있는 나와 스무 살 차이가 난다. 올해 수능을 보네 마네 하는 그 친구를 바라보며 '막내가 내게 이모가 아니라 언니라 불러주어 고맙다, 진짜'라고 생각했다. 내가 첫사랑 오빠와 결혼해 바로 자식 낳았으면 우리 팀 막내와 학교 같이 다녔을 수도 있다.

미성년자에게 출전 자격을 주지 않는 대회 특성상 막내와 한 번도 대회 경기를 같이 뛰지 못했다. 함께하지 못해 서운하지 않느냐는 내 물음에 그는 내년에 뛰면 된다고 대답했다. "언니, 저 두 달 지나면 성인이에요." 내년이 와도 고작 스물이라니. 너무 좋겠다. 내 나이 될 때까지 축구해도 20년이나 더 공찰 수 있단 계산이 나오잖아.

축구 친구들이 "이 언니 내년에 마흔이래"라고 놀릴 때마다 나는 "나 생일 안 지났어. 만으로 따지면 서른일곱이야. 대통령이 앞으로 만으로 불러준댔어! 두 살 깎아준다고 그랬어!"라며 항변한다. 물론 통할 리 없다. 친구들 입가는 이미 놀릴 준비로 단단히 씰룩거리고 있으니까. 내 대답에 황소는 "대통령이 언니만 나이 깎아준대? 우리 다 깎아줘"라고 대꾸했다. 알지. 그래도 나이대가 10~30대인 우리 팀이 나 때문에 40대까지 늘어나는 건 아무래도 부담스럽단 말이야.

나이는 가장 많은데 실력은 제일 바닥인 신입은 도대체 누구를 롤모델 삼아야 하는가. 그림 같은 포물선과 함께 공을 뻥뻥 차대는 축구 친구들을 바라보다 보면 괜히 움츠러든다. "와, 진짜 잘 찬다. 나이스, 나이스!" 외치며 박수를 쳐주지만, 그 모습이 미래의 내 것이 되리라는 기대는 좀처럼 들지 않기 때문이다. 이 친구들은 5년이 지나도 '청년'이지만, 그때 나는 어김없는 '중년'이니까. 나이 들수록 노련해진다고 믿고 싶은데.
 
친선 경기든 대회든, 시작 전에 서로를 마주 보고 잘 부탁드린다고 꾸벅 인사를 건넨다.
▲ 서로를 향해 인사 친선 경기든 대회든, 시작 전에 서로를 마주 보고 잘 부탁드린다고 꾸벅 인사를 건넨다.
ⓒ 이지은

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얼마 전 우리 팀은 아마추어 풋살 대회에 참가했다. 열다섯 팀이 세 개 조로 나뉘어 아침 10시부터 저녁 7시까지 경기를 뛰었다. 주 거주지도 나이대도 제각각인 사람들. '여성'이라는 지정성별과 공차기라는 취미 외에는 공통점을 찾기 어려운 150여 명이 한자리에 모여 함께 경합을 벌였다.

우리는 C조에 속해 있었는데, 그중에 한 팀이 유독 눈에 띄었다. 40~50대가 주축으로, 유난히 몸싸움에 강한 팀이었다. 우리 팀원 하나가 그들을 보자마자 "됐다. 나이대 보니 우리가 이겼다"라며 좋아했다. 그 말이 목 끝에 걸린 나는 기어코 "그렇게 말하지 마"라고 한 마디를 건네었다.

"아니, 그냥 전력으로 우리가 우세하다고...."
"OO야, 나도 이제 내일모레면 마흔이야. 그러니까 나이로 그렇게 말하지 말아줘."


모든 경기가 끝나고 시상식이 순서가 왔을 때, 그 팀의 골키퍼가 '야신상'을 받았다. 공을 잘 막아서가 아니라, 참가자 가운데 제일 나이가 많은 그를 치하하는 의미라는 말을 사회자는 덧붙였다.

그가 밝힌 골키퍼의 출생년도는 1968년생. 그 말을 듣자마자 OO의 말이 자꾸만 내 목 끝에 걸린 이유를 알 수 있었다. 그 팀은 신입 시절 하릴없던 나를 지탱해주던 선배들의 등짝이었던 것이다.

'50대 중반에도 축구하는구나. 그렇다면 나도 앞으로 15년은 더 뛸 수 있겠다!'

막내처럼 스무 살부터 마흔까지(아마도 그보다 더) 축구하는 사람은 될 수 없지만, 마흔 살부터 (어쩌면) 이순까지 공을 차는 사람을 될 수 있을지도 몰라! 이름도 사는 곳도 알지 못하는 데다가 오늘 처음 보았지만 그 언니들에게서 위로받았다. 당신들 너무 멋있다고 엄지 척을 해주고, 공 차주어 고맙다고 말하고 싶었다.

우리만의 이어달리기를 꿈꾸며 
 
최근에 참가한 스포츠리그 풋살 대회에서 롤모델 언니들을 만났다.
▲ 대회 전경 최근에 참가한 스포츠리그 풋살 대회에서 롤모델 언니들을 만났다.
ⓒ 이지은

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물론 대회에는 경합을 벌이러 나왔고 경기장 안에서는 이기기 위해 최선을 다해야 한다. 나이나 경력과 상관없이 밀어붙여 상대를 밖으로 내보내야 할 때도 있을 것이다. 그럼에도 같은 취미를 공유한다는 연대감이 우리를 이어주었으면 한다. 경기가 끝나면 서로 마주 보고 "많이 배웠습니다! 감사합니다!" 악수를 나누는 그 인사에 진심이 담겼으면 한다.

공차는 언니들이 자꾸만 늘어나는 세상을 상상한다. 어설프게 나이 든 나는 그저 그 언니들의 등짝을 보며 계속 앞으로 밀고 나갈 것이다. 그러다 보면 나보다 어린 동생들이 내 등짝을 바라보며 또 다른 희망을 품겠지. 그렇게 우리만의 이어달리기를 계속 해나가고 싶다. 15년 뒤에도 공을 몰며 뛰고 싶다.

덧붙이는 글 | 연재 '언젠가 축구왕'은 매달 15, 30일에 올라옵니다.


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14년차 출판노동자. 두 권의 책을 낸 작가. 나이 든 고양이 웅이와 함께 살고 있으며, 축구 신동이 되고 싶습니다. <편집자의 마음>, <들어 봐, 우릴 위해 만든 노래야> 두 권을 썼습니다.




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