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장제원 국민의힘 의원(오른쪽)과 최재형 혁신위원장이 27일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 '대한민국 미래혁신포럼'에서 김종인 전 비상대책위원장의 '대한민국 혁신의 길을 묻다' 강연을 경청하고 있다.
 장제원 국민의힘 의원(오른쪽)과 최재형 혁신위원장이 27일 서울 여의도 국회 의원회관에서 열린 "대한민국 미래혁신포럼"에서 김종인 전 비상대책위원장의 "대한민국 혁신의 길을 묻다" 강연을 경청하고 있다.
ⓒ 공동취재사진

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대통령 당선인 비서실장을 지내는 등 대표적인 '윤핵관(윤석열 대통령 측 핵심 관계자)'로 꼽히는 장제원 국민의힘 의원이 본인을 향한 방송 출연진의 비판 발언에 해당 방송사 간부에 전화를 걸어 항의했다는 폭로가 나왔다. '권력 실세의 언론 개입'으로 비화할 수 있는 상황인 데다가, 해당 방송 출연진의 비판이 이른바 '친윤(친윤석열)계의 계파정치'를 정조준했다는 점에서 파장이 일고 있다. 장제원 의원 등 친윤계와 연일 충돌하면서 긴장관계를 유지 중인 이준석 국민의힘 대표도 논란에 뛰어든 상황이다.

폭로의 당사자는 장성철 대구가톨릭대 특임교수다. 그는 28일 자신의 페이스북에 "저는 장제원 같은 분은 정권에 위험하다고 생각한다. 자신의 행태에 대해서 방송에서 비판 좀 했다고 방송국에 전화해서 저(장제원)에 대해 문제제기하고 항의하는 게 권력 실세가 할 일인지 잘 모르겠다"고 적었다.

이어 "무서워서 방송 패널 못하겠네요. 권력을 잡으니 과거로 돌아가나요"라며 "장제원 의원님! 방송 못하게 하시면 안 할게요. 그리고 혹시 제가 잘못 알고 비판한 부분이 있으면 직접 연락주세요"라고 꼬집었다.

참고로, 장성철 교수는 전날(27일) YTN '나이트포커스'에 출연해 장 의원이 주도하는 의원 모임 '미래혁신포럼'의 최근 행보를 비판했었다. 그는 당시 방송에서 "장제원 의원의 경우, 오늘 미래혁신포럼이라는 윤 대통령을 뒷받침하는 최대 계파의 새로운 모임을 만들어서 출범시켰는데 상당히 부적절한 행동을 하고 있다"며 "'나 장제원이 포럼에 있는 회원들과 함께 당의 주도권을 행사하겠어'라는 의도가 있다"고 주장했다.

특히 '미래혁신포럼'의 최근 행보를 친윤계의 차기 당권 확보를 위한 포석으로 해석하면서 "계파조직이나 의원조직 없이 다 한마음, 한뜻으로 모여서 윤석열 정부를 뒷받침해야 하는데 왜 저런 세력화를 원하는지, 저는 '장 의원이 다른 특정한 사심이 있기 때문이 아니냐'(생각한다), 그래서 상당히 부적절한 행동"이라고 비판했다.

이준석 장제원 우회 저격 "성역 있어선 안 된다"... YTN "부적절 언급 없었다"

장성철 교수의 폭로를 이어 받은 건, 이준석 국민의힘 대표였다. 이 대표는 같은 날 본인 페이스북에 장 교수의 주장을 담은 기사를 공유하면서 "제가 시사 패널 세상은 좀 아는 편인데 '이준석 비판'은 아무리 해도 따로 방송국이나 패널들께 연락하거나 그러지 않는데, 다른 곳이라고 성역이 있어서는 안 된다"라고 적었다.

장제원 의원의 이름은 거론하지 않았지만 사실상 장 교수의 주장을 인용하면서 우회 저격한 셈이다. 이 대표는 그러면서 "시사 패널들은 누구를 비판하더라도 편하게 말씀하시라"면서 "어차피 시청자와 청취자들이 판단하는 거 아니겠나"라고 덧붙였다.

한편, 장제원 의원은 이러한 논란에 대해 침묵을 지키고 있는 중이다. 다만, YTN은 따로 공식 입장문을 내 "YTN에 출연하는 패널의 발언과 관련해 시청자를 포함한 내·외부의 다양한 반응을 청취하고, 그 의견을 정리해 전달하는 건 일상적 방송 업무의 일환"이라고 해명했다.

무엇보다 YTN은 "이번 사안과 관련해 이러한 일련의 과정에서 해당 패널에 대한 부적절한 언급은 전혀 없었으며, 따라서 YTN은 별도로 대응할 필요가 없다고 판단한다"면서 장 의원의 항의에 '외압 성격'은 없었다고 강조했다.

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