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2022지방선거보도 민언련감시단은 4월 28일 출범부터 신문·방송·종편·보도전문채널, 지역 신문·방송, 포털뉴스, 유튜브 등을 모니터링하여 보고서를 발표하고 있습니다. 이번 모니터보고서는 경남민언련에서 작성해 5월 23일(월) 발표했습니다.[기자말]
5월 2주차 경남지역 주요 일간신문 4사에서 총 선거보도는 지난주(13.2%)에 비해 소폭 늘어난 259건(14.1%)으며, 그 중 경남도민일보가 79건(16.5%)으로 가장 많은 보도를 했다.

조사 기간 동안 경남지역 일간신문 4사의 지방선거보도 258건을 8가지 보도주제별로 살펴보면 '공천 및 경선' 관련 보도가 지난주(49건)와 마찬가지로 52건(20.5%)으로 가장 많았다. 이어 '선거전략' 보도와 '시민사회 및 유권자 입장' 보도가 39건(15.1%), '정책·공약' 보도는 37건(14.3%)으로 뒤를 이었다.
  
△경남지역 일간신문 선거보도 건수 및 비율
 △경남지역 일간신문 선거보도 건수 및 비율
ⓒ 2022지방선거보도 민언련감시단

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△경남지역 일간신문 보도주제별 선거보도 건수 및 비율
 △경남지역 일간신문 보도주제별 선거보도 건수 및 비율
ⓒ 2022지방선거보도 민언련감시단

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공천 보도, 특정 정당에 쏠려

후보자 등록(5월 12~13일) 이전까지 정당별로 공천이 끝나고 후보자들이 출마선언과정에서 수많은 공천 갈등들이 있었다. '공천 및 경선' 관련 보도를 살펴보면 거제시장 국민의힘 경선 과정에서의 금품수수 의혹, 국민의당 출신 후보와 국민의힘 후보 간의 공천 갈등, 하동군수 국민의힘 후보들 간의 불공정 경선 과정, 후보 추천 효력 정지로 인해 정당 후보자 없는 무소속 대결 구도 등으로 국민의힘 공천 갈등과 공천 결과를 정리하는 내용이 대부분 보도되었다. 
 
 △경남지역 일간신문 ‘공천 및 경선’ 세부주제별 보도 건수 및 비율
  △경남지역 일간신문 ‘공천 및 경선’ 세부주제별 보도 건수 및 비율
ⓒ 2022지방선거보도 민언련감시단

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'공천 및 경선' 보도를 세부적으로 분석한 결과 '공천 의혹, 갈등' 보도와 '공천 후보 결과'에 대한 보도가 가장 많았으며, 공천에 대한 전반적인 평가 보도는 3건(5.7%), 정당의 의도를 알 수 있는 공천 전략에 대한 보도는 2건(3.8%)으로 나타났다.

5월 10일 경남일보 <"국민의당 출신 공천 학살 자행">, 5월 10일 경남신문 <'공천학살' 주장 김하용·장규석 불출마 선언> 기사에서 국민의당 출신 후보들이 국민의힘 공천에 대해 '공천 학살'이라고 주장하며 불출마 선언 내용을 일제히 보도하였는데 제목으로 국민의당 출신들이 발언한 '공천 학살'이라는 자극적이고 갈등을 불러일으키는 전쟁 용어를 비판없이 그대로 사용했다.

경남도민일보, 경남매일, 경남신문에서 각 한 건씩 공천에 대한 비판보도를 했을뿐 공천에 대한 전반적인 평가 보도는 거의 없었다. 경남도민일보는 5월 9일 사설 <공직 후보 공천의 민주적 절차, 법으로 규정해야>에서 "국회의원 등의 부당한 공천 개입을 막기 위해서는 선거법이나 정당법에 민주적인 공직 후보자 공천절차를 규정해야 한다"고 지적했다.

경남매일은 5월 10일 <국힘 경남 무투표 당선 속출할 수도> 기사에서 "경남의 6ㆍ1 전국동시 지방선거에서 선거조차 하지 않고 당선자를 확정하는 `무투표 당선` 가능성이 높은 지역이 있다"며 더불어민주당을 비롯한 다른 정당 후보 등록이 없었던 점을 지적하며, 오히려 공천 문제로 사회적 물의를 일으킨 국민의힘 공천과정에 대한 비판보다 국민의힘 이외의 정당에서 후보등록이 없었던 점을 부각시켰다.

그리고 경남신문은 5월 13일 <'깃발만 꽂으면 당선?' 국힘 공천과정 시끌> 기사에서 "이번 선거 공천 관련 법원에 가처분 신청이 들어간 것만 해도 7건으로 전통적으로 보수 텃밭이라고 하는 경남에서 '깃발만 꽂으면 당선된다'는 생각으로 공천을 밀어붙이는 것 아니냐는 비판의 목소리가 나온다"며 국민의힘 공천 과정에 대해 비판했다.

경남지역 방송 3사는 정책·공약 보도를 각 2건씩 보도했지만 KBS창원, KNN은 정책을 전달(인용)하는 방식에 그쳤다. MBC경남은 [이 공약 어때] 기획기사를 통해 교육감과 남해군수 후보들의 대표 정책을 비교하고 차이점이 무엇인지 해설했다. 아쉬운 점은 단체장 중심으로 발표한 공약을 보도하며 무비판적으로 비교하는 데에 그쳤다는 것이다. 유권자의 합리적 선택을 돕기 위해 후보자 정책에 대한 전문가의 검증이 필요하다.

시민사회 및 유권자 의제, 가장 적극적으로 보도한 경남도민일보

이번 모니터 기간동안 '시민사회 및 유권자 입장'을 가장 많이 보도한 지역 일간신문은 경남도민일보였다. 경남도민일보가 24건(30.4%)으로 가장 많았고, 경남신문 8건(8.5%), 경남매일 4건(6.7%), 경남일보 3건(16.7%)으로 나타났다. 
 
△경남지역 일간신문 ‘시민사회 및 유권자 입장’ 세부주제별 보도 건수 및 비율
 △경남지역 일간신문 ‘시민사회 및 유권자 입장’ 세부주제별 보도 건수 및 비율
ⓒ 2022지방선거보도 민언련감시단

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'시민사회 및 유권자 입장'을 세부적으로 분류한 결과 정책 제안 보도가 19건(48.7%), 유권자 정책 심층의견 8건(20.5%), 유권자 참여 필요성 보도 5건(12.8%), 지지선언 보도 4건(10.3%), 반대·규탄·촉구 보도 3건(7.7%) 순으로 나타났다. 시민사회의 정책 제안보도는 경남도민일보 12건(50%), 경남신문 6건(75%), 경남매일 1건(25%) 보도했으며 경남일보는 정책제안 보도가 없었다. 또, 유권자 정책 심층 의견을 보도한 곳은 경남도민일보 뿐이었다.

지난 1차 보고서에 언급했던 경남도민일보의 [유권자가 묻는다] 기획/연재가 계속 이어지면서 후보자의 공약과 유권자의 정책 심층 의견을 함께 보도했다.

지방선거를 앞두고 지역 시민사회단체에서는 유권자들이 원하는 지역공약을 발굴해 정당과 후보자들의 정책공약으로 만들어 내기 위한 움직임들이 보도되었다. 마산YMCA에서는 지난 2개월 동안 정책토론과 설문조사를 통해 도출한 창원시민이 바라는 생활밀착 공약을 발표하고 후보자들에게 적극적인 정책제안을 했다.

그리고 경상남도청소년정책연대는 '경남 지방선거 후보자에게 전하는 청소년 정책 제안' 기자회견을 열고 청소년 정책을 제안하기도 했다. 또, 전국대리운전노동조합은 기자회견을 통해 코로나19로 인한 대리운전 기사들의 어려움을 호소하며 출마자에게 정책질의서를 보내기도 했으며, 중소기업중앙회 경남지역본부는 '경남도지사 후보와 중소기업인 대화'를 열어 지역 중소기업계가 안고 있는 문제점과 해결책 마련을 위한 토론회를 개최했다.

이처럼 지역의 유권자나 시민사회단체에서 후보자들에게 정책제안을 했고, 이러한 내용을 경남도민일보와 경남신문은 적극 보도했다. 하지만 경남일보는 보도가 없었으며, 경남매일은 5월 13일 <"주택 사유지에 공영주차장 설립을"> 기사 한 건 외의 보도는 찾을 수가 없었다.

그럼에도 불구하고 경남일보는 5월 10일 사설 <지방선거에 적극적인 관심을>에서 "지방선거는 주민들의 일상생활과 밀접한 지역일꾼을 뽑는 선거이다"며 "좁게는 나에게, 넓게는 지역의 살림살이를 더 나아지게 해 줄 유능한 일꾼을 뽑는 선거인 것이다"고 주장했다.

공천 갈등으로 인한 특정 정당 쏠림 보도
 
△경남지역 일간신문 정당별 보도 건수 및 비율(언급된 정당 복수체크)
 △경남지역 일간신문 정당별 보도 건수 및 비율(언급된 정당 복수체크)
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기사에서 각 정당이 언급된 횟수를 집계해 비교한 결과 국민의힘이 144건(40%)으로 가장 많았고, 더불어민주당이 99건(27.5%), 무소속 59건(16.4%), 군소정당 52건(14.4%), 기타 6건(1.7%)으로 나타났다. 분석 결과 무소속이 군소정당들보다 더 많이 집계되었다. 이는 공천갈등이나 선거전략으로 인해 거대양당에서 탈당 후 무소속 출마선언을 한 후보들이 보도에 영향을 미친 것으로 보인다. 무소속 후보가 대부분 국민의힘 출신인 점을 감안하면 국힘의힘 언급 횟수가 절반 이상(56.4%)이었다고 볼 수 있다.

또, 경남지역 일간신문 4사에서 군소정당을 한번이라도 언급한 기사는 전체 258건의 선거보도 가운데 35건에 불과했으며 기사제목에 군소정당이 언급된 기사는 5건에 불과했다. 제목에서 군소정당을 언급한 기사를 살펴보면 경남도민일보는 5월 10일 <진보당 후보, 당 초월한 창원시 현안 공약 제안> 기사에서 "6월 지방선거에 나선 진보당 후보가 더불어민주당·국민의힘 시장 후보에게 창원시 현안을 함께 해결하자고 제안했다"며 진보당이 지역 현안 해결을 위해 창원시장 후보에게 정책제안한 내용을 보도했다. 그러나 경남신문은 군소정당이 제목으로 들어간 기사는 없었으며, 경남매일과 경남일보는 정의당 경남도당이 지방선거 후보자를 확정한 내용을 보도했다.

경남매일은 거대양당과 무소속 후보에 쏠림 현상을 보이면서 기사 내용에서 군소정당인 정의당을 1차례 언급한 보도가 유일했다. 지역언론이 양대정당에 쏠린 정치지형 문제를 외면하고 다양성에 대한 목소리를 무시한다면 유권자들의 정치적 선택권을 제한하게 되어 지역사회의 다양한 의견을 지방행정이나 지방의회에서 구현해 내지 못하는 부작용을 낳을 수 있다. 또, 특정 정당의 공천 과정에 대한 문제에서 벗어나 선거구 획정, 중앙정치 예속화 같은 지역이 안고 있는 문제들을 해결하기 위한 근본적인 지역의 정치지형변화에 대한 지역신문의 숙려가 필요해 보이는 지점이다.
  
△경남지역 일간신문 선거종류별 보도 건수 및 비율(언급된 정당 복수체크)
 △경남지역 일간신문 선거종류별 보도 건수 및 비율(언급된 정당 복수체크)
ⓒ 2022지방선거보도 민언련감시단

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△경남지역 일간신문 선거종류별 보도 비율(언급된 정당 복수체크)
 △경남지역 일간신문 선거종류별 보도 비율(언급된 정당 복수체크)
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경남지역 일간신문 4사의 선거종류별 보도건수를 살펴보면 기초단체장이 167건(49.1%)으로 절반 가까이 차지했고, 광역단체장 45건(13.2%), 기초의원은 40건(11.8%), 교육감 33건(9.7%), 광역의원 30건(8.8%), 보궐선거 25건(7.4%) 순으로 나타났다.

기초단체장과 광역단체장 선거보도를 합하면 62.3%로 지방의원 선거보도(20.6%)에 비해 3배 많은 보도량이다. 단체장에 쏠린 보도행태는 지역정치의 균형을 잃어버릴 수 있다. 지방행정권력을 감시하는 지방의회권력의 역할은 아무리 강조해도 부족하지 않을 것이다. 그러나 지역신문의 지방의회권력에 대한 후보자 검증이나 공약에 대해서는 보도량에서부터 절대 부족한 상태다. 건강한 정치문화를 만들기 위해서는 광역·기초의원과 단체장의 선거보도에 있어 양적 균형이라도 맞출 수 있는 보도가 필요해 보인다.

*모니터 대상 : 2022년 5월 9일(월) ~ 5월 13일(일), 경남도민일보, 경남매일, 경남신문, 경남일보

덧붙이는 글 | 이 기사는 민주언론시민연합 홈페이지(www.ccdm.or.kr), 미디어오늘, 미디어스 에도 실립니다.


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