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조선시대 화려했던 왕실 사찰의 위엄이 남아 있는 회암사지
▲ 조선시대 화려했던 왕실 사찰의 위엄이 남아 있는 회암사지 조선시대 화려했던 왕실 사찰의 위엄이 남아 있는 회암사지
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2022년 5월 1일자로 종영한 KBS드라마 <태종 이방원>은 중간에 우여곡절을 겪었지만 배우들의 열연과 참신한 재해석으로 사극에 목말랐던 시청자들에게 갈증을 해소해주었다.

주인공 태종 이방원은 왕이 되기 위해 치열한 권력다툼을 펼쳤는데 특히 아버지 이성계와의 갈등은 권력의 냉혹함을 여실히 느끼게 해준 장면이라 할 수 있다. 왕자의 난(무인정사)를 통해 왕위를 양위한 이성계는 한양을 떠나 소요산에 이궁을 짓고 그 일대를 떠돌며 재기를 노렸다.

그가 자주 머물렀던 곳은 바로 양주의 회암사다. 현재 그곳에는 터만 남아 있지만 화려했던 자취에서 그 시절 역사를 짐작할 수 있다. 
 
당시 회암사는 이성계, 효령대군 등 수많은 왕실 인물들이 후원했던 화려한 규모의 사원이었다.
▲ 회암사의 옛 모습 당시 회암사는 이성계, 효령대군 등 수많은 왕실 인물들이 후원했던 화려한 규모의 사원이었다.
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번성했던 절은 어느 순간 사라지고 터만 남은 곳을 우리는 폐사지라 부른다. 불경을 암송하던 스님들도 화려하고 웅장했던 전각들도 사라지고 기단의 초석만 존재하지만 우리는 그곳에서 예전의 영화를 마음껏 상상할 수 있다.

전국에 걸쳐 경주 황룡사지, 익산 미륵사지, 보령 성주사지 등 수천 개의 폐사지가 산재해 있다. 양주 회암사지는 태조 이성계를 비롯한 조선 왕실과의 인연이 각별한 것으로 알려졌다. 서울과 한 시간 거리인 회암사지는 근래의 발굴조사로 규모와 실체가 드러났고, 역사공원으로 탈바꿈하면서 우리에게 더욱 친숙하게 다가온다. 
 
회암사지의 지붕을 장식했던 용두
▲ 회암사지의 지붕을 장식했던 용두 회암사지의 지붕을 장식했던 용두
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서울에서 채 1시간이 되지 않는 거리에 있는 회암사지는 양주 옥정신도시와 지근거리에 있어 이곳에 과연 역사의 흔적을 엿 볼 수 있을까 하는 의구심이 든다. 하지만 옹골찬 산세를 자랑하는 천보산 자락에 기단과 석축이 빼곡하게 들어차 있는 광경을 살펴보면 놀라운 탄성을 자아내지 않을 수 없다.

그뿐만이 아니다. 이 회암사지로 들어가기 위해서는 박물관과 역사공원을 거쳐가야 하는데 그곳에는 역사적 흥미를 유발하는 볼거리가 가득하다. 이 절터와 관련된 배경지식을 누구나 쉽게 익힐 수 있게 구성 되어 있다. 우선 그 출발선에 위치한 회암사지박물관으로 함께 가보도록 하자.

회암사지박물관은 회암사에서 출토된 유물을 전시하고 영상, 모형등을 통해 조선전기 왕실사찰로서 그 가치와 중요성이 큰 이곳의 역사와 위상을 알 수 있게 해주는 장소다.

회암사의 창건 시기는 정확하게 알려지진 않았지만 동국여지승람에 따르면, 고려 명종 4년(1174년)에 금나라 사신이 들렀다는 기록이 있으므로 12세기 후반 이전부터 존재했던 것으로 추측된다. 회암사는 인도인 승려 지공선사의 뜻에 따라 그의 제자인 나옹선사가 크게 중창하였으며, 태조 이성계의 왕사인 무학대사가 왕실의 후원을 받으며 화려했던 전성기를 맞이하게 된다.
 
이성계가 머물렀던 정청터에서 발견된 청기와
▲ 이성계가 머물렀던 정청터에서 발견된 청기와 이성계가 머물렀던 정청터에서 발견된 청기와
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이곳의 위상은 다른 절에 비해 그 격이 높았다. 왕자의 난으로 왕위에서 물러난 이성계는 회암사에 궁실을 짓고 살아 '왕의 행궁' 역할을 수행했다. 발굴조사로 출토된 유물을 보면 왕실에서만 사용된 청기와, 용문기와, 봉황문기와는 물론 지붕 위를 장식한 용두, 잡상의 모양이나 왕실 관요에서 제작된 도자기까지 예전 회암사의 영광을 전해주고 있다.

박물관에 전시된 여러 유물 중 필자의 눈길을 끄는 것은 효령대군이 새겨진 수막새라 할 수 있다. 불교를 숭상했다고 알려진 효령대군의 흔적을 눈앞에서 마주하게 되니 500년 전의 역사가 눈앞으로 생생하게 다가오는 듯하다. 이처럼 회암사는 정희왕후, 문정왕후 등 왕실인물의 후원을 꾸준히 받았지만 어느 순간 기록에 사라지면서 터만 남게 되었다.
 
태조 이성계의 왕사인 무학대사의 승탑
▲ 태조 이성계의 왕사인 무학대사의 승탑 태조 이성계의 왕사인 무학대사의 승탑
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박물관을 나와 절터로 가는 길 중간에는 잔디밭과 광장이 조성된 공원이 있어 신도시 주민들의 휴식처와 아이들이 뛰노는 놀이터 역할을 하고 있다. 공원 이곳저곳에는 역사를 즐겁게 배울 수 있는 기와미로와 왕의 행차를 재현한 조형물들이 설치되 절터로 입장 하기 전 관람객들의 기대감을 고조시키고 있다.

멀리서부터 웅장한 절터의 자태가 눈앞으로 다가온다. 총 8단지로 구성되어 있는 회암사지는 궁궐에서나 볼 수 있는 회랑 등이 어우러져 건물의 밀집도가 꽤 높은 편이다. 그 중 좀처럼 보기 힘든 화장실 터가 남아 있다. 지하 석실 형태로 된 이곳에서 퇴적토 일부를 채취해 기생충 검사를 실시한 덕분에 그 면모가 알려지게 된 것이다.

회암사지의 주요 건물 터에는 증강현실(AR)관람 지점 안내판을 볼 수 있다. QR코드를 통해 생경하게 재현된 건물의 온전한 모습을 살펴보기로 한다. 터의 뒤편으로 올라갈수록 고도는 점점 높아지고 중요한 건물들이 연이어 이어진다. 2층 규모의 보광전과 온돌이 설치되어 한겨울에도 수행이 가능한 서승당터를 지나 가장 안쪽에 위치한 정청터는 놓치지 말아야 할 장소다.

정청은 청기와로 지어졌으며 태조 이성계가 말년에 심신을 달래던 곳으로 알려져 있다. 그밖에 동북쪽에 자리한 회암사지 사리탑은 물론 더 깊숙한 산기슭에 자리한 재건된 회암사도 둘러봐야 한다. 화려한 무학대사의 승탑이 그곳에 있기 때문이다. 역사와 휴식 힐링을 모두 즐길 수 있는 회암사지로 떠나보자.

Travel Info

찾아가기 : 1호선 덕정역 하차 : 78번으로 환승 후 '회암사입구' 정류장에서 하차(약15분 소요), 자동차를 이용할 경우 네비게이션에 '회암사지박물관'을 치고 박물관 주차장을 이용.

맛집 : ◇ 용암리 막국수 : 경기도를 대표하는 막국수집으로 들나물막국수와 메밀전이 유명하다. 경기도 3대 막국수 ◇ 다인 막국수 : 메밀싹을 활용한 비빔막국수, 메밀부침은 이 가게의 별미다. 

*주변볼거리 : 양주시청에서 멀지 않은 곳에 양주관아지가 있다. 인근에 장흥, 송추유원지가 있어 함께 둘러보길 추천한다.

덧붙이는 글 | 우리가 모르는 경기도 1권(경기별곡 1편)이 전국 온라인, 오프라인 서점에 절찬리 판매 중 입니다. 경기도 각 도시의 여행, 문화, 역사 이야기를 알차게 담았으니 많은 관심 부탁드립니다. 2권은 5월 중순 출판 예정입니다.역사, 여행주제 강연, 기고 문의 ugzm@naver.com


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역사, 인문학 전문 여행작가 운민입니다. 현재 각종 여행 유명팟케스트와 한국관광공사 등 언론매체에 글을 기고 하고 있습니다. <우리가 모르는 경기도 : 경기별곡 1편> <멀고도 가까운 경기도> 저자. kbs 경인 <시사인사이드> 경인방송 <책과 사람들> 출연 강연, 기고 연락 ugzm@naver.com 입니다.




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