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이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
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이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 공식선거운동이 시작된 이후 처음으로 호남을 찾았다. 이 후보는 그간 중도 이미지를 위해 착용하지 않던 '파란 점퍼'를 공식선거운동 이후 처음 입었다.

전남 순천, 목포, 나주에 이어 광주를 방문한 이재명 후보는 "정치보복을 공언하고 검찰국가로의 회귀를 아예 대놓고 공언하는 그들이 다시 집권하게 될 경우에 촛불 이전 정도가 아니라 훨씬 더 이전으로, 군사정권 시절로 되돌아갈 수 있다"라며 "이걸 여러분이 막아달라"고 호소했다.

이 후보는 이날 밤 광주 동구 금남로 5.18 민주광장 유세에서 "대한민국 민주주의는 여러분이 책임져왔다. 인권과 자유가 위기에 처했을 때 여러분이 그걸 해결했다"라며 5.18민주화운동을 언급했다.
 
이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
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이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
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이어 그는 "수없이 많은 희생을 치르며 만들어낸 민주공화국의 민주·인권·평화의 가치가 이제 위기에 처했다"라며 "검찰 국가가 다시 시작되고 있다"고 말했다. 이 후보는 "군사정권도 힘들어서 수십 년을 고생했는데 검찰들이 지배하는 검찰공화국에서 검찰 왕의 지배에 우리가 종속 당해야 하겠나"라며 윤석열 국민의힘 대선후보를 겨냥했다.

그는 "있을 수 없는 일이지만, 그 있을 수 없는 일이 현실이 될 수도 있다"라며 "김대중 대통령은 모함을 받아 사형선고를 받았고 몇 번씩이나 엄청난 정치탄압을 받았지만 정치보복은 안 된다고 평생 주장했고 대통령이 돼서도 통합과 화해의 길을 갔다"고 상기시켰다. 이 후보는 "광주 시민 여러분이 스스로 미래를 결정해달라"고 호소했다. 

이날 유세엔 이낙연 총괄선대위원장도 함께 힘을 보태며 호남 지지를 호소했다. 이낙연 위원장은 유세연설에서 "우리 광주의 지역경제를 위해서도, 민주주의의 발전을 위해서도, 평화와 안보의 유지를 위해서도 이재명 후보와 민주당을 선택해달라"고 외쳤다. 이 위원장은 윤석열 후보를 향해 "망치는 온 세상이 못으로 보이는 법"이라며 "검사 눈엔 온 세상이 무엇으로 보이겠나. 그런 사람은 검찰청에서 일하길 바란다"고도 했다.

"민주당 독주에 반감"… 꿈틀대는 2030, '세대투표' 강화
 
이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하는 동한 한 지지자가 '이재명은 한다' 문구가 적혀있는 휴대폰을 들고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하는 동한 한 지지자가 "이재명은 한다" 문구가 적혀있는 휴대폰을 들고 있다.
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18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 한 시민이 손피켓을 들고 있다.
 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 한 시민이 손피켓을 들고 있다.
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하지만 현재 광주 민심은 예전과는 조금 다르다. 특히 2030대로 연령이 내려갈수록 아직 표심을 정하지 않은 부동층이나 국민의힘 지지 의사를 밝히는 비중이 늘어나는 모양새다. 이 후보가 이날 유세를 펼친 금남로 5.18 민주광장은 2030 유동인구가 많은 곳이었다. 유세 현장 주변을 오가던 청년들의 반응이다.

"이재명 찍으려고요. 지지해서라기보다는… 부모님이나 어른들에게 듣는 얘기도 있고 하니까…" (20대 여성)
"아직 안 정했어요. 솔직히 둘 다 싫어요. 선거에 별 관심 없어요." (30대 여성)
"뭐하러 유세를 봐요? 이재명 보고 싶지 않아요. 차라리 윤석열이 나아요." (20대 남성)


광주 양동시장에서 일하는 한 30대 남성은 "부모님 세대야 여전히 민주당 지지가 확고하지만, 우리 세대 분위기는 좀 다른 것 같다"라며 "호남에서 민주당만 너무 독주하는 것에 대해 반감이 있다"고 했다. 이 남성은 "이재명이란 사람이 다르다고는 하지만 어차피 같은 민주당인 것 같아 별로 마음이 안 간다"라며 "젊은 사람들은 변화를 원한다"고 말했다. 조선대 인근에서 만난 한 20대 여성은 "지금 같은 1당 구조가 아니라, 호남에서도 3분의 1 정도는 야당도 있고 그랬으면 좋겠다"고 했다.

민주당 역시 이 같은 변화를 인지하고 있다. 호남 지역 민주당 선대위 관계자는 "과거에는 지역투표 성향이 강했다면 이제는 세대투표 흐름이 강하다"라며 "지난 대선(2017년)부터 그런 트렌드를 보이기 시작하다가 이번 대선을 통해 확실히 정착되는 느낌"이라고 진단했다.

특히 그는 최근 국민의힘 윤석열 후보와 이준석 대표가 밀고 있는 광주 복합쇼핑몰 공약에 대해서도 "철저히 젊은 유권자들을 파고든 전략"이라며 "이준석 대표가 공언하듯 국민의힘의 목표가 호남 득표율 20~25%이기 때문에 아예 젊은 층만 노리겠다는 의도인 것 같다"고 해석했다. 실제 광주에서 만난 2030대 청년들은 복합쇼핑몰 유치에 긍정적인 반응을 보였다.

"1번 찍겠지만 좋아서 찍는 건 아냐"... "문재인 인기도 예전만 못했지"
 
이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
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  "우리는 5.18을 겪었다. 그때 여기 양동시장 사람들도 엄청 많이 죽었다. 아무 죄 없이. 우리가 어떻게 저쪽 당을 찍나." (70대 남성)
"후보가 문제가 많다고 시끄럽긴 한데, 그래도 호남이 밀어줘야지 누가 밀어주나. 김대중 대통령의 당이지 않나. 국민의힘 마음대로는 안 될 거다." (60대 여성)
"1번 찍긴 하겠지만, 윤석열은 정말 아니다 싶은 거지, 좋아서 찍는 건 아니다" (50대 남성)


연령대가 높아질수록 광주의 민주당 지지성향은 여전히 강고해 보였다. 양동시장에서 닭집을 하는 70대 여성은 "5.18로 광주가 너무 많이 피해를 입었다. 우린 결국에 가선 민주당 찍을 수밖에 없다"고 했다. 그는 "지금 여론조사에서 안 좋다 어쩌네 떠드는데 실제 결과는 전혀 다를 것"이라고도 예상했다.

호남 지역 민주당 관계자는 "5.18을 체감하고 있는지 여부도 호남의 세대투표를 구분짓는 중요한 기준"이라며 "다만 5.18이 벌써 42년 전 일이고 그때 학생이었던 사람들도 대부분 50대가 됐다. 2030세대가 민주당과의 일체감이 자연스레 약해지는 이유"라고 짚었다.

소수이긴 하지만 고령층에서도 과거 김대중·노무현 전 대통령이 호남에서 90% 이상 지지를 받았던 것과는 사뭇 다른 분위기가 감지된다. 광주에서 택시를 운행하는 60대 남성은 "지난 대선 때도 호남에서 문재인 후보 인기가 예전 민주당 후보들만 못했다. 그 동안 뭐가 더 좋아졌겠나"라며 "180석이나 줬는데도 못했기 때문에 이번엔 정말 변명의 여지가 없다"고 했다.

상무지구에서 배달 일을 하는 50대 남성은 "어찌된 일인지 요즘 대로변을 보면 윤석열 유세차가 더 많이 보이는 것 같다"라며 "예전엔 선거철에도 저쪽 당 유세차는 잘 보이지도 않았는데 분위기가 바뀌긴 바뀌었다. (공식선거운동 시작 후) 광주에도 국민의힘이 더 먼저 오지 않았나"라고 했다.
 
이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
 이재명 더불어민주당 대선후보가 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에서 유세를 하고 있다.
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15~17일 실시된 한국갤럽 자체조사에 따르면 이재명 후보는 호남에서 68%, 윤석열 국민의힘 후보는 18%의 지지도를 보였다(전국 : 윤석열 41% - 이재명 34%). 여전히 압도적인 차이지만, 민주당에선 "호남에서 생각만큼 지지율이 나오지 않아 수도권까지 영향을 받고 있다. 윤석열 후보가 호남에서 20% 이상 얻는다면 전체 대선 판세도 빨간 불"(민주당 전략라인 관계자)이란 시각이 강하다. 광주 지역 민주당 의원은 "과거만큼은 아니겠지만 결국 투표에 가까워질수록 호남이 더 결집할 것"이라며 "목표치인 80~85% 득표는 달성할 수 있을 것"이라고 말했다.

호남의 표심은 어떻게 흐를까. 다음은 최근 25년 동안 열린 대선의 호남지역 득표율이다.
 
18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 시민들이 자리를 가득 채우고 있다.
 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 시민들이 자리를 가득 채우고 있다.
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19대 대선(2017)
광주 문재인 61.14% 홍준표 1.55% 안철수 30.08%
전남 문재인 59.87% 홍준표 2.45% 안철수 30.68%
전북 문재인 64.84% 홍준표 3.34% 안철수 23.76%

18대 대선(2012)
광주 박근혜 7.76% 문재인 91.97%
전남 박근혜 10.0% 문재인 89.28%
전북 박근혜 13.22% 문재인 86.25%

17대 대선(2007)
광주 이명박 8.59% 정동영 79.75%
전남 이명박 9.22% 정동영 78.65%
전북 이명박 9.04% 정동영 81.60%

16대 대선(2002)
광주 노무현 95.17% 이회창 3.57%
전남 노무현 93.38% 이회창 4.62%
전북 노무현 91.58% 이회창 6.19%

15대 대선(1997)
광주 김대중 97.28% 이회창 1.71%
전남 김대중 94.61% 이회창 3.19%
전북 김대중 92.28% 이회창 4.54%

   
18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 한 시민이 손피켓을 들고 있다.
 18일 오후 광주광역시 동구 5·18 민주광장에 이재명 더불어민주당 대선후보의 유세장에 한 시민이 손피켓을 들고 있다.
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덧붙이는 글 | 위에 언급된 여론조사에 대한 자세한 사항은 여론조사기관 및 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참고하면 됩니다.


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