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지난 2021년 3월 18일 정의용 외교부 장관과 토니 블링컨 미 국무부 장관이 서울 종로구 외교부 청사에서 진행된 한미 방위비분담특별협정(SMA) 가서명식을 마치고 팔꿈치를 부딪히며 인사하고 있다.
 지난 2021년 3월 18일 정의용 외교부 장관과 토니 블링컨 미 국무부 장관이 서울 종로구 외교부 청사에서 진행된 한미 방위비분담특별협정(SMA) 가서명식을 마치고 팔꿈치를 부딪히며 인사하고 있다.
ⓒ 사진공동취재단

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(워싱턴=연합뉴스) 류지복 특파원 = 미국 국무부는 오는 12일(현지시간) 하와이에서 열릴 예정인 한미일 외교장관 회담을 앞두고 7일 한반도 비핵화를 위해 3국 간 협력이 필수적이라고 밝혔다.

네드 프라이스 국무부 대변인은 이날 언론 브리핑에서 한반도 비핵화라는 목표 진전을 위해 필수적인 요소 중 하나가 한국, 일본과 긴밀히 조율하는 것이라고 말했다.

토니 블링컨 미 국무장관은 오는 12일 하와이에서 정의용 외교장관, 하야시 요시마사(林芳正) 일본 외무상과 3자 회담을 한다.

이에 앞서 한미일 3국의 북핵 수석대표도 10일 하와이에서 직접 만나 북한 대응 문제를 논의한 뒤 12일 외교장관 회담에 배석할 예정이다.

프라이스 대변인은 3국 외교장관 회담에서 최근 북한의 미사일 도발이 최우선 이슈 중 하나일 것이라면서 "양자 조율이 중요하지만 3자 조율이 정말 중요하고 필수적임을 안다"고 재차 강조했다.

그는 북한의 도발, 위협과 관련해 비난을 받을 유일한 당사자는 북한이라면서도 "우리는 북한에 적대적 의도가 없음을 매우 분명히 했다"며 대화와 외교를 통한 해결 의지를 재차 역설했다.

프라이스 대변인은 "우리는 대화와 외교를 통해서만 한반도의 완전한 비핵화라는 최우선 정책 목표를 효과적으로 달성할 수 있다"고 말했다.

또 외교적 타협 외에 다른 궁극적 수단이 있느냐는 질문에 "궁극적 수단은 외교"라면서 바이든 행정부의 접근법이 이전 행정부와 다르다고 밝혔다.

이어 "한반도의 비핵화를 향한 점진적 진전이 있을 수 있다는 것이 우리의 희망"이라며 직전 도널드 트럼프 행정부 때의 일괄타결식 접근법과 다르다는 취지로 언급했다.

또 대화에 나서겠다는 북한의 적극적 의지를 아직 발견하지 못했지만 한일은 물론 유엔, 유럽 등 전 세계 동맹, 파트너와 계속 조율하고 있다고 밝혔다.

프라이스 대변인은 가상화폐 등 북한의 사이버 공격과 관련한 질문에 "사이버 공간에서 북한의 행동은 오랫동안 미국의 심각한 우려 사항이었다"고 말했다.

그는 2014년 북한의 소니픽처스 해킹 사례를 언급한 뒤 미국의 심대한 우려 사항은 탄도미사일과 핵무기 프로그램, 인권 침해만이 아니라면서 "여기에는 사이버 공간에서 북한의 행동도 포함된다"고 밝혔다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>
 

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