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'핸섬'은 우리 사회에서 "멋진 남성"을 가리키는 의미로 주로 쓰이는 말이다.

사실 이 말도 일본어 'ハンサム(핸섬)'에서 온 일본식 영어, 화제영어다. 이 ハンサム은 일본에서 남성을 수식하는 경우로만 사용된다.

'핸섬'의 원어는 물론 영어 handsome이다. 그런데 영어 hansome은 여성에게도 사용될 수 있는 말이다. "a handsome woman(멋진, 매력적인 여성)"이나 "a handsome woman in her fifties(50대의 멋진 여성)" 등이 바로 그러한 용례다. 이 hansome을 영어 사전에서 찾아보면, "(of a woman) fine-looking in a dignified way(여성의 품위 있게 멋져 보이는 것)"으로 풀이돼 있다.

hansome은 뿐만 아니라 "a handsome house situated on a large lot(넓은 부지에 자리 잡은 멋진 집)"처럼 물건을 수식하는 경우에도 쓰인다. 심지어 "a handsome dog(멋진 개)"처럼 개에게도 사용되는 단어다.

또한 hansome은 '멋진'이라는 뜻 이외에도 substantial, 즉 '상당한 (규모)'의 의미도 있으며, '공손한', '균형이 잘 잡힌'의 의미도 있다.

영어 원어의 여러 다른 의미는 사라지고... 하나의 뜻으로만? 그건 아니다

일본식 영어 '핸섬'은 handsome이라는 영어가 여러 가지의 의미를 지니고 있음에도 다른 의미는 사상시킨 채 오직 남성만을 수식하는 '멋진 남성'이라는 뜻으로만 사용하게 된다.

이렇듯 영어 단어에서 그 원어(原語)가 지니고 있는 여러 다른 의미는 사라진 채 오직 특정한 한 가지 뜻만으로 사용하는 것은 언어의 아름다움을 해치는 행위다.

태그:#핸섬
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국제관계학 박사, 국회도서관 조사관으로 근무하였고, 그간 <오마이뉴스>와 <프레시안> 등 여러 매체에 글을 기고해왔다. <우리가 몰랐던 중국 이야기>, <변이 국회의원의 탄생>, <논어>, <도덕경>, <광주백서>, <사마천 사기 56>등 여러 권의 책을 펴냈다. 시민이 만들어가는 민주주의 그리고 오늘의 심각한 기후위기에 관심을 많이 가지고 있다.


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