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정의용 외교부 장관과 토니 블링컨 미 국무부 장관이 지난 2021년 3월 18일 오전 서울 종로구 외교부 청사에서 진행된 한미 방위비분담특별협정(SMA) 가서명식을 마치고 팔꿈치를 부딪히며 인사하고 있다.
 정의용 외교부 장관과 토니 블링컨 미 국무부 장관이 지난 2021년 3월 18일 오전 서울 종로구 외교부 청사에서 진행된 한미 방위비분담특별협정(SMA) 가서명식을 마치고 팔꿈치를 부딪히며 인사하고 있다.
ⓒ 사진공동취재단

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(워싱턴·서울=연합뉴스) 김경희 특파원 김경윤 기자 = 정의용 외교부 장관과 토니 블링컨 미 국무장관이 15일 오전 통화를 하고 북한의 잇따른 미사일 발사 문제를 협의했다.

외교부는 양 장관이 이날 통화에서 최근 북한 탄도미사일 발사에 대한 대응 방향을 논의하고 굳건한 한미동맹을 바탕으로 한 확고한 연합 방위태세 유지의 중요성을 강조했다고 밝혔다.

특히 블링컨 장관은 북한의 탄도미사일 발사가 유엔 안전보장이사회(안보리) 결의 위반이라며 이를 규탄했다.

국무부는 "블링컨 장관이 북한의 탄도 미사일 발사를 규탄했다"며 북한의 탄도미사일 발사는 복수의 유엔 안보리 결의 위반임을 지적하고 지속적인 한미일 3자 협의의 필요성을 강조했다고 전했다.

그러면서 한국의 안보에 대한 미국의 약속은 철통같다는 점을 확인했다고 국무부는 강조했다.

양 장관은 한미 동맹이 동북아와 인도·태평양 지역의 평화, 안보, 번영의 핵심축임을 재확인했다. 한반도 평화 프로세스 재가동 방안을 협의하고 한미가 대화 재개를 위해 노력하고 있는 가운데 북한이 조속히 호응할 것도 촉구했다.

이번 한미 외교장관 통화는 북한이 이달 6일과 11일, 14일 3차례에 걸쳐 탄도미사일을 발사한 뒤에 이뤄졌다.

그간 북한의 미사일 발사가 이뤄질 때마다 한미 북핵수석대표가 실무 차원에서 의견을 교환해왔는데, 이번에는 장관급에서 이 문제를 중점적으로 논의한 것은 그만큼 한미 양국이 사안을 엄중하게 본다는 의미로 해석된다.

북한이 6일과 11일 '극초음속 미사일'로 주장하는 탄도미사일을 쏘자 조 바이든 미 행정부는 첫 대북 독자 제재에 나서고 안보리 차원의 제재 대상 추가 등을 제안하는 등 대응 수위를 높이는 모습이다.

다만 한미 양국이 여전히 북한과의 대화 재개를 촉구하고 있고, 미국도 대화와 제재를 병행하겠다는 기존 입장에서 벗어나지는 않았다는 평가도 나온다.

한편 이번 통화에서는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태 종식을 위한 대응 방안을 비롯해 미얀마 및 우크라이나 사태 등 현안에 대한 논의도 진행됐다.

양 장관은 개발도상국에 대한 백신지원 확대 등 코로나19 종식을 위한 양국 협력을 계속해서 강화하기로 하는 등 양국 협력이 양자 차원을 넘어 글로벌 도전과제에 함께 대응하는 포괄적ㆍ 호혜적 파트너십으로 발전해 나가고 있다고 평가했다.

<저작권자(c) 연합뉴스, 무단 전재-재배포 금지>

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