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2021년 5월 19일 한미정상회담 참석차 출국하는 문재인 대통령의 모습.
 2021년 5월 19일 한미정상회담 참석차 출국하는 문재인 대통령의 모습.
ⓒ 연합뉴스

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[기사 대체 : 10일 오후 6시 56분]

문재인 대통령이 오는 15일부터 22일까지 6박 8일 일정으로 아랍에미리트(UAE), 사우디아라비아, 이집트 등 중동 3개국을 차례로 방문한다.

박경미 청와대 대변인은 이날 오후 브리핑을 통해 "중동지역은 우리의 최대 에너지 공급원이자 최대 해외 인프라 건설시장으로, 우리 경제의 지속가능한 발전과 기업들의 미래 기간산업 진출에 있어 매우 중요한 곳"이라면서 문 대통령의 중동 3개국 순방 일정을 공식 발표했다.

이어 박 대변인은 "특히 3개국은 우리나라의 중동․아랍권 주요 우방국들로서, 글로벌 에너지 공급망 안정, 역내 평화와 안정에 있어 중추적 역할을 하고 있다"면서 "미래 산업 발전을 위해 우리나라를 주요 파트너국으로 동반 성장을 희망하고 있는 국가라는 공통점이 있다"고 설명했다.

앞서 문 대통령은 2020년 3월 중순 UAE와 이집트 방문을 추진했다가 코로나19 확산을 계기로 순연됐으며, 이번에 2년 만에 중동 순방 일정이 재추진되면서 사우디아라비아 방문 일정이 추가됐다.

우선 문 대통령은 이번 중동 순방의 첫 방문국으로 아랍에미리트(UAE)를 찾는다. 이번 방문은 모하메드 빈 자이드 알 나흐얀 UAE 왕세제와 셰이크 무함마드 빈 라시드 알막툼 총리의 초청으로 이뤄진 4년 만의 재방문이다. 앞서 문 대통령은 2018년 UAE를 국빈 방문한 바 있다.

16일 UAE 두바이에서 양국 경제인이 참석하는 비즈니스 라운드 테이블에 참석하고, 두바이 엑스포 '한국의 날' 공식 행사에 참여한다. 이어 무함마드 총리와 회담을 갖는다. 이 자리는 2020 두바이 엑스포의 성공적 개최를 위한 우리의 기여는 물론, 2030 부산 엑스포 유치에 대한 우리 정부의 의지를 보여주는 계기가 될 것으로 기대하고 있다.

17일에는 아부다비로 이동해 '2022 아부다비 지속가능성 주간 개막식'과 '지속가능성 시상식'에 참석한다. 또 모하메드 왕세제와 회담을 갖고, 2018년 격상한 한·UAE 특별전략적 관계 발전을 위한 실질 협력 방안을 협의할 예정이다.

다음 일정으로 문 대통령은 18일부터 19일까지 1박 2일간 사우디아라비아를 공식 방문한다. 사우디아라비아는 중동 지역 우리의 최대 교역국이자 해외건설 누적수주 1위국이다. 올해 한국과 수교 60주년을 맞이하는 중요한 협력 대상 국가다.

이번 방문은 무함마드 빈 살만 빈 압둘 아지즈 알-사우드 사우디 왕세자의 초청으로 이뤄졌다. 이 기간에 무함마드 왕세자와 한·사우디 정상회담, 두 나라 경제인이 참석하는 비즈니스 포럼에 참석한다. 그리고 나예프 알하즈라프 걸프협력회의(GCC) 사무총장 접견 등 일정도 소화한다.

마지막으로 문 대통령은 20일부터 21일까지 이집트를 방문한다. 압델 파타 알시시 이집트 대통령의 초청으로 이뤄졌으며, 우리 대통령으로서는 역대 2번째로 16년 만의 공식 방문이다. 이집트는 우리나라와 포괄적 협력 동반자 관계이며, 수에즈 운하를 보유한 국제물류의 중심지이자, 우리 기업의 아프리카 진출 거점 국가다.  

문 대통령은 20일 알 시시 대통령과 한·이집트 정상회담을 갖고 두 나라 간 지속가능한 성장, 미래지향적 협력 방안에 대해 논의한다. 두 나라 간 양해각서 서명식에 이어 공식 오찬에 참석할 예정이다. 이어 한·이집트 경제인이 참석하는 비즈니스 라운드 테이블에 참여, 지속가능 발전을 위한 친환경·미래산업 협력 강화 방안에 대해 논의할 예정이다. 

박경미 대변인은 "이번 방문은 2020년 코로나 상황 등으로 순연됐던 중동지역 순방이며, 탈석유·산업 다각화를 적극 추진하고 있는 중동 주요 3개국 정상들과의 신뢰와 우의를 돈독히 하고, 이를 바탕으로 이들 국가들과의 협력 저변을 확대할 것으로 기대된다"면서 "중동은 우리의 최대 에너지 수입원이자 최대 해외 인프라․건설 시장으로, 에너지 공급망 안정과 우리 기업들의 미래 성장동력 확보에 있어 매우 중요한 지역"이라고 설명했다.

이어 그는 "이번 순방을 통해 에너지·건설·인프라와 같은 전통적 협력 분야뿐만 아니라 보건·의료(AI), 과학·기술, 해양·수자원, 수소 협력, 기후환경 등 미래 유망 분야에서의 협력 기반을 공고히 다지는 계기가 될 것"이라며 "특히, 2020 두바이 엑스포 계기 2030 부산 엑스포 유치와 COP33 유치 등 기후환경 문제 대응을 위한 우리 정부의 강력한 의지를 보여주는 기회가 될 것"이라고 강조했다. 덧붙여 "또한, 한반도와 중동지역의 평화와 안정을 위한 협력 방안에 대해서도 논의가 될 것"이라고 기대했다.

한편, 박 대변인은 국민의힘이 전날(9일) 논평을 통해 문 대통령의 중동 3개국 순방 계획을 미리 외부에 알리고 비판한 것에 대해 "외교적 결례를 넘어 섰다"고 강하게 항의했다.

박 대변인은 "마지막으로 한 가지 더 언급하겠다. 양국 정상회담 등 대통령의 외교 일정은 상대국과의 협의를 통해 약속된 시간에 공식 발표하는 것이 외교적 관례"라면서 "그럼에도 불구하고 어제 한 야당이 대통령의 순방 일정을 포함하는 논평을 낸 것에 대해 강한 유감을 표하지 않을 수 없다"고 밝혔다.

그러고는 "외교의 본질은 상대국과의 신뢰를 기반으로 국익을 추구하는 것에 있는데, 공식 발표 전에 순방 일정을 공개하는 것은 외교적 결례를 넘어서 상대국과의 신뢰 관계를 훼손하는 일"이라고 지적했다. 

또한 박 대변인은 "대한민국의 정상외교는 그 어느 때보다 국제무대에서 높은 위상을 보이며, 실질적인 성과로 국익에 기여하고 있다"면서 "수권정당이 되고 싶은 야당이라면, 외교적 고려가 필요한 사안에 대해 좀 더 신중을 기해야 할 것"이라고 강한 유감을 전했다.
 

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