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북한의 미사일 시험 발사를 보도하는 일본 NHK 뉴스 갈무리.
 북한의 미사일 시험 발사를 보도하는 일본 NHK 뉴스 갈무리.
ⓒ NHK

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북한의 미사일 발사가 계속되자 일본 언론이 한일 관계 개선을 촉구하고 나섰다.

일본 유력 일간지 <마이니치신문>은 6일 사설을 통해 "한국 정부의 분석대로 북한이 탄도미사일을 발사한 것이라면 유엔 결의를 위반한 것"이라며 "일본에 대한 위협도 심각해지고 있다"라고 진단했다.

이어 "북한은 외교보다 군사력 강화를 우선할 것으로 보이며, 이 같은 노선을 바꾸도록 하려면 한미일 3개국의 협력이 중요하다"라며 "그러나 한일 관계의 악화 탓에 한미일 협력이 제대로 기능한다고 말하기 어려운 것이 현실"이라고 지적했다.

또한 "기시다 후미오 총리는 안보를 위해서라도 한일 관계가 소중하다고 말했지만, 지난해 10월 취임 직후 문재인 대통령과 전화로 30분 정도 통화한 것이 전부"라며 "외교장관 회담도 없었고, 북한 미사일 발사와 관련해 전화 협의도 하지 않았다"라고 비판했다.

그러면서 "한미일의 견고한 연대를 적절한 타이밍에 보여줘서 북한에 틈을 보여주지 않는 것이 필요하다"라고 강조했다.

아울러 기시 노부오 일본 방위상이 전날(5일) 북한의 미사일 발사 후 '적 기지 공격 능력' 확보 필요성을 거듭 언급한 것에 대해서도 "(일본은) 한국과의 정보 공유 없이는 북한 상황을 파악하는 것조차 어려운 것이 현실"이라며 "우선순위를 잘못 짚은 것 같다"라고 평가했다.

이 신문은 한일 관계의 최대 장애로 일제 강제징용 배상 판결을 꼽으며 "문재인 정권에 전향적인 대응을 요구하는 것은 당연하지만, 양국의 응어리가 안보 협력에까지 악영향을 끼치게 하는 것은 일본 국익에도 반하는 것"이라고 지적했다.

그러면서 "기시다 총리는 '신시대 리얼리즘 외교'를 내세웠다"라며 "그렇다면 한미일 협력 관계를 고쳐 세운다는 현실적인 과제를 직시하고, 한국과 대화의 실마리를 찾아야 한다"라고 촉구했다.

일본 NHK에 따르면 마쓰노 히로카즈 일본 관방장관은 이날 정례회견에서 북한의 미사일 발사에 대해 "우리나라(일본)와 지역의 평화, 안전을 위협하는 것이며 국제사회 전체에 있어서도 심각한 문제"라며 "유엔 안보리 결의를 위반하는 것으로서 유감이다"이라고 밝혔다. 또한 "중국 주재 대사관을 통해 북한 측에 엄중하게 항의하고 강하게 규탄했다"라고 덧붙였다. 

가와무라 전 관방 "일본 의원들, 김대중 전 대통령 방일 연설 읽어보라"
 
가와무라 다케오 전 일본 관방장관의 <마이니치신문> 한일 관계 칼럼 갈무리.
 가와무라 다케오 전 일본 관방장관의 <마이니치신문> 한일 관계 칼럼 갈무리.
ⓒ 마이니치신문

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한편, 일한의원연맹 간사장을 지낸 '지한파' 가와무라 다케오 전 일본 관방장관은 이날 <마이니치신문>에 낸 칼럼에서 한국의 새 정권 출범을 한일 관계 개선의 기회로 꼽았다.

가와무라 전 장관은 "한국은 3월 대선을 치르고, 5월에 새 정권이 출범한다"라며 "현재 한국의 유력한 여야 대선후보 모두 지금의 한일 관계는 좋지 않다고 생각하는 것으로 보인다"라고 이같이 밝혔다.

그러면서 "진보 정권이 이어지든, 보수 정권으로 바뀌든 한국에서도 한일 관계를 개선하려는 움직임이 있을 것"이라며 "양국 정상과 외교장관이 대면하는 회담을 최대한 빨리해야 한다"라고 주장했다. 

그는 "한국에서는 반일 교육을 받은 세대가 정권의 핵심을 이루고 있는 반면에 일본의 전후 세대는 언제까지 사죄를 해야 하느냐고 생각하는 사람이 있는 것이 갈등의 배경"이라고 봤다.

아울러 2015년 한일 위안부 합의가 체결될 당시 일본 총리였던 아베 신조가 "역대 정권의 역사 인식을 계승하는 것을 표명했으나, 자신의 입으로는 '죄송했다'라고 말하지 않았다"라며 "(일본의) 미래 세대가 과거사를 계속 사죄하는 숙명을 지지 않게 하겠다는 것이지만, 한국 측에서 볼 때는 '정말 사죄할 생각이 있는가'라고 받아들여진 면도 있다"라고 지적했다.

그러면서 일본 젊은 의원들에게 김대중 전 대통령이 1998년 방일했을 때 했던 국회 연설을 읽어볼 것을 권한다면서 "일본 제국주의가 한국을 포함한 아시아 여러 나라에 큰 희생과 고통을 줬으나, 50년도 되지 않는 불행한 역사 때문에 양국이 1500년 넘게 교류했던 역사를 무의미하게 만들지 말자는 내용이었다"라고 소개했다.

또한 "역사 문제 극복을 위해 젊은 세대의 교류가 중요하다"라며 "코로나19 상황 아래서도 한일 교류는 계속돼야 한다"라고 강조했다. 다만 일제 강제징용 배상 문제에 대해서는 기업이 직접 배상하지 않는 구조로 해결하는 것이 바람직하다고 제언했다.

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