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국민의힘 윤석열 대선 후보가 2일 오전 서울 영등포구 국민의힘 당사에서 '윤석열의 정부혁신-디지털플랫폼정부' 공약을 발표한 뒤 취재진의 질문을 듣고 있다.
 국민의힘 윤석열 대선 후보가 2일 오전 서울 영등포구 국민의힘 당사에서 "윤석열의 정부혁신-디지털플랫폼정부" 공약을 발표한 뒤 취재진의 질문을 듣고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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윤석열 국민의힘 대선 후보가 ‘게임이용장애에 질병코드를 부여해야 한다’는 주장에 긍정적인 입장을 보였다가 논란이 되자 하루만에 “게임은 질병이 아니다”라고 진화에 나섰다.
 
윤 후보는 2일 오후 자신의 페이스북에 ‘게임은 질병이 아니다’란 제목의 입장문을 올리고 “제가 자랄 때 운동장에서 했던 놀이들처럼, 요즘 세대는 집이나 PC방에서 온라인 게임을 즐기는 것이 가장 대중적인 취미생활이 됐다”라며 “경제성장이 정체된 지금, 게임업계는 양질의 일자리를 창출하고 전 세계에 수출을 하는 효자산업”이라고 추켜올렸다.
 
이어 “게임은 결코 질병이 아니다”라며 “지나친 사행성이 우려되는 부분 이외에는 게임에 대한 구시대적인 규제는 신중해야 한다고 생각한다”고 말했다.
 
입장문에 명시하진 않았지만, 이는 앞서 1일 윤 후보가 게임 관련 매체 ‘인벤’과의 서면 인터뷰에서 ‘게임이용장애에 질병코드를 붙이자’는 주장에 긍정적인 견해를 내비친 답변이 논란이 된 데 따른 것이다.
 
윤 후보는 문제가 된 인터뷰에서 ‘게임이용장애 국내 질병코드화’와 관련한 질문에 “게임을 포함한 모든 문화 콘텐츠들은 상품이기도 하지만 사용자들의 정신에 영향을 미치기 때문에 진흥과 규제를 적절하게 다루는 것이 필요하다”라고 발언했다. 그러면서 그는 “게임이용장애를 질병코드화 하는 경우에 게임업계에 미치는 부정적인 영향은 불가피할 것으로 예상된다”라며 “규제는 업계에 피해가 최소화되는 방향으로 방법을 찾아가는 것이 중요하다”고 했다.
 
또 윤 후보는 “만일 게임질병에 관한 개념이 사회 보편적으로 마련된다면, 건강보험 기준의 정비나 게임이용장애 현상을 보이는 사용자들에 대한 예방 교육, 게임이용장애에 대한 적절한 홍보 등이 필요할 것”이라고도 했다.
 
하태경 공개 비판 등 논란에 하루 만에 ‘수습’... '후보 패싱'까지 비화
 
이에 하태경 국민의힘 의원이 즉각 “게이머의 정서와 크게 동떨어진 윤석열 선대위의 인식에 깊은 우려와 유감을 표한다”고 공개 비판하면서 논란은 정치권까지 옮겨붙었다.

하 의원은 1일 자신의 페이스북에 “윤석열 선대위가 게임 정책에 대해 처음으로 입장을 밝혔지만 몇몇 답변이 게이머보단 업계의 입장을 대변하는 것처럼 보여져 게이머의 반발이 커지고 있다”라며 “확률형 아이템과 게임 질병화 문제가 그렇다”고 주장했다.
 
이어 하 의원이 2일 페이스북에서 “어제 윤 후보 이름으로 나간 게임 정책 인터뷰는 윤 후보에게 보고도 없었다는 사실을 확인했다”고 말하면서 논란이 더 커졌다. 그는 “제가 어제 저녁 그 인터뷰 문제점을 지적하며 청년들 지지율 떨어뜨린다고 비판하는 글을 게재했다. 그 직후 그 인터뷰는 후보에게 보고조차 되지 않았다는 것을 확인했다”라며 “후보를 패싱한 선대위 관계자를 찾아내 일벌백계해야 한다”고 말했다.
 
한편, 하 의원의 공개 비판 이후 나온 윤 후보의 2일 입장문에선 확률형 게임 아이템에 관한 정보 공개 여부에 대한 입장도 크게 달라졌다.
 
윤 후보는 전날(1일) ‘인벤’ 인터뷰에선 확률형 아이템 이슈에 대해 “게임산업의 성장을 이끄는 요인으로 수익성 추구는 기업의 입장에서는 당연하다는 점에서, 기업으로서 수용하기 어려운 영업비밀 공개 의무화 등의 강력한 규제도 무조건 능사가 아니다”라고 했지만, 2일 입장문에선 “(게임산업에 대해) 정부 간섭은 최소화하고 세계 최고의 기술력을 갖춘 우리 기업의 창의와 혁신에 맡겨야 한다. 다만, 확률형 아이템의 불투명성과 같이 많은 사람이 공감하는 불합리한 문제에 대해서는 확률 정보를 투명하게 공개하는 방향으로 게이머들의 의견을 존중하도록 하겠다”고 했다.
 

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