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왼쪽부터 이재명 더불어민주당 대선후보, 윤석열 국민의힘 대선후보
 왼쪽부터 이재명 더불어민주당 대선후보, 윤석열 국민의힘 대선후보
ⓒ 오마이뉴스

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대선 70여 일을 앞두고 더불어민주당 이재명 대선후보와 국민의힘 윤석열 대선후보가 '양자토론'을 두고 신경전을 벌이는 모양새다.

민주당은 대선 후보 법정 토론을 7회로 늘려야 한다는 법안을 발의하는 등 여당 측을 압박하고 있다. 이에 윤 후보는 25일 유튜브 채널 '삼프로TV'에 출연해 토론회에 큰 의미가 없다는 입장을 밝혔다.

윤 후보는 "국민들 입장에서 봤을 때 이 나라 정부의 최고 의사결정권자를 뽑는 데, 그 사람의 어떤 사고방식이나 이런 것을 검증해 나가는 데 정책 토론을 많이 한다는 게 별로 도움이 안 되는 것 같다"고 말했다.

이어 "자기의 생각을 이야기하고 시청자들이나 전문가들이 보고 스스로 판단하는 것이 제일 좋을 것 같다"며 "그런 기회가 많아야 되지, 토론을 하게 되면 결국은 이게 싸움밖에 안 난다. 국민의힘 경선 (토론을) 16번 했지만, 그 토론 뭐 누가 많이 보셨나요"라고 강조했다.

반면 이 후보는 수차례 윤 후보에게 정책토론을 제안해왔다. 그는 지난 21일 마이클 샌델 하버드 교수와의 대담을 마친 뒤 "후보 간 정책 토론·경쟁이 전면에 드러나 국민들께서 후보의 능력과 비전, 가치를 검증하게 하는 것이 바람직하다"며 "김종인 총괄선대위원장 또는 이준석 대표 뒤쪽으로 자꾸 피하지 마시라"고 목소리를 높였다.

이 후보는 또 연합뉴스TV를 통해 입장이 다른 사람이 당연히 존재하고, 이것을 어떻게 조정할 것인가가 정치"라며 "논쟁이 벌어지고 서로 설득하고 타협해야 한다. 이것을 회피하면 정치를 안 하겠다는 것"이라고 말했다.

이 후보 외에도 민주당에서는 토론 횟수를 늘려야 한다는 목소리가 이어지고 있다. 박주민 의원은 23일 TBS <김어준의 뉴스공장>에서 "선거기간 전에도, 선거기간 중에도 토론이 필요하다"고 강조했다.

김승남 민주당 의원은 지난 14일 "개정법을 통해 토론회 불참으로 국민의 알 권리가 침해되는 일이 줄고 국민 알 권리가 확대되길 기대한다"며 공직선거법 개정안을 대표 발의했다. 전용기 더불어민주당 의원도 22일 중앙선거방송토론위원회 주관 토론회 개최 횟수를 '3회 이상'에서 '7회 이상'으로 늘리는 공직선거법 개정안을 발의했다.

송영길 더불어민주당 대표 역시 대선을 앞두고 각종 공개 토론에 나오지 않는 윤석열 국민의힘 대선후보에 대해 비판의 목소리를 높이고 있다. 송 대표는 23일 자신의 페이스북을 통해 "많은 이익단체와 직능단체들이 대통령 후보들의 견해를 듣고 싶어서 초청토론회를 요청하고 있다"며 "이재명 후보는 항상 토론에 응하겠다고 답하고 있으나 윤 후보는 거의 초청에 응하지 않는다"고 주장했다.

이에 국민의힘 선대위 장순칠 상근부대변인은 논평을 통해 "기본소득 철회, 국토보유세 포기, 부동산 공약 뒤집기 등 자고 일어나면 공약이 바뀌는 후보와 무슨 토론을 하겠느냐"며 맞섰다.

장 부대변인은 "국민의힘 경선 본선에서만 맞짱토론을 포함해 4명이 참여하는 토론을 10여 차례 했다. 언제든 토론은 환영한다"며 "그러나 토론도 격이 맞아야 할 수 있다. 아침저녁으로 입장이 바뀌고, 유불리 따지며 이말 저말 다하고 아무 말이나 지어내는 후보 얘기를 굳이 국민 앞에서 함께 들어줘야 하나"고 힐난했다.

이준석 국민의힘 대표 역시 23일 한 라디오 프로그램에서 민주당의 TV토론 개정안에 대해 "모든 입시제도는 공부를 가장 열심히 한 사람이 성공하도록 돼 있다"며 "민주당이 제도 변경한다고 자기들이 유리하다고 생각하는 건 유치하기 짝이 없는 발상이고 우리 후보가 이재명 후보보다 토론을 못 한다고 생각하는 건 참 안타까운 생각"이라고 말했다.

반면 경선에서 최종 탈락한 홍준표 의원은 지난 21일 자신의 페이스북을 통해 "네거티브 중단을 요구하는 것은 실현 불가능한 잘못된 돌파 방법"이라며 "네거티브를 돌파하는 유일한 길은 정책대선으로 전환"이라고 주장했다. 이어 "그러기 위해서는 조속히 대선 토론회를 개최해야 한다"고 강조했다.

한편, 한국사회여론연구소(KSOI)가 TBS 의뢰를 받아 지난 17∼18일 만 18세 이상 유권자 1008명을 대상으로 조사(휴대전화 가상번호를 활용한 무선 ARS 방식, 표본오차 95% 신뢰수준 ±3.1%, 응답률 7.5%)한 결과, '대선 토론회를 많이 진행하는 게 좋다고 생각하는지' 질문에 응답자의 67.7%가 "알 권리를 위해 토론회는 많을수록 좋다"고 답했다. 자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지를 참조하면 된다.

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