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대만 외교부 공식 홈페이지에 탕펑 장관의 연설을 일방적으로 취소한 한국 정부 조치에 항의하는 성명이 주요하게 게재돼있다.
 대만 외교부 공식 홈페이지에 탕펑 장관의 연설을 일방적으로 취소한 한국 정부 조치에 항의하는 성명이 주요하게 게재돼있다.
ⓒ 대만 외교부

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대통령 직속 기구인 4차산업혁명위원회가 대만의 장관급 인사를 연설자로 초청해놓고 행사 당일 취소해 대만 정부의 거센 항의를 받고 있다.

대만 문제에 대해 민감한 중국측의 압력이 작용한 것으로 보이지만, 외교적 결례라는 비판을 면치 못할 것으로 보인다.

4차산업혁명위원회는 지난 16일 세계 각국의 정부 관계자, 학자, 전문가, 기업인 등이 참석한 가운데 '보다 나은 미래를 위한 인공지능 그리고 디지털 전환'을 주제로 하는 글로벌 정책 컨퍼런스를 열었다.

당초 위원회는 지난 9월 탕펑(영어명 오드리 탕) 행정원 디지털 담당 정무위원(장관급)을 이 컨퍼런스 화상 연설자로 초청, 탕 정무위원은 대만의 디지털 사회 혁신을 주제로 발표할 예정이었다.

그러나 위원회는 행사를 불과 몇 시간 앞둔 16일 아침 탕 위원에게 이메일을 보내 일방적으로 취소 통보했다.

이에 대해 대만 외교부는 20일 홈페이지에 "한국 정부가 탕 위원의 강연 요청을 취소한 것에 대해 우리 정부의 엄정한 불만의 입장을 표명했다"고 발표했다.

또 타이베이 주재 한국대표처 부대표를 초치해 강한 불만을 표시했으며, 대만의 한국 주재 대사도 한국 정부에 항의의 뜻을 전달했다고 밝혔다. 한국의 홍순창 부대표는 대만측에게 "대만의 입장을 본국에 전달하겠다"고 말했다고 대만측은 밝혔다.

위원회는 이메일에서 이 결정이 "제반 양안 문제를 고려한 결과"라고 해명했다고 조안 쿠 대만 외교부 대변인은 밝혔다. 대만 언론은 중국측의 압력이 있었음을 짐작할 수 있다고 해석했다.

쿠 대변인은 이 취소 결정이 "무례하며 부적절하다"며 "중화민국 대만은 주권 독립국가로 각국과 교류와 협력을 강화할 권리가 있다"고 항의의 뜻을 표했다.

정부 "대만과 교류 증진 계속"... 이틀후엔 한중 외교차관 회담

최영삼 외교부 대변인은 21일 정례 브리핑에서 "이 행사는 4차산업혁명위원회가 주최한 행사로서, 대만 측 참석 문제는 제반상황을 종합적으로 검토하여 결정된 것으로 알고 있다"고 말했다.

이어 "대만과 비공식적 실질교류를 지속 증진해 나간다는 우리 정부의 기본 입장에는 변함이 없으며, 이러한 입장에 대해서는 4차 산업혁명위 등 유관 부문도 잘 이해하고 있는 것으로 알고 있다"고 말했다.

한편, 오는 23일 최종건 외교부 1차관은 러위청 중국 외교부 부부장과 제9차 한중 외교차관 전략대화를 화상으로 진행할 예정이다.

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