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국민의힘 이준석 대표가 지난 22일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다.
 국민의힘 이준석 대표가 지난 22일 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다.
ⓒ 공동취재사진

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이준석 국민의힘 대표는 26일 윤석열 대선 후보가 김종인 전 비상대책위원장에게 최후통첩했다고 언론에 알린 익명의 윤 후보 측근을 두고 "(누군지) 안다. 적당히 하라고 말씀드리겠다"라고 말했다. 선거대책위원회 구성에 훼방을 놓는 일에 경고를 날린 셈이다.

이날 YTN 라디오 <황보선의 출발새아침>에 출연한 이 대표는 "김종인 전 위원장이 (언론에) '주접을 떤다' 이렇게 얘기했는데, 어디 가서 누가 또 최후통첩을 했다는 식으로 여기저기 얘기하고 다녔나 보다"라며 "영입되는 쪽에서 내 조건을 안 받으면 나는 참여하지 않겠다, 이렇게 최후통첩할 수 있어도, 영입하고자 하는 쪽이 최후통첩을 날리는 경우는 없다"라고 강조했다.

그러면서 "김종인 전 위원장을 원로로 대접하고 모시기 위해서 여러 가지 노력을 하고 있는 상황"이라며 "이건 정확하게 제가 봤을 때는 후보 주변의 측근들이 언론에 대해서 인터뷰할 때 조금 더 조심해야 되는 부분이 있다"고 지적했다.

'당 대표신데, (측근이) 누군지 모르나'라고 묻는 진행자 말에 이 대표는 "전 잘 안다"라며 "적당히 하라고 말씀드리겠다"라고 답했다.

지난 25일 <쿠키뉴스>는 윤 후보의 '핵심 정무 관계자'를 인용해 윤 후보 측이 김 전 위원장에게 조건 없이 선대위에 합류하라는 취지의 최후통첩을 날렸다고 보도했다. 같은 날 김 전 위원장은 "나한테 최후통첩을 했다고 주접 떨어 놨더라"라고 불편한 심기를 내비쳤다.

"김병준이 다른 역할 할 수도 있다"
 
김종인 전 국민의힘 비대위원장이 지난 25일 오전 서울 종로구 자신의 사무실을 찾은 임태희 전 대통령 비서실장을 면담한 뒤 사무실을 나서고 있다.
 김종인 전 국민의힘 비대위원장이 지난 25일 오전 서울 종로구 자신의 사무실을 찾은 임태희 전 대통령 비서실장을 면담한 뒤 사무실을 나서고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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이 대표는 선대위 합류 선언을 하지 않고 있는 김종인 전 위원장 입장을 대변하기도 했다. 그는 "본인(김종인 전 위원장)이 봤을 때는 충돌이 발생하기 쉬운 조직구조, 지금 상황에서 예를 들어 총괄 선대위원장과 두 명의 상임 선대위원장이 밑에 있는 경우에는 사실 옥상옥이라고 판단할 수도 있다"라며 "그렇기 때문에 이렇게 3단계 선대위원장 체제를 만들 필요가 무엇이 있는 거냐에 대한 지적도 하는 것이다. 이런 것들은 아주 구체적인 지적이기 때문에 후보가 이걸 받아들이냐 아니냐의 문제로 귀결된다고 본다"라고 말했다.  

그러면서 김종인 전 위원장이 선대위 총괄선대위원장을 맡게 되면 김병준 전 비상대책위원장은 '다른 활동'을 해야 한다고 봤다. 이 대표는 "김병준 위원장 같은 경우도 본인이 워낙 지방자치나 이런 쪽으로 전문가시기도 하고 그리고 무엇보다도 세종시에서 핵심적인 역할을 하고 계시는 정치인"이라면서도 "(김병준 전 위원장이) 지금 이 선대위에서 만약 김종인 전 위원장과 불편한 관계가 있을 수 있다. 그렇다면 다른 활동을 할 수도 있는 것"이라고 설명했다.

이재명 더불어민주당 대선 후보에 대해선 중앙정치에 적응하는 중이라고 평가했다. 이 대표는 "(이 후보가) 음식점 총량제라든지, 주4일제를 초기에 굉장히 내놓지 않았나. 성남시장, 경기도지사에서 하던 방식으로 정책도 발표하고 이렇게 했으나 섣부른 아이디어라고, 당의 생각과 맞지 않는 부분이 있다고 국회의원들한테도 타박받고 이러지 않았나"라며 "지방자치선거랑 국회의원들을 상대하는 건 다르다"라고 말했다.

이어 "이재명 후보가 조금 더 여기에 적응하는 과정 속에서 선대위가 좀 더 날렵해야겠다는 생각은 하고 있는 것 같다"라며 "그 접근법은 옳다지만 그래도 여의도 정치에 대한 숙련도는 시간이 좀 걸릴 수도 있다"고 내다봤다.

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