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김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 24일 점심식사를 위해 서울 종로구 사무실을 나서고 있다.
 김종인 전 국민의힘 비상대책위원장이 24일 점심식사를 위해 서울 종로구 사무실을 나서고 있다.
ⓒ 국회사진취재단

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국민의힘이 김종인 전 비상대책위원장의 마음을 돌리기 위해 안간힘을 쓰고 있지만, 김종인 전 위원장은 여전히 완고한 태도를 보이고 있다. 앞서 장제원 의원이 윤석열 후보의 곁을 떠나겠다고 선언한 데 이어, 국민의힘 사무총장을 맡고 있는 '친윤' 권성동 의원이 윤 후보의 뜻을 대신해 김 전 위원장을 설득하러 갔다. 하지만  아직까지 가시적인 성과를 내지 못하고 있다.

국민의힘에서는 '원 톱' 없이 일단 선거대책위원회를 출범시켜야 한다는 목소리가 나오는 한편, 시기에 얽매이기보다 김종인 전 위원장을 모셔오는 게 더 중요하다는 주장이 충돌하고 있다. 윤석열 후보가 직접 나서서 매듭을 풀 수 있을지 주목된다.

빈손 걸음 권성동... 김재원도 설득 나섰지만

24일 오전, 국민의힘 사무총장을 맡고 있는 권 의원은 김종인 전 위원장을 직접 만나러 갔다. 윤 후보자의 뜻을 전하는, 사실상 '대리인' 자격의 방문이었다.

이날 국민의힘 당사에서 나온 권 의원은 김 전 위원장의 자택으로 향하면서 기자들에게 "빨리 와서 우리를 좀 이끌어달라고 말씀드릴 것"이라고 이야기했다. "후보의 입장은 변함이 없다. 김종인 박사님을 총괄선대위원장으로 모셔서 선거 진두지휘 해주시기를 원한다"라는 것이었다. 다만, 주요 쟁점 중 하나인 김병준 상임선거대책위원장의 거취와 관련해서는 '변함이 없느냐'라는 기자의 질문에 "당연하다"라고 말했다.
 
국민의힘 권성동 사무총장이 24일 오전 서울 종로구 김종인 전 비상대책위원장의 사무실에서 나와 취재진의 질문에 답하고 있다.
 국민의힘 권성동 사무총장이 24일 오전 서울 종로구 김종인 전 비상대책위원장의 사무실에서 나와 취재진의 질문에 답하고 있다.
ⓒ 국회사진취재단

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20여 분 후 자리에서 나온 권 의원은 "(김 전 위원장은) '좀 더 생각해보겠다'고 답했다"라고 전했다. 하지만 김 전 위원장은 이후 기자들에게 "나는 고민을 안 한다는데 뭘 자꾸 물어보느냐"라고 마음이 바뀌지 않았음을 분명히 했다. '윤 후보가 총괄선대위원장으로 모시려는 의지가 확고하다'는 이야기엔 "나는 그 의중이 무엇인지 잘 모르겠다"라며 웃었다.

김재원 최고위원이 재차 설득을 위해 김종인 전 위원장 자택을 찾았다. 김재원 최고위원은 기자들에게 "(김 전 위원장이) 어떤 생각이신지 들어보러 왔다"라며 "그리고 우리가 어떻게 해드려야 될지(도 물어보러 왔다)"라고 말했다. 24일 오후, 김  최고위원은 김 전 위원장을 만난 뒤 "와서 선거 좀 이끌어달라고 했다"면서도 명확한 결과에 대해선 답하지 않았다.

윤석열 직접 등판 압박
 
국민의힘 김재원 최고위원이 24일 오후 서울 종로구 김종인 전 비대위원장의 사무실로 들어서며 취재진의 질문을 받고 있다.
 국민의힘 김재원 최고위원이 24일 오후 서울 종로구 김종인 전 비대위원장의 사무실로 들어서며 취재진의 질문을 받고 있다.
ⓒ 국회사진취재단

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이준석 국민의힘 대표는 '윤석열의 직접 등판'을 촉구했다. 김병준 상임선대위원장을 직접 설득해 역할 조정에 스스로 나서게 하고, 이를 토대로 김 전 위원장 설득에 나서야 한다는 투였다.

이 대표는 이날 오전 BBS라디오 <박경수의 아침 저널>에 출연해서 "김 전 위원장이 지금까지 정치적 행보라고 해서 본인의 해놓은 말을 실언하는 경우가 많지 않다"라며 "중대한 상황 변화가 있을 때 정도만 가능한데, 지금 상황에서 큰 상황 변화라고 하면 윤 후보가 김병준 전 비대위원장의 영입 철회 의사를 밝히는 것"이라고 이야기했다.

하지만 "윤 후보의 평소 인사 스타일을 봤을 때 그런 일은 일어나지 않을 것"이라며 "그래서 제가 작은 변동성을 얘기한 것"이라고 부연했다. 대신 김한길 전 새정치민주연합 공동대표에게 '새시대위원회'를 맡기는 것처럼 "김병준 위원장도 만약 그런 형태의 조직으로 정리가 된다면, 김종인 위원장이 생각할 때는 받아들일 수 있지 않을까"라며 '역할 조정론'을 꺼내들었다. "저는 (윤석열) 후보가 김병준 위원장과 대화를 통해 이걸 결정하기를 기대하고 있다"라고도 덧붙였다.

특히 이 대표는 "선대위가 그냥 시일에 쫓겨서 두서없이 출범했을 때 생길 수 있는 혼란도 크고, 실제로 민주당이 그런 혼란을 겪고 최근 선대위 재구성을 하고 있지 않느냐"라며 "후보가 최대한 빠른 결단을 통해 콘셉트를 잡는 게 중요하다"라고 말했다. 시간에 쫓겨 김종인을 빼놓고 선대위를 출범할 필요가 없다는 투였다. 대신 후보가 직접 나서서 매듭을 풀어야 한다고 재차 요청한 셈이다.

김종인 전 위원장의 측근으로 꼽히는 김근식 경남대학교 교수 역시 MBC라디오 <김종배의 시선집중>에 출연해 "다시 두 분이 만나는 방식을 통해서 원만하게 선대위 문제가 정리되지 않을까"라며, 윤 후보가 직접 김 전 위원장을 만나러 가야 할 필요가 있다고 말했다.

여전히 애매모호한 윤

윤 후보는 자신이 언급했던 "그 양반"과 "박사님"을 두고 여전히 애매한 태도를 취하고 있다. 당장 이날 권성동 의원의 김종인 전 위원장 방문부터가 윤 후보의 적극적인 액션이었는지 모호하다. 권 의원은 기자들에게 "다 윤 후보 뜻이다. 내가 어떻게 후보 뜻도 없이 왔겠느냐"라며 "윤 후보의 뜻에 따라 말을 전달하기 위해 왔다"라고 했다.

하지만 이날 '2021 중앙포럼'을 마치고 기자들 앞에 선 윤 후보는 "글쎄 뭐, 권 사무총장께서 찾아봬야겠다고 해서, 출발하기 전에"라며 "무슨 말씀을 하실지는 (잘 모르겠다)"라고 말했다. 윤 후보가 권 의원에게 나서달라 한 게 아니라, 권 의원이 먼저 김 전 위원장을 만나보겠다고 이야기했다는 뉘앙스다.

쟁점이 되는 인선 조율 가능성에 대해 "그런 부분에 대해서는 언급하기가 좀 그렇다"라며 즉답을 피한 뒤 질문을 받지 않고 자리를 떠났다. 이어서 마이크 앞에 선 이양수 수석대변인은 "저녁 때라든지, 두 분이 만날지 안 만날지 모른다"라며 "아직은 확정된 게 아니라서 단정적으로는 말씀 못 드린다"라고 했다.

24일 오후 현재, 윤 후보는 권성동 의원으로부터 회동 결과에 대한 보고를 듣고 향후 대응 방안을 고심 중인 것으로 알려졌다. 어렵게 임명한 김병준 상임선대위원장을 주저앉히는 것도, 선대위의 화룡점정이 될 김종인 총괄선대위원장을 포기하는 것도 쉽지 않은 상황. 윤석열의 정치력이 다시 시험대에 오른 셈이다.

더 설득하느냐, 일단 두고 가느냐... 선대위 출범 시계 '일시정지'

윤석열 후보가 김종인 전 위원장을 더 설득하느냐, 아니면 두고 가느냐를 두고 고심하는 동안 선대위 출범의 시계도 '일시정지' 상태가 됐다. 김 전 위원장을 추가적으로 설득할 거라면 선대위 출범이 자연스레 늦춰지게 된다. 선대위를 빨리 '개문발차'하려면, '김종인 총괄선대위원장'은 포기할 수밖에 없다.

선대위 출범 시기에 연연할 필요 없다는 이준석 대표와 달리, 이양수 대변인은 "너무 늦추면 갈등이 있고, 추진이 안 되는 것처럼 보일 수 있다"라며 "어느 정도 (결정이) 되면, 부분별로 발표해 국민의 관심을 충족시켜드리고, 실무진들과 선거 관련 직책을 임명해야 선거를 진행할 수 있다"라고 이야기했다.

그는 "이번 주 추가 인선할 것"이라며 김종인 없이 일단 선대위를 출범시킬 가능성을 열어뒀다. 오는 25일 최고위를 두고서도 "확실한 건 아니지만, 총괄본부장·대변인단·공보 정도는 발표해야 대응이 될 것 같다"라고 덧붙였다. 총괄선대위원장 산하의 총괄본부장을 우선 임명하겠다는 건 사실상 '김종인 패싱' 가능성이 유력해졌다는 뜻으로 풀이된다.

김재원 최고위원 역시 선대위 출범 시계를 더 늦추기 어렵다는 입장을 보였다. 그는 "(총괄선대)위원장이 그런 거(세부 인선)까지 관여하려고 이야기하는 게 아니다"라며 "일단 선대위 출범을, 시작을 해야 한다. 지금도 늦었다"라는 지적이었다. "우선 공보 기능과 네거티브 대응 기능 이런 건 지금도 문제가 많다. 빨리 하는 게 맞다"라고도 덧붙였다.

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2014년 5월 공채 7기로 입사하여 편집부(2014.8), 오마이스타(2015.10), 기동팀(2018.1)을 거쳐 정치부 국회팀(2018.7)에 왔습니다. 정치적으로 공연을 읽고, 문화적으로 사회를 보려 합니다.


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