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권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 19일 정부서울청사 브리핑실에서 김연수 서울대병원장(왼쪽), 오주형 상급종합병원협회장(가운데)이 배석한 가운데 코로나19 확진자와 위중증 환자 증가에 대응한 코로나19 병상 확보와 병상 효율화 방안 등 의료대응 관련 대책을 발표하고 있다.
 권덕철 중앙재난안전대책본부 1차장(보건복지부 장관)이 19일 정부서울청사 브리핑실에서 김연수 서울대병원장(왼쪽), 오주형 상급종합병원협회장(가운데)이 배석한 가운데 코로나19 확진자와 위중증 환자 증가에 대응한 코로나19 병상 확보와 병상 효율화 방안 등 의료대응 관련 대책을 발표하고 있다.
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최근 위중증 비율이 높은 60대 이상 고령층의 코로나19 감염이 증가하면서, 수도권 병상이 사실상 포화상태에 이르고 있다. 이에 정부와 수도권 상급종합병원은 본격적으로 의료 대응 역량 강화에 나섰다. 

중앙사고수습본부에 따르면 19일 오전 0시 기준 수도권에서 하루 이상 병상 배정을 기다리고 있는 환자만 520명이고, 병상 대기 중 사망한 사람은 이번 달에만 6명이다. 수도권 중환자 병상 가동률이 수치상으로는 78.2%지만, 실제로는 한계에 봉착했다는 사실이 드러난 셈이다.

이에 정부는 위중증 환자가 폭증하는 현 상황에 대응해, 병상을 빠르게 확보하는 동시에 효율적으로 운영할 수 있는 '코로나19 의료 대응 역량 강화' 정책을 내놓았다.

병상 수 늘리고, 비수도권 병상도 적극 활용
 
수도권에 코로나19 확산세가 지속됨에 따라 중환자 병상 부족 현상이 우려되는 가운데 19일 서울 은평구 서울시립서북병원 주차장에 위중증 환자 급증에 대비한 '이동형 음압 병실'이 설치돼 있다.
 수도권에 코로나19 확산세가 지속됨에 따라 중환자 병상 부족 현상이 우려되는 가운데 19일 서울 은평구 서울시립서북병원 주차장에 위중증 환자 급증에 대비한 "이동형 음압 병실"이 설치돼 있다.
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권덕철 보건복지부 장관은 19일 오전 코로나19 중앙재난안전대책본부 정례브리핑에서 '수도권 의료대응 강화대책'을 발표하고 ▲ 병상의 빠른 확보 ▲ 중환자실 효율적 운영 ▲ 수도권 비수도권 병상 공동 활용 ▲ 요양병원·시설 추가접종 및 방역강화 ▲ 재택치료 활성화 등을 시행하겠다고 밝혔다.

정부는 5일과 12일 행정명령을 내린 것에 따라 중증 병상 454개와 중등증 병상 692개 확충을 서둘러 확보하기로 했다. 별도로 거점전담병원 3개소(255병상), 감염병전담병원 4개소(415병상)를 추가 지정할 예정이다.

중환자 병상의 효율성도 높인다. 각 의료기관에서도 코로나 중증환자의 치료에 의료인력을 우선 배정하도록 했다. 병상은 있지만 인력이 없는 상황을 대비해, 중앙사고수습본부 의료인력지원시스템의 인력풀에서 중환자실 근무 경험을 갖춘 간호사 등 의료인력을 지원받을 수 있게 할 방침이다.

중환자실 치료가 꼭 필요한 환자 위주로 입원이 이뤄지도록 배정과 평가를 강화하며, 경증 환자거나 치료가 종료되었는데도 전원과 퇴원을 거부하면 환자에게 비용을 청구할 계획이다.

수도권 병상 포화를 막기 위해 비수도권 병상을 공동으로 활용하지만, 1시간 이내 이송 가능한 지역을 원칙으로 비수도권 병상을 적극적으로 활용한다. 또한 재택치료 활성화를 추진해서 의료 부담을 덜어낸다.

입원 요인이 없는 만 70세 이상 예방접종 완료자에 대해서도 돌봄 가능한 보호자가 있으면 지자체에서 재택치료 실시 여부를 결정할 수도 있도록 하며, 재택치료 중인 환자들이 안심하고 진료를 받을 수 있는 진료체계를 구축한다. 

권 장관은 "오늘 상급종합병원 간담회에 참석한 병원장들께서 중증환자 치료에 적극적으로 협조해 이 위기를 극복하겠다는 의지를 보여줬다"라며 "서울대병원장께서는 지방 국립대병원과 협의하여 가용 가능한 중환자 병상을 수도권 환자 치료에 사용할 것이라는 의견도 제시했고, 이를 위해 구급차와 헬기 등의 이송체계를 협조해 줄 것을 요청했다"라고 밝혔다.

상급종합병원협의회 회장 "지속적으로 정부와 협의할 것"
 
김부겸 국무총리가 최근 단계적 일상 회복에 맞물려 방역수칙이 완화되면서 확진자와 위중증환자 수가 급증, 의료시스템에 과부하가 걸린다는 우려가 잇따라 나오면서 19일 오전 정부서울청사에서 수도권 22개 상급종합병원장들과 만나 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 위중증 환자 병상 운영방안을 논의하기 위해 긴급회의를 하고 있다.
 김부겸 국무총리가 최근 단계적 일상 회복에 맞물려 방역수칙이 완화되면서 확진자와 위중증환자 수가 급증, 의료시스템에 과부하가 걸린다는 우려가 잇따라 나오면서 19일 오전 정부서울청사에서 수도권 22개 상급종합병원장들과 만나 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 위중증 환자 병상 운영방안을 논의하기 위해 긴급회의를 하고 있다.
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한편 이날 브리핑에 상급종합병원협의회 회장 자격으로 오주형 경희대학교 병원장, 그리고 김연수 서울대학교 병원장이 동석했다.

오주형 병원장은 "중증 병상 가동률이 지금 워낙 올라가고 있다. 환자의 증상이 어느 정도 호전됐을 때 바로 스텝 다운(위중증에서 준중증이나 중등증 병상으로 전원)하는 그런 이송체계만 잘 갖춰지면 중환자 병상의 수용 능력을 올릴 수 있을 거라 생각된다"라며 "그런 측면에서 (위중증에서) 중등증이나 준중증 환자로 상태 호전이 있거나 중증도가 낮은 환자의 경우는 비수도권으로 이송 전환하는 체계는 바람직하다"라고 설명했다.

이어 "저희 상급종합병원은 코로나 중증 치료 환자에게 최선의 진료를 제공하고, 거기에 대해 저희 의료 기관의 모든 의료 자원을 총동원한다"라면서도 "가장 어려운 것은 의료 인력의 확보다. 일반 환자의 병상보다 최소 2~3배에서 7~8배 이상의 의료 인력, 간호 인력, 의사 등이 투입되기 때문"이라고 밝혔다.

오 병원장은 "그런 차원에서 상급종합병원의 어려움에 대해서 정부에 요구를 했고, 오늘 국무총리 주재 회의에서는 종합적인 지원대책에 대해서 저희가 답을 들을 수 있었다"라며 "향후 지속적으로 정부와 협의해나가면서 국가적 재난 사태를 힘을 합쳐서 이겨내기로 서로 의지를 모았다"라고 밝혔다.

김연수 서울대학교 병원장은 "(서울대학교 병원은) 초응급 상황에 대응한 다음, 비교적 안정적인 치료기에 들어가는, 하지만 인공호흡기와 같은 보조장치가 필요한 환자 분들을 적극적으로 의료역량이 갖추어진 지방의 국립대학으로 저희가 이송하고자 한다"라고 밝혔다.

이어 "이를 위해서 기존의 서울 시내에 존재하고 있는 중환자 이송체계, 즉 SMICU라는 시스템과 소방헬기 시스템을 이용해서 1시간 또는 2시간 이내에 역량이 갖추어진 국립대학병원 중환자실로 이송한다"라고 강조했다.

정부와 상급종합병원 협의로 한숨 돌렸지만...

이날 두 상급종합병원 병원장이 브리핑에 동석한 것은, 이날 오전 8시 정부 서울청사에서 열린 김부겸 국무총리와 수도권 22개 상급종합병원장들과의 긴급회의 직후다. 즉, 상급종합병원의 병상 동원에 따르는 피해 지원 대책에 관한 의견차가 해소된 것으로 보인다.

의료 현장에서 반발이 심했던 '병상 확보' 행정명령 등이 정부와 상급종합병원의 공조 따라 원활하게 진행되고 유행 상황이 현재보다 악화되지 않을 경우, 수도권 중환자 병상 가용률은 여유를 찾을 수 있게 된다. 정부는 행정명령에 따라 병상 확보가 되는 시간을 빠르면 3주, 길면 4주로 관측하고 있다. 

정재훈 가천대 의과대학 예방의학교실 교수는 <오마이뉴스>와의 통화에서 "앞으로 병상 확보 전략은 계속 될 것이다. 단계적 일상회복이라는 것이 소상공인과 자영업자의 회복을 위해서 이런 고민을 끊임없이 할 수밖에 없는 전략이다"라고 밝혔다.

정 교수는 "단기적으로 보면 병상이 부족하고, 혼란이 발생할 수밖에 없다. 코로나19 병상은 앞으로도 계속 늘려나갈 수밖에 없을 것"이라며 "장기적으로 단계적 일상회복에 맞는 의료 체계로 바꾸기 위한 매우 고통스럽고 어려운 과정을 겪고 있다고 본다"라고 강조했다.

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