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문재인 대통령이 21일 오후 한국형 발사체 '누리호(KSLV-2)'의 발사 참관을 마치고 전남 고흥 나로우주센터 발사통제동에서 대국민 메시지를 발표하고 있다.
 문재인 대통령이 21일 오후 한국형 발사체 "누리호(KSLV-2)"의 발사 참관을 마치고 전남 고흥 나로우주센터 발사통제동에서 대국민 메시지를 발표하고 있다.
ⓒ 연합뉴스

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2021년 10월 21일 17시(오후 5시). 오직 우리 기술로 완성한 한국형 발사체 '누리호(KSLV-II)'가 우주로 향해 성공적으로 날아올랐다. 하지만 아쉽게도 마지막 단추인 더미 위성을 궤도에 안착시키는 데 성공하지 못했다. 

문재인 대통령은 21일 오후 전남 고흥군 나로우주센터에서 한국형발사체 누리호 발사를 참관한 자리에서 "누리호 비행시험이 완료됐다. 자랑스럽다"면서 "아쉽게도 목표에 완벽하게 이르지는 못했지만, 첫 번째 발사로 매우 훌륭한 성과를 거뒀다"고 대국민 메시지를 밝혔다. 

이어 "발사관제로부터 이륙, 공중에서 벌어지는 두 차례 엔진 점화와 로켓 분리, 페어링과 더미 위성 분리까지 차질없이 이루어졌다. 완전히 독자적인 우리 기술이다"라며 "다만 더미 위성을 궤도에 안착시키는 것이 미완의 과제로 남았다. 하지만 발사체를 우주 700km 고도까지 올려 보낸 것만으로도 대단한 일이며 우주에 가까이 다가간 것"이라고 강조했다. 

그러면서 문 대통령은 "'누리호' 개발 프로젝트에 착수한 지 12년 만에 여기까지 왔다. 이제 한 걸음만 더 나아가면 된다"면서 "오랜 시간, 불굴의 도전정신과 인내로 연구개발에 매진해온 항공우주연구원과 학계, 300개가 넘는 국내 업체의 연구자, 노동자, 기업인들께 진심으로 존경과 격려의 인사를 드린다"고 위로의 말을 건넸다. 

또한 "오늘 부족했던 부분을 점검해 보완한다면 내년 5월에 있을 두 번째 발사에서는 반드시 완벽한 성공을 거두게 될 것"이라며 "조금만 더 힘을 내어 주시기 바란다"고 격려했다. 이어서 "국민 여러분께서도 끝까지 변함없는 응원을 보내주실 것"이라며 "오늘 발사시험이 안전하게 이루어질 수 있도록 힘써주신 고흥 주민들과 군, 경찰에게도 깊이 감사드린다"고 전했다. 

이어서 이번 누리호 발사에 대한 의미와 평가를 이어갔다. 

문재인 대통령은 "우주발사체 기술은 국가과학기술력의 총 집결체다. 기초과학부터 전기·전자, 기계·화학, 광학, 신소재까지 다양한 분야의 역량이 뒷받침되어야 한다"면서 "먼저 개발한 우주 선진국들이 철통같이 지키고 있는 기술이기에 후발 국가들이 확보하기가 매우 어려운 기술이다"라고 강조했다. 

그러면서 "그러나 우리는 해냈다. 누구의 도움도 받지 않고 초정밀·고난도의 우주발사체 기술을 우리 힘으로 개발해냈다"면서 "두께는 2.5밀리미터로 최대한 줄이면서 극저온의 산화제를 안전하게 보관할 수 있는 탱크를 만들었고, 75톤의 추력을 내는 엔진 네 기가 하나의 300톤급 엔진처럼 움직이는 클러스터링 기술도 확보했다"고 설명했다.   

또한 문 대통령은 "'누리호'의 로켓엔진은 높은 압력을 견디고, 섭씨 3300도의 화염과 영하 183도 극저온 속에서 연료를 안정적으로 연소시켰다"면서 "이제 우리가 만든 위성을 우리가 만든 발사체에 실어 목표궤도에 정확히 쏘아 올릴 날이 머지않았다. '대한민국 우주시대'가 눈앞으로 다가온 것"이라고 아쉬움을 달랬다. 

"2027년까지 5번에 걸쳐 '누리호' 추가 발사할 것"
 
한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구저궤도(600~800km)에 투입하기 위해 만들어진 3단 발사체이며 엔진 설계에서부터 제작, 시험, 발사 운용까지 모두 국내 기술로 완성한 최초의 국산 발사체이다.
 한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구저궤도(600~800km)에 투입하기 위해 만들어진 3단 발사체이며 엔진 설계에서부터 제작, 시험, 발사 운용까지 모두 국내 기술로 완성한 최초의 국산 발사체이다.
ⓒ 사진공동취재단

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문재인 대통령은 우주 시대로 나아가길 갈망하며 우주강국으로 도약하기 위한 계획을 발표했다. 

우선 문 대통령은 "인류는 아주 오랜 옛날부터 광대한 우주를 바라보며 꿈을 키웠고, 우주를 향한 상상력과 도전은 과학 발전과 문명의 진보를 이루는 토대가 됐다"면서 우주개발의 역사를 되짚었다. 

이어 "우리는 이미 실용적인 인공위성들을 자체 제작하여 운용하고 있지만, 다른 나라의 발사체를 이용해야만 했다"면서 "이제 우리 위성들을 우리 발사체로 우주공간에 올려놓을 수 있게 됐다"고 평가했다. 

그리고는 문 대통령은 "지금 세계는 '뉴 스페이스' 시대가 열렸다. 지난 10년간 전 세계 우주산업은 두 배 이상 성장했으며, 우주개발 자체가 하나의 산업이 됐다"면서 "민간인이 우주를 관광하고 돌아오는 꿈같은 일도 이미 현실에서 이뤄지고 있다"고 설명했다. 

또한 "우주개발에 앞서는 나라가 미래를 선도하게 될 것"이라며 "우리도 늦지 않았다. '누리호'의 성능이 조금만 더 정밀해진다면 독자적인 우주수송능력을 확보하고 '대한민국 우주시대'를 열 수 있다"라고 전망했다. 

문 대통령은 "정부는 대한민국이 명실상부한 우주 강국으로 도약할 수 있도록 장기적인 안목에서 흔들림 없이 투자할 것"이라면서 구체적인 계획을 제시했다. 

첫 번째로 "한국형 발사체의 성능을 꾸준히 높이고 다양한 위성 활용으로 이어가겠다"면서 "2027년까지 다섯 번에 걸쳐 '누리호'를 추가로 발사"한다는 계획이다. 

문 대통령은 "내년 5월, 성능검증 위성을 탑재한 2차 발사를 통해 '누리호'의 기능을 다시 한번 확실히 점검하겠다"면서 "이후 차세대 소형위성 2호, 차세대 중형위성 3호, 열한 기의 초소형 군집위성 등 현재 개발 중인 인공위성들을 '누리호'에 실어 우주로 올려보낼 것"이라고 설명했다. 이어 "향후 10년 동안 공공 분야에서만 100기 이상의 위성이 발사될 예정"이라며 "모두 우리 손으로 쏘아 올릴 수 있도록 '누리호'뿐 아니라 다양한 발사체 개발에 힘쓰겠다"고 말했다. 

또한 문 대통령은 "내년부터 총 3조7000억 원을 투입하는 한국형 위성항법시스템 KPS 개발사업을 본격 추진한다"면서 "국민 여러분께 더욱 정밀한 GPS 정보를 제공하고, 자율주행차, 드론과 같은 4차 산업 발전에도 획기적인 전기가 될 것"이라고 강조했다. 

두 번째로 "우주기술을 민간에 이전하여 우주산업을 새로운 성장동력으로 만들겠다"는 게획이다. 

문 대통령은 "한-미 미사일지침의 종료로 다양한 우주발사체를 자유롭게 개발할 수 있게 되었고, '누리호'와 같은 액체연료 발사체보다 크기는 작지만 발사비용이 저렴한 고체연료 발사체의 경우 민간에서의 활용도가 높을 것"이라며 "2024년까지 민간기업이 고체연료 발사체를 개발할 수 있도록 민·관 기술협력을 강화하고 나로우주센터에 민간전용 발사장을 구축하여 발사 전문산업을 육성하겠다"고 밝혔다. 

덧붙여 "새로운 형태의 우주탐사로 우주산업의 질적 성장과 함께 기술, 산업발전을 이끌겠다"면서 "'뉴 스페이스' 경쟁에도 본격적으로 뛰어들게 될 것"이라고 강조했다. 

또한 문 대통령은 "다음 달, 국가우주위원회 위원장이 과기정통부 장관에서 국무총리로 격상된다"면서 "민·관의 역량을 결집하여 우리나라에서도 머지않아 세계적인 우주기업이 탄생하도록 정책적·제도적으로 지원하겠다"고 약속했다. 

"2030년까지 우리 발사체로 달 착륙 꿈 이룰 것"
 
한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구저궤도(600~800km)에 투입하기 위해 만들어진 3단 발사체이며 엔진 설계에서부터 제작, 시험, 발사 운용까지 모두 국내 기술로 완성한 최초의 국산 발사체이다.
 한국형 발사체 누리호(KSLV-ll)가 21일 고흥군 나로우주센터 제2발사대에서 화염을 내뿜으며 힘차게 날아오르고 있다. 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구저궤도(600~800km)에 투입하기 위해 만들어진 3단 발사체이며 엔진 설계에서부터 제작, 시험, 발사 운용까지 모두 국내 기술로 완성한 최초의 국산 발사체이다.
ⓒ 사진공동취재단

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세 번째로 "우주탐사 프로젝트에 더욱 과감하게 도전하겠다"면서 "2030년까지 우리 발사체를 이용해 달 착륙의 꿈을 이룰 것"이라고 밝혔다. 

문 대통령은 "지금부터 차근차근 준비하겠다"면서 "내년에 달 궤도선을 발사하고, NASA가 50년 만에 추진하고 있는 유인 달 탐사 사업 '아르테미스 프로그램'에 참여하여 기술과 경험을 축적해 나가겠다"고 말했다. 

또 "2023년에는 NASA와 함께 제작한 태양관측망원경을 국제우주정거장에 설치할 것이고, 2029년 지구에 접근하는 아포피스 소행성 탐사계획도 추진하고 있다"면서 "다양한 우주탐사 사업을 통해 우주산업과 기술발전의 토대를 탄탄히 구축해 나가겠다"고 구상을 알렸다. 

국민과 우주 과학기술인들을 향해 "지난 2월, 미국의 화성탐사선이 화성의 바람 소리를 담아 지구에 보내왔다. 78억 인류에게 경이로운 순간을 선물해 주었다"면서 "우리도 할 수 있다"고 독려했다. 그리고는 "늦게 시작했지만, 오늘 중요한 결실을 이뤄냈다"면서 "우주를 향한 꿈을 한층 더 키워나간다면 머지않아 우주 강국들과 어깨를 나란히 하게 될 것"이라는 기대를 전했다. 

끝으로 문 대통령은 "오늘의 성공을 다시 한번 축하한다"면서 "'누리호'와 함께 드넓은 우주, 새로운 미래를 향해 더 힘차게 전진하자"고 발언을 마무리했다.  

한편, 2010년 3월 개발사업이 시작된 누리호는 1.5t급 실용위성을 지구 저궤도(600∼800km)에 투입하기 위해 제작됐으며, 총 길이 47.2m, 중량 200t의 매우 복잡한 구조물이다. 그리고 이날 11년 7개월간의 개발 과정에서 많은 어려움을 극복하고, 엔진·탱크·발사대까지 모두 '우리 손으로' 준비했다. 

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