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국민의힘 경선준비위원장 사퇴 의사를 밝힌 서병수 의원이 20일 국회에서 이준석 대표와의 면담을 위해 당대표실로 향하고 있다.
 국민의힘 경선준비위원장 사퇴 의사를 밝힌 서병수 의원이 20일 국회에서 이준석 대표와의 면담을 위해 당대표실로 향하고 있다.
ⓒ 공동취재사진

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"책임지고 오늘부로 경준위원장직을 내려놓겠다."

국민의힘 경선준비위원장을 맡고 있던 서병수 의원이 위원장 자리에서 자진 사퇴했다. 서병수 의원은 20일 오전 당 경준위 회의를 마치고 기자들과 만난 자리에서 "공정성과 객관성에 대해 의심을 받는 그런 처지에 대해서 상당히 자괴감을 느낀다"라며 경준위원장 자리에서 내려오는 것은 물론 "거론되고 있는 선거관리위원장도 맡지 않겠다"라고 천명했다.

서 의원은 "저의 이런 결정으로 인해서 당내의 여러 오해에서 만들어진 갈등과 붕괴가 말끔히 정리되고, 선거 관리가 잘 돼서 훌륭한 우리 대통령 후보가 뽑혀지기를 희망한다"라고 밝혔다. 동시에 이준석 대표를 포함해 당 소속 각 예비후보 캠프를 향해서도 쓴소리를 아끼지 않았다.

"선의로 모든 프로그램 기획... 억측과 오해 안타깝다"

기자들 앞에 선 그는 "최근 경준위를 둘러싼 이런 갈등에 대해서 이준석 대표에게도 말씀을 드리고자 한다"라며 "이준석 대표는 우리 당의 상징이고, 우리가 뽑은 당 대표"라고 강조했다. 이어 "이준석 대표가 잘못한 것이 많다고 본다"라며 "SNS라든가 너무 잦은 인터뷰, 후보 캠프라든가 우리 당내 의원들 SNS에 민감하게 반응하는 것. 이런 자세는 반드시 고쳐야 한다"라고 지적했다.

하지만 "그럼에도 불구하고 이준석의 장점이 있다"라며 "우리가 중도로 외연을 넓혀나가고 젊은 층의 지지를 지속적으로 받기 위해서는 반드시 후보와 당 대표가 협력해서 나아가야 한다"라고 강조했다.

또한 "우리 후보 캠프와 우리 의원들에게도 한 말씀 드리고자 한다"라며 "우리가 초심을 잃어버리고 있다"라고 비판했다. "불과 2개월 전인가, 전당대회 전인가만 해도 우리 당 지지도가 굉장히 낮았고 우리가 정말 (대통령) 후보를 만들 수 있을지 이런 걸 걱정하는 상황이었던 것을 우리는 잊지 말아야 한다"라는 지적이었다.

특히 "우리 당 대표가 모자란 점이 있다고 하더라도, 서로 이야기를 통해서 바로잡아나가면서, 협력하면서 나아갈 수 있기를 고대한다"라며 "더 이상 이런 당내 붕괴와 갈등이 저의 경준위원장 사퇴와 선관위원장을 맡지 않겠다는 결정으로 정리가 되기를 진심으로 기대한다"라고 반복했다.

그는 앞으로의 경준위 활동에 대해서는 "알 수 없다"라며 "정치라고 하는 것이 살아있는 생물이라고 하지 않느냐?"라고 이야기했다. "또 어떤 변수가 생겨서 또 회의하려는지 모르겠지만, 일단 저는 오늘부로 경준위원장도 그만두고 한기호 부위원장께서 모든 일정을 소화해나갈 것"이라며 자신은 손을 떼겠다는 뜻을 명확히 했다.

또한 "우리 경준위원들도 다 똑같은 마음"이라며 "정말 선의로 모든 프로그램을 기획하고 계획했는데, 억측과 오해로 논란의 와중에 쌓였다는 것에 대해 대단히 안타깝게 생각한다"라고 경준위를 향한 공정성 시비에 서운함을 숨기지 않았다. 그는 "경준위원장으로서 당연히 거기에 대한 책임을 느껴야 하지 않겠느냐. 그런 차원에서 오늘부로 그만두겠다"라고 덧붙였다.

"역선택 방지 조항은 안 넣는 게 입장... 토론회 참석은 의무 아니다"
 
국민의힘 서병수 경선준비위원장이 20일 서울 여의도 국회에서 마지막 회의를 마친 뒤 "경선준비위원장 사퇴와 거론되는 선거관리위원장도 맡지 않겠다"고 밝히고 있다.
 국민의힘 서병수 경선준비위원장이 20일 서울 여의도 국회에서 마지막 회의를 마친 뒤 "경선준비위원장 사퇴와 거론되는 선거관리위원장도 맡지 않겠다"고 밝히고 있다.
ⓒ 공동취재사진

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그러나 논란이 되고 있는 '경선 룰과 관련해서는 기존 입장을 고수했다. 서 의원은 "우리 경준위의 결론은 역선택 방지 조항을 넣지 않는 것이 옳다는 입장"이라며 최재형 예비후보 등 일부 후보 측의 주장을 일축했다(관련 기사: 최재형, 역선택 방지 요구 본격화... 경선룰 갈등 시작?). 다만 "이건 경준위의 결론"이라며 "최고위원회에서 결론을 내주시는 것이 필요하다"라고 여지를 남겼다.

또한 쟁점 중 하나였던 토론회에 대해서도 "처음부터 당내 우리 후보들의 인지도를 높이기 위해서 기획된 것이기 때문에 처음부터 의무조항이 아니다"라며 "참석할 분들은 참석하시고, 참석 안 하실 분들은 참석을 안 하셔도 되는 토론회"라고 강조했다. "선관위가 구성되기 전에 이뤄지는 모든 행사는 의무가 없다"라며 참석 여부를 두고 일었던 갈등이 재현되지 않기를 기대했다.

다만 "우리가 준비하기에 필요한 시간 전에 말씀을 해주셔야 되겠다"라며 참석 의사만 시간적 여유를 두고 사전에 알려달라고 당부했다.

양준우 대변인은 이날 자신의 페이스북에 "이번 경준위 활동에서 보여주신 모든 행보들을 보고 깊은 존경심을 갖게 되었다"라며 "서 위원장님의 백브리핑 영상은 다들 꼭 봐주셨으면 좋겠다. 곧 유튜브 등에 풀 영상이 올라올 것"이라고 적었다. 양 대변인은 "대표께도, 당의 다른 구성원들께도 위원장님의 충정이 닿길 바란다"라며 "헌신과 노고에 깊은 감사드린다"라고 서 의원의 사퇴 의사를 존중한다는 뜻을 밝혔다.  

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2014년 5월 공채 7기로 입사하여 편집부(2014.8), 오마이스타(2015.10), 기동팀(2018.1)을 거쳐 정치부 국회팀(2018.7)에 왔습니다. 정치적으로 공연을 읽고, 문화적으로 사회를 보려 합니다.


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