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'코로나 시대의 육아를 누군가는 기록했으면 좋겠다'라는 생각으로 연재를 시작했습니다. 시간은 흐르고 언젠가 막이 내릴 시대이지만 안 그래도 힘든 육아에 이 시국이 무언가로 고통을 주는지 알리고 공유하며 함께 고민해 보고 싶었습니다. 항상 말미에 적는 글이지만 아기를 양육하고 계시는 이 시대의 모든 부모님들께 위로와 응원 너머의 존경을 보내는 마음으로 글을 씁니다.[기자말]
보호자와 아기들이 걸을 그 길들이 굳이 비싼 유모차가 아니더라도 수월하게 다닐 수 있는 곳이 되기를, 눈치 보지 않고 마음껏 안전하게 이동할 수 있는 곳이 되기를 바란다면 큰 욕심일까.
 보호자와 아기들이 걸을 그 길들이 굳이 비싼 유모차가 아니더라도 수월하게 다닐 수 있는 곳이 되기를, 눈치 보지 않고 마음껏 안전하게 이동할 수 있는 곳이 되기를 바란다면 큰 욕심일까.
ⓒ pixino

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아기가 이제 10kg를 넘어가면서, 아기 띠로 오래 업고 있으면 몸에 부담이 온다. 그런 이유로 아내에게는 유모차 사용을 권하는 편인데, 막상 사용해 보니 쉬운 일이 아니었다.(요즘에는 성평등 용어로 '유아차'라고 하는 편인데 이 글에선 편의상 잘 알려진 유모차로 쓰겠다.)

유모차는 단지 이동에 편리함만을 주는 게 아니었다. 보호자와 아기를 '사회적인 교통 약자'로 만들어 버리는 일 같다. 요즘 기자가 뼈저리게 느끼고 있다.

굴러가기만 하면 되는 줄 알았더니...

보통 유모차는 무게와 기능에 따라 제일 큰 디럭스와 절충형 그리고 휴대용 유모차로 나뉘는데, 우리 집은 모두 소유하고 있다. 게다가 두 대의 자전거형 유모차까지. 코로나 시대에 아이와 할 수 있는 것 중 하나가 그나마 산책이기에, 기회가 닿을 때마다 야외 이동에 필요한 장비는 최대한 구비하게 됐다.

이쯤에서 이렇게 생각하는 분이 있을 것이다. '유모차가 굴러가기만 하면 되지 뭘 그렇게 많이 사지?', '우리 때는 싼 유모차 하나 가지고도 잘 키웠는데.' 고백하건대 나도 그렇게 생각했던 사람이다.

아기가 생후 6개월 이후, 중고 거래로 저렴한 유모차 하나만 샀다. 그랬다가 아기 엄마와 함께 처음 나섰던 산책길에서 절망을 맛보았다. 초보운전 아빠를 비웃기라도 하듯 동네 골목이나 턱이 많은 인도에서 운전이 쉽지 않았다. (바퀴가 부드럽게 굴러가는 게 아니라 거의 언덕길을 오르듯 힘껏 밀어야 한다.)  

유모차도 엄연한 교통약자를 위한 '차'였다. 울며 겨자먹기 심정으로 거의 '무료 나눔급'의 거래를 해서 기존의 유모차를 보내고 새것으로 구입했다.

아내는 날씨가 좋은 날 볕이 어느 정도 사그라들기 시작할 때면 아기를 유모차에 태워 매일 동네 산책을 나온다. 칭얼거리던 아기도 산책을 나오면 조용해지고, 때론 그 안에서 잠이 들기 때문이다.

하지만 아기 엄마가 커피 한 잔을 들고 산책을 한다는 것은 꽤나 힘든 일이다. 계단만 있는 커피숍들이 그렇게 많을 줄이야. 경사로가 있는 커피숍은 동네에서 한참을 걸어가야 있다. 아기 엄마는 매일 빈손으로 동네 산책을 할 수밖에 없다.

나 역시 유모차를 끌고 대로변을 걷다가 깜짝 놀랄 일을 겪은 적도 있다. 차로와 인도를 구분하는 선이 그어져 있는데, 그 노란 선 바깥에 물빠짐 시설이 깔려 있거나 보도블록이 정리되지 않은 곳이 있다. 아무리 인도 안으로 걸어가려 해도 노면이 거칠어 유모차가 잘 안 굴러가면 살짝 방향을 틀 수밖에 없는데, 어김없이 저 뒤에서 자동차 클랙슨 소리가 날아온다. 그러던 어느 날 한 번은 버스 경적이 울렸고, 아기가 놀라서 한참을 울었다.

억울한 마음이 크지만 어쩌겠나. 최대한 그 길을 피하는 수밖에 없다. 아무리 인도 영역이 있다 해도 그 길로 유모차를 끌고나온 건 우리니까. 교통약자를 고려하지 않는 도로가 아닌, 그곳으로 굳이 온 사람이 잘못이라고 생각하는 시선이 분명 있다. 아무리 그 길밖에 없다고 해도 말이다. 굳이 애 데리고 왜 나오냐고 핀잔을 주는 사람들도 있다. 

세상에, 턱이 이렇게 많았나
 
자전거형 유모차와 일명 '코로나 모자'를 쓴 아기
 자전거형 유모차와 일명 "코로나 모자"를 쓴 아기
ⓒ 최원석

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유모차를 운전하면서 세상에 그렇게 턱이 많은지도 새삼 느끼는 요즘이다. 보도 블록 위의 턱, 건물과 길을 구분하는 턱들... 일전에 장애인분들이 '휠체어를 밀고 다닐 때 턱들이 큰 위협이 된다'고 말씀하던 장면이 새삼 떠올라 마음이 쓰렸다.

아기를 유모차에 태워 전통시장에 갈 때도 있는데, 경사로가 없는 가게들이 대부분인지라 물건을 사려고 하면 한 명이 유모차를 지키고 다른 한 명이 들어가서 구입한다. 혼자 시장을 찾아오면 이마저도 불가능, 어정쩡하게 유모차를 한쪽에 두고 가게에 들어가야 한다.

공원의 경우 가끔 포장되지 않은 길과 계단을 마주하는 상황만 없다면 비교적 수월하다. 아기 엄마가 산책 코스로 공원을 자주 택하는 이유가 여기에 있다.

그러나 8월부터 폭염과 가을 장마 등이 이어져 동네, 전통시장, 공원이 아닌 다른 선택지를 찾아야만 했다.

SNS를 둘러보니 아기들이 대형마트나 백화점에 있는 사진들이 많았다. 여러 가지 이유로 이용을 꺼리던 대형마트였는데 아기 엄마와 주말에 도전해 보기로 했다.

마트와 백화점 두 곳을 다 가본 결과, 경사로도 잘 돼 있고 비교적 유모차를 끌고 다니기도 수월했다. 그러나 유모차를 가지고 마트에서 쇼핑하는 것은 쉽지 않았다. 아기의 눈높이과 비슷한 카트들을 피해 다녀야 했기 때문이다.

엘리베이터에 '유모차와 장애인을 우대한다'라는 문구가 있는데도 공간을 많이 차지하다 보니 탈 때 눈치가 보였다. 하지만 날씨가 안 좋을 때는 종종 이곳을 찾을 수밖에 없을 것 같다. 씁쓸하다. 아기와 동행하는 부모들의 선택지가 이렇게나 제한적이다.

보호자와 아기들이 걸을 그 길들이 굳이 비싼 유모차가 아니더라도 수월하게 다닐 수 있는 곳이 되기를, 눈치 보지 않고 마음껏 안전하게 이동할 수 있는 곳이 되기를 바란다면 큰 욕심일까.

지금 이 시간에도 아기와 함께 동네를 산책하고 있을 엄마 혹은 보호자들의 수고스러움에 감사 인사를 전한다.

김소영 작가의 책 <어린이라는 세계>에 나오는 문장을 소개하며 글을 마친다.

'어린이들은 사회적 거리 두기에 가장 헌신적으로 협조한 집단이다.'
'이 시대의 어린이가 사회를 위해 무엇을 희생했는지 어른들은 알아야 한다.'

덧붙이는 글 | 이 글은 추후 기자의 브런치와 블로그에도 실립니다


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오랫동안 자영업자님들을 컨설팅하며 요리를 가르치고 있습니다. 현재는 콘텐츠 디자이너이기도 합니다. TV에 출연할 정도로 특별한 아기 필립이를 '밀레니얼 라테 파파'를 지향하며 '감성적인 얼리어답터 엄마'와 하필 이 미칠 코로나 시대에 키우고 있습니다. 지금은 이와 관련한 분야의 글을 쓰고 있습니다.




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