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[기사수정 : 7월 7일 오후 4시 14분]
 
대다수 언론이 추가 취재 없이 인터넷 커뮤니티에 올라온 내용만을 가지고 관련 일화를 기사화했다.
 대다수 언론이 추가 취재 없이 인터넷 커뮤니티에 올라온 내용만을 가지고 관련 일화를 기사화했다.
ⓒ 네이버 화면캡처

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지난 5일, 보배드림 커뮤니티 게시글이 뉴스1을 통해 기사화됐다. '어제 지하철에서 생긴 일'이라는 제목의 게시글로 3일 서울 지하철 3호선에서 한 여성이 쓰러졌는데 남성들이 여성을 도울 생각을 하지 않았고 주변 아주머니, 젊은 여성들이 쓰러진 여성을 부축해 나갔다는 내용이었다. 

뉴스1은 해당 게시글에 <핫팬츠 女승객 쓰러졌는데 남성들 외면...3호선서 생긴 일 '시끌'>이라는 제목을 붙여 기사화했다. 이후 많은 언론사에서 해당 기사를 받아쓰면서 온라인 상의 젠더 갈등에 불을 붙였다.

[뉴스1] 핫팬츠 女승객 쓰러졌는데 남성들 외면…3호선서 생긴 일 '시끌 '(2021-07-05)
[조선일보] 남성들 성추행 몰릴까봐?… 쓰러진 '핫팬츠 여성' 모른척 (2021.07.06)
[MBN] 성추행범 몰릴까봐…지하철서 쓰러진 여성 외면한 남성들 (2021-07-06)


이번 사건은 서울교통공사나 현장에 있었던 당사자에 대한 취재를 바탕으로 작성되지 않았다. 특히 최근 여성과 남성 사이의 갈등이 심각한 한국 사회에서 젠더 이슈는 매우 큰 파급력을 가지고 있다. 그럼에도 언론사들은 갈등을 증폭시킬 게 뻔한 사건을 사실 확인도 없이 보도했다.

언론사들은 이번 사건을 제대로 취재해 보도할 의지가 전혀 없었다. 7월 3일에 발생한 일이 7월 5일에 처음 보도된 만큼, 취재를 할 수 있는 시간은 충분했다. 취재 대상도 특정하기 어려운 상황이 아니었다. 그러나 진위 여부를 확인한 언론사는 단 한 곳 로톡뉴스였다. 

로톡뉴스와의 통화에서 서울교통공사는 "여성이 쓰러졌다거나, 성추행 관련으로 서울교통공사에 신고나 보고가 들어온 건 없다"고 답했다. 또한 "일반적으로 서울 지하철 역사에서 사람이 쓰러지면 경찰이 출동하는 등의 조치를 취한다"며 "그러한 출동 사실도 전혀 확인되는 게 없다"라고 말하기도 했다. 

사건을 취재한 안세연 기자에 따르면 취재는 10분이 채 걸리지 않았다고 한다. 10분이면 이 사건이 보도할 가치가 없는 일이라는 것을 알 수 있었다. 그러나 언론사는 단 10분도 할애하지 않았다.

뉴스 댓글란에는 '여자들 자업자득이다', '내버려 둔 남성들이 공감이 간다' 등의 댓글이 수두룩하다. 논평에 인용하기도 꺼려질 만큼 거칠고 공격적인, 여성을 향한 비난과 매도도 이어진다. '여성들은 왜 남성들이 먼저 나서서 여성들을 도와야 한다고 생각하느냐'는 이야기까지 나온다. 취재없는 기사의 결과는 특정 성별에 대한 맥락없는 혐오와 비난으로 이어지고, 사회 갈등을 부추기고 있다.

이번 사안은 논란거리, 찬반의 대상이 될 수 없다. 언론은 도움이 필요한 사람을 방치한 시민들의 무관심, 시민의식에 대해 지적해야 함에도 불구하고 사건을 '여성'과 '남성'으로만 바라보고 보도하고 있다. 도움이 필요한 '여성'에게 '남성'이 도움을 줘도 되는가로 관점을 비틀고 '논란', '갑론을박', '시끌'로 이름 붙여 젠더갈등을 조장하고 있다. 이런 기사들은 '여성을 도와줘도 되는가'라는 당연한 이야기를 사회적으로 논의가 필요한 것처럼 만들고 있다.

[머니투데이] "쓰러진 여성, 꼭 남자가 도와줘야 해요? 여자들은 뭐하고요?" (2021-07-06)

이 사건을 논란거리로 만들고자 하는 언론의 의도는 '핫팬츠'라는 표현에서도 엿보인다. 이번 사건을 첫 보도한 뉴스1에서는 원 게시글의 '짧은 반바지' 표현을 기사화하는 과정에서 '핫팬츠'로 바꾸어 보도했다. 이후 이번 사건은 '핫팬츠女', '핫팬츠女승객', '3호선 핫팬츠' 등으로 타 언론사에서 보도되기 시작했다. 심지어 한 언론사에서는 빨간색 핫팬츠를 입은 인물의 사진을 기사와 함께 삽입했다.

[한국경제] 핫팬츠女 지하철서 쓰러졌는데 남성들 외면한 이유는 [법알못] (2021-07-06)
 

젠더문제는 가부장제에서 비롯된 불평등한 젠더 권력 구조가 기반이 된 것이다. 그럼에도 기자들은 매번 젠더문제를 성별 간의 싸움으로만 보도하고 있다. 이는 젠더 갈등과 문제를 해결하는데 도움이 되지 않으며, 오히려 상황을 더욱 악화시킬 뿐이다.

언론인권센터 논평팀은 이번 사건을 유일하게 취재한 로톡뉴스의 안세연 기자와의 통화에서 황당한 질문을 했다. "대부분의 언론사가 취재 없이 기사를 썼는데 어떤 이유로 취재를 하게 되셨나요?" 수화기 너머로 이 질문을 '기자'에게 던지는 심정은 참담하기 그지 없었다. 이 지경까지 만든 것에 대해 기자들은 부끄러움을 느껴야 할 때다.

* 본 논평은 최초 신고자의 글이 올라오지 않았고, 서울교통공사에서 1차 확인을 해준 시점에 작성됐습니다. 본 논평을 내기 위해 언론인권센터 논평팀은 서울교통공사와 유일하게 사건을 취재한 로톡 뉴스 기자와의 연락을 진행했습니다. 저희 논평의 요지는 1. 취재 없는 커뮤니티 받아쓰기 기사 2. 젠더갈등 조장 보도에 있습니다. 지하철 내 실신 사건이 실제 발생한 사건이라고 해도 취재 없는 보도와 젠더갈등을 조장하는 보도는 용인될 수 없습니다.

태그:#언론
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