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  가을볕 속에서 자리잡고 있는 예술 작품들의 반짝임을 바라보는 것은 경이로움이다
 가을볕 속에서 자리잡고 있는 예술 작품들의 반짝임을 바라보는 것은 경이로움이다
ⓒ 이현숙

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강원도라 하면 누구라도 산과 바다가 고루 펼쳐진 대자연이라는 걸 자연스럽게 떠올린다. 그래서 사람들은 동해로 떠나고 바다를 둘러싼 수려한 강원도의 산으로 향한다. 그런데 그것뿐만이 아니다. 그 자연 속에 문화 예술의 멋이 자리잡고 있다. 폐교에 펼쳐진 예술의 풍성함과 메밀꽃 이야기의 정취 속에서 조용하게 보낼 수 있는 공간이 기다린다.

언제부터인가 시골 학교의 폐교가 늘면서 비어 있는 공간 이용의 다양한 모습을 감상하게 됐다. 농촌 인구가 도시로 유출되면서 아이들도 부모와 함께 떠나버려 폐교가 되고 있는, 어쩔 수 없는 현상이 잇따르며 생긴 공간이다. 이제는 아이들이 떠난 학교가 미술관이나 창작실, 도서관 캠핑장, 또는 카페와 같은 휴식 공간으로 탈바꿈하여 지역 주민은 물론이고 세상 사람들과의 소통을 이끌어내고 있다.
 
 운동장에 펼쳐진 조각공원의 풍성함...
 운동장에 펼쳐진 조각공원의 풍성함...
ⓒ 이현숙

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강원도 평창의 무이예술관은 시골마을의 자그마한 무이초등학교였다. 폐교된 이후 서양화가 정연서, 이천섭, 조각가 오상욱, 도예가 권순범 등의 예술인들이 뜻을 모아 예술관으로 변신시켰다. 폐교를 이용한 공간을 여러 군데 가본 적이 있는데 무이예술관은 실내와 실외로 나누어 예술작품이 넘쳐나는 게 특별하다.

교실마다 장르별 작품들이 꽉꽉 채워져 있다. 가끔은 조각 작품을 앞에 두고 버스킹도 한다. 무이예술관, 이곳이라면 꽉 채운 가을날 하루를 보낼 만하다. 이곳을 서성이다 보면 어느덧 어릴 적 추억이 소환되고 감성은 더없이 말랑해져서 비로소 숨통이 트여 있는 자신을 느끼게 된다.
 
 교실과 복도에 다양한 예술 작품들이 가득가득~
 교실과 복도에 다양한 예술 작품들이 가득가득~
ⓒ 이현숙

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무이예술관은 입구부터 눈길을 사로잡는 거대한 조형물이 시골 학교를 그저 조촐하게 꾸민 예술관이 아니라는 걸 대번에 전한다. 복도에 발을 들이면 창가의 새하얀 커튼이 바람에 살랑이고 흰색 천의 직조 틈 사이로 복도 가득 빛이 쏟아진다. 창가에 줄지어 전시된 조각 작품들은 가을볕에 멋스럽게 빛난다.
 
 빠질 수 없는 '메밀꽃 필 무렵' 그림과 삽화
 빠질 수 없는 "메밀꽃 필 무렵" 그림과 삽화
ⓒ 이현숙

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둘러보니 원래도 작은 학교였던 것 같다. 몇 개의 교실이 있는 건물 한 동이 전부인데 교실(전시실)마다 회화, 조각 작품, 도예 작품들이 가득하다. 빽빽하게 전시된 서예 작품도 고요히 묵향을 풍긴다. 또 한쪽 전시실에는 역시 봉평의 예술 공간답게 새하얀 메밀꽃 그림으로만 가득 채워져 있다. 복도에서는 이효석의 소설 <메밀꽃 필 무렵>의 삽화와 함께 스토리텔링을 감상할 수 있어 문학적 분위기에도 잠겨보게 된다.

볼거리는 끝이 없다. 스튜디오 겸 작업실이 열려 있어 예술가의 공간을 훔쳐보는 맛도 쏠쏠하다. 체험 공간과 아트 숍이 함께 꾸며져 있어 참여 활동도 가능하다. 복도 창가나 틈새 공간도 그냥 놔두지 않고 예술가들의 손길이 닿아 있다. 계단참의 소품들을 구경하면서 위층에 오르면 모임이나 파티를 열 수 있는 공간이 따로 마련되어 있다. 문 열고 옥상으로 나가면 무이예술관의 바깥 풍경을 내려다볼 수 있다. 가슴이 탁 트이는 공간이다.
 
 자연 속에서 예술 작품 속에서 가족들이 함께 하는 정경은 아름답다.
 자연 속에서 예술 작품 속에서 가족들이 함께 하는 정경은 아름답다.
ⓒ 이현숙

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예전엔 운동장이었을 조각공원은 자연이 주는 넉넉함이 있어 천천히 둘러볼 수 있는 여유를 준다. 잔디 마당은 발걸음마다 부드럽다. 아이들은 조각품들 사이에서 뛰어놀고 엄마 아빠는 예술작품 앞에서 이야기를 나누고 있다. 그 모습이 그림처럼 아름답다. 가을이 깊어가는 운동장엔 노랗게 빨갛게 물든 단풍잎이 날리고 발아래는 낙엽이 바스락거린다. 이곳을 오가는 누구라도 감성 충만이다.
 
 예술작품의 여운을 품고 여유롭게 휴식하는 것은 최고의 시간이다.
 예술작품의 여운을 품고 여유롭게 휴식하는 것은 최고의 시간이다.
ⓒ 이현숙

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커피 향 따라 가본 전시관 끄트머리의 갤러리 카페. 사방으로 널찍한 데에 앉아 운치 있게 차 한 잔 할 수 있는 공간이다. 카페 안은 운동장을 향해 문을 활짝 열어놓아 테이블에 앉아 편안히 풍경을 감상하며 휴식시간을 누릴 수 있다. 예술적 상상력과 소통이 공존하는 무이예술관에 가면 가슴 가득 예술의 기운을 얻어 나오게 된다.

살다가 잠시 멈추고 천지의 가을을 온몸으로 받아들이며 깊게 숨을 쉬어볼 만한 곳. 폐교에 담긴 예술 작품과 따스한 휴식 공간에서 충분한 감성 충전을 했던 참으로 괜찮았던 가을날 하루, 자연스럽게 힐링이 됐던 시간이다.
 
 '메밀꽃 필 무렵'의 소설 속으로 들어가 볼 수 있는 분위기가 모두 갖추어져 있다.
 "메밀꽃 필 무렵"의 소설 속으로 들어가 볼 수 있는 분위기가 모두 갖추어져 있다.
ⓒ 이현숙

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[주변 명소 & 맛집]

- 이효석 문학의 숲
누구나 한 번쯤은 들어보았을 이효석의 소설 <메밀꽃 필 무렵>. 이 소설의 배경지인 봉평엔 메밀밭뿐 아니라 소설 속 내용을 모형으로 재현해놓은 '이효석 문학의 숲'이 있다. 발걸음에 따라 30분에서 1시간 정도 걸리는 산책로가 마련돼 있고 덱 주변에는 자작나무가 하늘 높이 솟아 있다.

산책길을 따라 소설 속 장터와 등장인물들이 막걸리를 마시던 충주집과 물레방아 등 소설 속 내용이 길목마다 새겨져 있어 하나씩 읽다 보면 어느새 전편을 다 읽게 된다. 가을이 깊어지는 계절에 이효석 문학의 숲에서 단편문학 한 편 읽으며 산책하는 시간, 좋지 아니한가.
 
 평창은 메밀국수만 있는게 아니다. 오삼불고기와 옥수수로 만든 동동주도 바뜨릴 수 없다.
 평창은 메밀국수만 있는게 아니다. 오삼불고기와 옥수수로 만든 동동주도 바뜨릴 수 없다.
ⓒ 이현숙

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- 강원도 오삼불고기와 옥수수 막걸리
평창 대관령면에 가면 오삼불고기 거리가 있다. 이 지역에서 오삼불고기를 팔기 사작한 것은 거의 50년 전부터라고 한다. 탱글한 오징어와 삼겹살의 부드러움이 각종 채소와 고추장 양념으로 어우러진 맛의 조화가 일품이다. 강원도 옥수수로 만든 동동주와 오삼불고기는 꼭 맛보고 올 일이다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 브라보마이라이프에도 실립니다.


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여행에세이 - 잠깐이어도 괜찮아 - 저자




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