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 경기도는 매년 5월 24일을 ‘청소년의 날’로 지정·운영함으로써, 청소년의 능동적?자주적 주인 의식을 고취하고 청소년에 대한 도민의 관심을 환기시키고자 조례를 제정했다고 밝혔다.
 경기도는 매년 5월 24일을 ‘청소년의 날’로 지정·운영함으로써, 청소년의 능동적?자주적 주인 의식을 고취하고 청소년에 대한 도민의 관심을 환기시키고자 조례를 제정했다고 밝혔다.
ⓒ 경기도청 제공

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경기도가 광역자치단체 최초로 매년 5월 24일을 `청소년의 날`로 정하기로 했다. 원래 이 조례를 발의한 정대운 경기도의원은 청소년기본법상 청소년의 나이가 만 9세에서 만 24세인 점을 감안, 9월 24일을 청소년의 날로 추진했다.

그러나 청소년기본법에 5월을 청소년의 달로 지정하고 있고 '경기도청소년보호및육성에관한조례'에 매년 5월 넷째 주를 경기도 청소년주간으로 한다고 명시하고 있어 최종적으로 `5월 24일`로 수정돼 본회의를 통과한 것으로 알려지고 있다. 이 조례는 7월 15일 공포된다.

79일, 9월 24일 등 제각각 이벤트성으로 추진, 지자체마다 달라

이전에도 중앙 차원에서 청소년의 날을 공식화하려는 움직임은 있었다. 2013년도에는 당시 민주통합당 김광진 의원이 청소년 연령인 9세~24세를 참조해 매년 9월 24일을 청소년의 날로 제정하자는 발의를 한 바 있었다. 

2015년도에는 당시 새누리당 조원진 의원이 매년 7월 9일을 청소년의 날로 지정하고 7월 1일~9일을 청소년 주간으로 정한다는 청소년기본법 개정안을 발의한 적도 있었다. 그 이유는 7월 9일을 발음하면 '친구'가 되고 기억하기 쉽다는 것.

하지만 지금 '청소년의 날'이 중앙정부 차원에서 정해져 있지는 않다. 다만, 경기도 안양시는 5월 넷째주 토요일, 경기도 남양주시는 5월 넷째주 금요일, 경기도 광주시는 5월 넷째주 토요일을 청소년의 날로 운영하고 있다. 하지만 경기도 광명시는 9월 24일을 청소년의 날로 지정하고 있는 등 지방자치단체마다 제각각이고 서울은 전무하다.

UN총회에서 채택한 '국제 청소년의 날' 있지만 우리 정부는 무관심

그런데 이미 세계적인 청소년의 날이 존재한다. UN이 1999년 제54차 총회에서 매년 8월 12일을 '국제 청소년의 날(International Youth Day)'로 지정한 것. 이날 총회에서 '국제 청소년의 날'은 참가국 전체 무투표 채택으로 지정(채택번호 : A/RES/54/120호)됐다. (인터넷상에는 세계 120개국 중 54개국의 찬성으로 채택되었다고 대부분 안내되어 있으나 외교부 취재 결과 이는 잘못된 내용이다)
  
International Youth Day 2020 국제 청소년의 날은 매년 주제가 달라지는데 2019년 주제는 ‘교육 변화(Transforming Education)’였다.
▲ International Youth Day 2020 국제 청소년의 날은 매년 주제가 달라지는데 2019년 주제는 ‘교육 변화(Transforming Education)’였다.
ⓒ UN 국제청소년의 날 홈페이지

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이는 UN회원국이 모두 찬성했다고 해석할 수 있다. 즉, '국제 청소년의 날'은 사실상 우리나라도 찬성한 것과 다름없다. 하지만 이상하게도 중앙 정부나 지방자치단체에서 8월 12일을 '청소년의 날'로 기념하는 곳은 극히 드물다.

왜 '국제 청소년의 날'을 우리나라 청소년의 날로 기념하지 않는지 그 이유는 모호하다. 여성가족부의 한 관계자도 "지방자치단체까지는 몰라도 중앙 정부 차원에서 이 날을 기념한다든가 하지는 않는다"고 설명한다. 아마도 우리나라 청소년기본법에 5월을 청소년의 달로 지정하다 보니 5월로 각종 청소년 기념행사들이 몰리는 것으로 추측된다.

하지만 세계 각국은 2000년대 이후 청소년이 직면한 상황을 개선하기 위한 지침과 정책을 수립하고 청소년의 복지를 비롯한 건강 · 고용 · 교육 · 기아와 빈곤 · 소녀와 젊은 여성 · 약물 남용 · 여가 활동 · 의사 결정 및 사회생활에서 청소년의 적극적인 참여 · 청소년 비행 · 환경에 대해 다양한 행사와 프로그램을 진행한다.

글로벌 시대에 맞는 설득력있고 실효성 있는 청소년의 날 필요

우리나라에서도 2017년 8월에 당시 자유한국당 김선동 의원이 8월 12일을 청소년의 날로 지정하고 5월 청소년의 달을 8월로 옮기는 '청소년기본법' 개정안을 대표 발의한 적도 있었다. 하지만 의견이 모아지지 않고 배경도 모호한 7월 9일이나 9월 24일 등 이벤트성으로 청소년의 날을 지정하려는 움직임이 난립하다보니 번번이 청소년의 날 제정이 무산된 측면이 존재한다.

이제는 5월, 7월, 8월, 9월에 대해 제각각으로 난립해 있는 청소년의 날에 대한 입장을 통일해 중지를 모아야 한다. 5월은 가정의 달이라는 이미지가 더 강하고 어린이날은 유아나 초등학생, 성년의 날은 대학생, 청년이 주 대상이라 국제적 흐름에 맞게 8월로 청소년의 달을 옮기고 8월 12일을 청소년의 날로 지정하는 것도 진지하게 고민할 때이다. 

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경희대NGO대학원에서 NGO정책관리학을 전공했다. 대학 재학 시절 총학생회장과 문화일보 대학생 기자로 활동했고, 시민의신문에서 기자 교육을 받은 후 한겨레신문 전문필진과 보도통신사 뉴스와이어의 전문칼럼위원등으로 필력을 펼쳤다. 지금은 오마이뉴스와 시민사회신문을 비롯, 각종 온오프라인 언론매체에서 NGO와 청소년분야 평론가로 글을 써오고 있다.


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