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▲ 부산 온천천 아기 두꺼비들의 대이동 "같이 가 친구야" 부산 도심하천인 온천천에서 올챙이에서 변태를 거친 아기 두꺼비들이 대이동을 시작하고 있다. 지난 5월 8일 모습.
ⓒ 생명그물, 온천천네트워크

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▲ 부산 온천천에서 외출 나선 아기 두꺼비들 "같이 가 친구야" 부산 도심하천인 온천천에서 올챙이에서 변태를 거친 아기 두꺼비들이 대이동을 시작하고 있다. 비가 내린 지난 5월 15일 생태연못에서 나와 뭍으로 외출에 나섰다.
ⓒ 생명그물, 온천천네트워크

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"두껍아, 두껍아, 헌 집 줄게 새집 다오."

부산 도심에 있는 하천인 온천천에서 '아기 두꺼비'가 대이동을 시작했다. 기후변화의 지표종인 반가운 친구가 온천천을 다시 찾아오자 '로드킬'로부터 이들을 지키려는 이들의 발걸음도 분주해졌다.

부산 도심에 두꺼비가 있다고요? 생태 '청신호'

비가 내린 지난 15일, 부산 온천천 생태연못을 가득 메웠던 두꺼비 올챙이가 대부분 변태를 마치고 앞·뒷다리를 활짝 폈다. 이들은 몸의 엄청난 변화에 놀랄 새도 없이 어딘가를 향해 엉금엉금 움직였다. 연못에서 출발해 잔디밭과 자전거도로를 거쳐 건너편 화단까지 1시간 동안 1300여 마리가 넘어갔다.

부산 환경단체인 생명그물, 온천천네트워크 등에 따르면 지난 3월 초 두꺼비들이 대거 알을 낳았다. 최대 성체 10여 마리가 알을 낳은 것으로 추정한다. 두꺼비는 보통 1마리당 수천 개의 알을 산란한다. 알에서 올챙이를 거쳐 뒷다리와 앞다리가 나고, 꼬리가 없어지는 시간까지 60여 일 정도 걸린다.

아가미로 숨을 쉬는 올챙이 시절과 달리 새끼 두꺼비의 호흡은 피부와 폐가 맡는다. 두꺼비와 개구리 등 양서류가 날씨가 건조하면 말라 죽는 이유다. 아주 작은 새끼 두꺼비 시절, 비가 오면 본능적으로 산속으로 이동한다.

온천천 생태연못에 두꺼비가 알을 대거 낳은 것은 2018년 이후 2년 만이다. 당시 두꺼비 수천 마리가 대이동에 나섰지만, 상당수 로드킬을 당했다. 그런데 이번에는 상황이 달라졌다. 생명그물 등이 적극적으로 대응을 요청했고, 연제구 온천천관리사무소가 울타리를 치고 간이 생태 통로를 만드는 등 협조에 나서면서다.
 
 부산 온천천에서 아기 두꺼비들의 대이동이 시작됐다. 18일 촬영한 두꺼비의 모습.
 부산 온천천에서 아기 두꺼비들의 대이동이 시작됐다. 18일 촬영한 두꺼비의 모습.
ⓒ 김보성

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 부산 온천천에서 아기 두꺼비들의 대이동.
 부산 온천천에서 아기 두꺼비들의 대이동이 시작됐다. 생태연못에 가득찬 두꺼비 올챙이들
ⓒ 생명그물

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사무소 관계자는 "보이는 것보다 건강한 온천천의 생태를 보여주는 단면"이라며 두꺼비의 방문을 반겼다. 그는 "지난 6일에 출입을 막는 펜스를 치면서 로드킬은 많이 사라진 상태"라고 말했다.

연못 주변으로는 주민들과 자전거가 우회할 수 있도록 안내하는 현수막을 내걸었다. "양서류 로드킬은 당신의 양심을 밟는 일"이라는 환경단체의 주의 당부 현수막도 부착됐다. 생명그물 해설자는 현장에서 모니터링과 두꺼비 보호를 내용으로 한 설명도 진행 중이다.

보호 조처에 줄어든 로드킬, 과제는?

이런 노력 덕택에 지난 15일 대이동은 무사히 마무리됐다. 그러나 여전히 두꺼비의 이동은 험난한 여정이다. '325마리', '504마리' 생명그물 등의 보고서에 지난 9일과 14일 각각 적힌 죽은 두꺼비 숫자다. 생명그물 등은 울타리 안팎에서 밟혀 죽는 로드킬 혹은 말라죽은 개체를 하나하나 찾아 확인했다.

다시 비가 내린 18일에도 두꺼비들은 이동 채비에 분주한 모습을 보였다. <오마이뉴스> 카메라에도 여러 마리가 연못에서 나와 움직이는 모습이 포착됐다. 환경단체 등은 이번 주가 새끼 두꺼비들의 마지막 대이동이 될 것으로 봤다.

임진영 생명그물 사무국장은 "두꺼비가 온천천에 살고 있다는 것은 의미가 크다"면서 "양서류는 기후에 제일 민감하다, 기후가 변하면 가장 먼저 사라진다, 두꺼비가 사람들과의 공존할 수 있도록 적극적인 대응이 필요하다"고 강조했다.
 
 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 '아기 두꺼비'들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 "아기 두꺼비"들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
ⓒ 김보성

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 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 '아기 두꺼비'들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 "아기 두꺼비"들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
ⓒ 김보성

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 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 '아기 두꺼비'들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
 부산 도심 하천인 온천천에 두꺼비들이 다시 방문했다. 지난 3월 산란과 올챙이 시기를 거친 "아기 두꺼비"들이 대이동에 나서자 이 일대에 자전거 도로에 울타리가 쳐 있다. 2020.05.18
ⓒ 김보성

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 5월부터 부산 온천천 생태연못에서 아기 두꺼비들의 대이동이 시작됐지만, 여전히 로드킬 등으로 죽는 개체가 많다. 환경단체 관계자들이 찾아낸 죽은 두꺼비들.
 5월부터 부산 온천천 생태연못에서 아기 두꺼비들의 대이동이 시작됐지만, 여전히 로드킬 등으로 죽는 개체가 많다. 환경단체 관계자들이 찾아낸 죽은 두꺼비들.
ⓒ 생명그물

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오마이뉴스 김보성 기자입니다. kimbsv1@gmail.com/ kimbsv1@ohmynews.com 제보 환영합니다.


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