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 지난해 연꽃문화제 기간동안 활짝 핀 페리연꽃 모습
 지난해 연꽃문화제 기간동안 활짝 핀 페리연꽃 모습
ⓒ 양평군

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두물머리에 조성된 세미원이 '경기도 제1호 지방정원'으로 지정됐다. 

순천만 국가정원의 성공을 바탕으로 전국 지자체가 국가정원 및 지방정원 조성에 힘쓰는 가운데 경기도에서는 양평 세미원이 처음으로 경기도 지방정원 지위를 획득했다. 

현재 광역단체장이 지정하는 지방정원은 울산 태화강, 영월 연당구곡, 안면도, 경주 화랑이 있다. 

지난 3월부터 양평군이 주체가 되어 경기도에 지방정원을 신청했고, 경기도의 검토·심의를 거쳐 27일 최종 등록 결정을 받았다. 

2004년 5월 두물머리 207,587㎡(약 6만 2천여 평) 부지에 문을 연 세미원은 수생·초본·목본식물등 보유식물 약 270여종을 보유하고 있다. 세미원(洗美苑)이라는 명칭은 고전의 '관수세심(觀水洗心)하고 관화미심(觀花美心)하라'에서 따온 것으로 "물을 보고 마음을 씻고 꽃을 보며 마음을 아름답게 하라"는 의미다. 

물과 꽃의 정원이라 불리는 세미원은 15년 전만 해도 상류에서 떠내려온 쓰레기로 가득했다. 이후 경기도와 양평군의 지원을 받아 연꽃을 비롯해 수질과 토양 정화 능력이 탁월한 수생식물을 식재, 2004년 개원했다. 이어 상춘원과 모네의 정원 등 연밭 4개소, 국사원, 연꽃박물관, 배다리, 세한정을 차례로 조성했다.

세미원은 양평지역환경교육센터로 지정돼 환경교육의 장 역할도 하고 있다. 이후 천혜의 환경적 특성과 수도권에 위치한 지리적 이점으로 연간 약 50만 명의 국·내외 관람객이 찾는 관광명소가 됐다.
 
 세미원 내 배다리(열수주교) 모습
 세미원 내 배다리(열수주교) 모습
ⓒ 양평군

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양평군은 세미원 지방정원 지정을 계기로 '제2 도약의 발판'을 마련한다는 계획으로 연꽃, 연잎, 연자 등 수생식물을 소재로 심도 깊은 연구를 통해 산업화를 추진하고 체계적인 수생식물 품종 연구 및 개량을 진행할 계획이다. 

아울러 환경교육센터로서 전문성을 가진 생태교육과정 개발, 정원박람회 등 관련 행사 개최가 가능해졌다. 향후 국가정원 등록을 위한 자격 요건도 확보하게 돼 양평지역의 브랜드 가치 상승 및 관광객 증가를 통해 지역 경제 활성화에 기여할 것으로 기대된다.

정동균 양평군수는 "세미원을 경기도 제1호 지방정원으로 지정해준 이재명 경기지사에 감사의 말을 전한다"고 밝혔다. 이어 "세미원은 이제 체계적이고 계획적으로 합법적 기반위에 사업을 수행할 수 있게 됐다. 부족한 기반시설과 계절적 한계를 해소하고 지역주민을 비롯한 수도권 주민들에게 편안한 휴식공간과 고품질의 생태관광을 제공함으로써 정원문화의 확산·보급에 기여할 수 있는 유익한 공간으로 재탄생할 수 있도록 최선을 다하겠다"고 전했다.

덧붙이는 글 | 경기 미디어리포트에도 송고됩니다.


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