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 24일 서산태안환경운동연합, 서산시민환경협의회, 충남 건강과 생명을 지키는 사람들 등 서산시민사회단체들은 지난 18일 발생한 페놀 유출사고와 관련해 기자회견을 열었다. 이들은 기자회견에서 "이 사고는 기존의 화학사고 예방 노력이 너무나 부족했음을 드러냈다"면서 "(뿐만 아니라) 사고 발생 직후 관계기관의 화학사고 발생 시 대응체계가 총체적으로 부실”하다고 말했다.
 24일 서산태안환경운동연합, 서산시민환경협의회, 충남 건강과 생명을 지키는 사람들 등 서산시민사회단체들은 지난 18일 발생한 페놀 유출사고와 관련해 기자회견을 열었다. 이들은 기자회견에서 "이 사고는 기존의 화학사고 예방 노력이 너무나 부족했음을 드러냈다"면서 "(뿐만 아니라) 사고 발생 직후 관계기관의 화학사고 발생 시 대응체계가 총체적으로 부실”하다고 말했다.
ⓒ 신영근

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서산태안환경운동연합, 서산시민환경협의회, 충남 건강과 생명을 지키는 사람들 등 서산시민사회단체들은 페놀 유출사고와 관련해 "화학사고 대비체계의 총체적 부실이 드러났다"며 서산시의 대응방식에 문제점을 지적했다. 

이들은 24일 서산시청에서 열린 기자회견에서 "이 사고는 기존의 화학사고 예방 노력이 너무나 부족했음을 드러냈다"면서 "사고 발생 직후 관계기관의 화학사고 발생 시 대응체계가 총체적으로 부실했다"고 말했다. 그러면서 "향후 더 큰 피해를 야기할 수 있다는 우려를 갖기에 충분했다"라고 주장했다. 

앞서 서산에서는 지난 18일 오전 대산공단에서 페놀을 적재하고 서산 방향으로 운행 중인 탱크로리 치량에서 화학물질이 도로에 유출된 바 있다. 

이 같은 화학물질 유출에 대해 서산지역 환경단체들은 지난 19일 성명서를 발표하고 '서산 페놀 누출사고, 지역 대비체계 즉각 구축하라'고 촉구한 바 있다.(관련기사: "서산 1급 발암물질 유출... 방제 작업자도 무방비 노출"

서산지역 환경단체는 "이번 유출사고에서 가장 큰 문제는 사고 발생 3시간이 경과한 후에야 처음으로 모래를 뿌리는 방제작업이 이뤄졌다는 것"이라며 "사고 발생 직후부터 진행되었어야 할 스팀-흡입을 통한 방제작업은 사고 발생 7시간여 경과 후에 시작되었다"라고 지적했다. 
 
 환경단체는 방제작업자들이 일반 작업복과 방진 기능이 없는 방진 마스크를 착용하고 유출물질이 무엇인지도 모른 채 작업이 이뤄진 것을 지적했다. 또한 방제작업이 끝난 당일 오후 유출지점으로부터 10여 km 떨어진 곳에서 방제작업이 이뤄진 사실이 뒤늦게 시민에 의해 알려졌다며 해명을 요구했다.
 환경단체는 방제작업자들이 일반 작업복과 방진 기능이 없는 방진 마스크를 착용하고 유출물질이 무엇인지도 모른 채 작업이 이뤄진 것을 지적했다. 또한 방제작업이 끝난 당일 오후 유출지점으로부터 10여 km 떨어진 곳에서 방제작업이 이뤄진 사실이 뒤늦게 시민에 의해 알려졌다며 해명을 요구했다.
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뿐만 아니라 화학사고는 호흡기나 피부에 단시간만 노출되어도 치명적인 피해를 입을 수 있음에도 서산시가 주민 고지를 안일하게 했다고 주장했다. 

이들은 "바쁜 농번기에 들에 나가 있는 이장에게 (마을방송 요청) 문자 보내는 것으로 주민고지 책임을 다했다는 식의 태도로는 주민고지를 통한 2차 피해 예방은 불가능하다"라고 꼬집었다.

"유출지점 10km 떨어진 곳에서도 방제작업, 서산시 해명해야"

특히 방제작업자들이 일반 작업복과 방진 기능이 없는 방진 마스크를 착용하고 유출물질이 무엇인지도 모른 채 작업이 이뤄진 것 또한 심각한 문제라고 봤다. 뿐만 아니라 방제작업이 끝난 당일 오후 유출지점으로부터 10여km 떨어진 곳에서 방제작업이 이뤄진 사실이 뒤늦게 시민에 의해 알려졌다며 해명을 요구했다. 

아울러 이들은 "이는 초기에 파악했던 유출 범위에 오류가 있을 수 있다"면서 "유출물질이 동일한 페놀이라면 장시간 동안 아무런 조치 없이 도로상에 그대로 노출되어 있었다는 것을 의미한다"라고 목소리를 높였다.  
 
 환경단체는 방제작업자들이 일반 작업복과 방진 기능이 없는 방진 마스크를 착용하고 유출물질이 무엇인지도 모른 채 작업이 이뤄진 것을 지적했다.(지난 18일 화학물질 유출 제거 작업중인 작업자들)
 환경단체는 방제작업자들이 일반 작업복과 방진 기능이 없는 방진 마스크를 착용하고 유출물질이 무엇인지도 모른 채 작업이 이뤄진 것을 지적했다.(지난 18일 화학물질 유출 제거 작업중인 작업자들)
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환경단체는 이와 아울러 서산시가 지난 15일 대산의 6개 석유화학업체를 불러 대책회의를 진행한 것과 관련해서도 "책임을 물어야 할 기업에 오히려 면죄부를 부여한 긴급 대책회의"였다고 밝혔다.(관련기사: 뭔가 이상한 서산시의 페놀 유출사고 긴급 대책회의

그러면서 "책임을 추궁해야 할 원인제공자들을 불러놓고 대책을 상의했다"면서 "정작 피해 당사자인 인근 주민들, 그동안 이 문제를 앞장서서 제기하고 있는 환경단체들에게는 의견을 묻거나 정책에 반영하려는 노력이 전무하다"라고 비판했다. 

또한 이들은 "사소한 오류가 자칫 큰 인명피해와 돌이킬 수 없는 환경오염을 유발할 수 있는 위험천만한 상황이었다"면서 "화학사고 예방과 대비체계의 중요성을 다시 한번 일깨워주고 화학물질로부터 안전한 환경을 만드는 계기가 될 수 있도록 해야 할 것"이라고 덧붙였다.

환경단체는 이 같은 화학물질 유출사고의 안일한 대처를 질타하면서 ▲ 환경부의 신속한 사고조사보고서 작성, 서산시민 대상 설명회 개최 ▲ 사고 관련 모든 업체 사과, 주민설명회를 개최 ▲ 서산시는 환경부의 화학사고 지역 대비체계 구축 지원사업을 통해 체계적인 대비체계 구축 ▲ 주민감시단 권한 확대 보장 ▲ 사고 발생 시 실질적인 주민고지 가능한 대책 강구 등을 촉구했다.

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