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* 이 기사는 오마이뉴스 제휴사인 <원주투데이>에 실린 글입니다. <오마이뉴스> 편집방향과 일치하지 않을 수도 있습니다.

지난 8월 29일 문재인 대통령이 강원도 원주를 방문했다. 국민건강보험공단에서 열린 공공기관장 워크숍을 주재하기 위해서였다. 대통령 취임 후 처음으로 원주를 방문한 것이어서 지역 언론사의 관심은 높을 수밖에 없었다.

대통령이 참석하는 행사는 사전 허가받은 언론사만 취재가 가능하다. 문제는 청와대가 출입기자가 아니라는 이유로 행사사진조차 제공할 수 없다는 행태를 보였다는 점이다.

청와대는 본지 <원주투데이>의 행사사진 요청에 "타 언론기관에서 사진을 구매하든, 행사를 주최한 공공기관에 요청하든 알아서 구하라"고 답변했다. 그런데 이러한 청와대의 냉대는 현 대통령이 적폐라고 일컫는 박근혜 정부에서도 볼 수 없던 일이었다.

박근혜 정부 시절에는 취재 의도를 밝히면 요청 자료를 받을 수 있었다. 당시에도 사전검열 논란이 일기는 했지만 지역 언론의 요청을 거절한 일은 없었다.

현 정권의 지역 언론에 대한 냉대는 비단 이번 사례뿐만이 아니다. 문 대통령은 대선 후보 시절 지역신문발전지원특별법을 일반법으로 전환하고 발전기금 재원을 다양화 할 것이라고 공약했다.

그러나 정권 2년차에 돌입했어도 일반법 전환 기미는 보이지 않고 있다. 오히려 지역 언론인들은 기획재정부가 내년도 지역신문발전위원회 예산을 80억 원에서 60억 원으로 축소 편성할 것으로 전망하고 있다.

ⓒ 바른지역언론연대

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지난 2005년 지역신문발전지원특별법에 따라 설치된 지역신문발전위원회가 250억 원의 예산을 편성하고 지원사업을 시작한 것에 비춰보면, 지역 신문을 바라보는 현 정권의 정책 기조를 읽을 수 있다.

정부는 이마저도 지역신문발전지원특별법의 일몰규정을 근거로 내세워 매년 예산을 줄이겠다는 입장이다. 박근혜 정권에서 언론은 대통령 앞에서 질문조차 던질 수 없었고, 정부를 비판하면 블랙리스트에 이름이 올라야 했다.

문 대통령은 그러한 전 정권을 적폐라고 규정하며 비판을 서슴지 않았다. 하지만 지난날의 적폐는 말끔히 잊어버렸다는 듯, 현 정권은 지역 언론에 대한 지원을 축소하고, 전 정권에서도 보기 힘든 냉대를 하고 있다.

문 대통령이 이러한 현 정부의 행태에 대해 뭐라고 규정할지 궁금하다.


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