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 덴마크의 시민단체인 DCC 실무자들과의 미팅 모습. 해당 프로그램 매니저인 스티네(왼)와 크리스텔(오)을 만났다.
 덴마크의 시민단체인 DCC 실무자들과의 미팅 모습. 해당 프로그램 매니저인 스티네(왼)와 크리스텔(오)을 만났다.
ⓒ 정미란

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가습기 살균제 참사와 발암물질 생리대 사태 이후 해당 기업이 가장 먼저 취한 조치는 '성분 공개'이다. 정부도 시민의 불안을 해소하기 위해 기업과 협약을 맺어 생활화학제품 전(全) 성분 공개를 추진하고 있다.

이처럼 기업과 정부가 앞다투어 제품의 성분을 공개한다는데, 정작 시민들이 체감하지 못하는 이유는 무엇일까. 단순히 성분 공개로 '소비자의 알 권리 보장'이 제대로 실현될 수 있을까. 이런 어려움을 극복하고 소비자가 안전한 생활화학제품을 선택할 수 있도록 도움을 줄 수 있는 애플리케이션(앱)을 개발해 활용하는 사례가 있다.

덴마크의 시민단체인 DCC(Danish Consumer Council, 덴마크 소비자위원회)는 2015년부터 'kemiluppen'이라는 앱을 개발해 운영하고 있다. 'kemiluppen'을 직역하자면, 돋보기로 들여다보듯 생활 속 화학제품을 꼼꼼히 살펴본다는 뜻이다. 이 앱은 현재 약 28만 명 이상의 유럽 소비자들이 사용하고, 하루 5천 건의 제품 검색이 이뤄지고 있다.

DCC는 소비자들이 안전한 생활화학제품을 선택할 수 있도록 필요한 정보를 모으는 것부터 시작해 분석·평가하고 그 결과를 공개하는 'THINK Chemicals' 프로젝트를 진행하고 있다. 7월 26일 덴마크의 수도 코펜하겐 중심가에 위치한 DCC를 방문해 해당 프로그램 매니저인 스티네(Stine)와 크리스텔(Christel)을 만났다.

정부보다 많은 정보 보유... "매일 50~100개 직접 작업"

 DCC 프로젝트 매니저인 스티네가  Kemiluppen 앱을 직접 시연하며 설명하고 있다.
 DCC 프로젝트 매니저인 스티네가 Kemiluppen 앱을 직접 시연하며 설명하고 있다.
ⓒ 정미란

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앱 사용법은 간단하다. 스마트폰 앱으로 실제 제품의 바코드를 스캔하면 1~2초도 채 되지 않아 해당 제품에 대한 정보가 뜨기 시작했다. 공개된 정보는 제품에 함유된 성분만이 아니라 A, B, C로 구분된 제품 안전 정보도 제공하고 있다.

프로젝트 매니저인 스티네는 "덴마크 정부도 DCC만큼 제품에 대한 정보를 가지고 있지 않다"며 "정부 차원에서 일부 제품에 대해 분석·평가하긴 하지만 이렇게 많은 제품의 성분과 안전 정보를 시민들에게 공개하는 것은 DCC가 유일하다"며 자부심을 보였다. 스티네는 "오히려 정부가 DCC에 자료를 요청하는 경우가 있다"며 씁쓸한 웃음을 지었다.

현재 유럽도 한국과 같이 생활 화학제품 중 화장품과 개인 위생용품을 제외하고 전 성분 공개가 법제화되어 있지 않다. 이처럼 전 성분 공개 제도화가 이뤄지지 않은 상황에서 어떻게 DCC가 1만 개 이상의 제품 정보를 보유할 수 있었는지 물었다. 스티네는 "기업의 홈페이지에 올라온 성분 정보를 반영하거나 기업에서 파일 형태로 제품 정보를 제공하는 경우가 있지만, 그것도 많지는 않다"며 "대부분 제품에 표기된 성분을 수작업으로 입력하는 방식으로 작업이 이루어진다"고 답했다. 이렇게 해서 하루에만 50개에서 100개 제품에 대한 정보가 추가된다고 한다.

앱을 개발하고 운영하면서, 제품의 성분을 취합하는 것만큼이나 어려운 점이 제품의 안전을 어떤 기준으로 평가할 것이냐는 문제다. 이와 관련해 잠자코 앉아 있던 크리스텔이 말문을 열었다. "처음에는 Good, Bad로 했는데 너무 단순해서 신호등처럼 색으로 분류했더니 빨간색을 받은 기업들이 상당히 불쾌해했다"며 "시행착오를 겪고 나서 소비자들이 즉각적으로 판단하고 선택할 수 있는 A, B, C로 구분해 공개하기로 했다"고 말했다.

"기업의 저항? 더 '안전한 기업'으로 홍보하도록"

 덴마크의 한 유통매장을 방문해 스마트폰 앱을 통해 실제 제품의 바코드를 스캔해 해당 제품에 대한 안정 정보를 확인해 보았다.
 덴마크의 한 유통매장을 방문해 스마트폰 앱을 통해 실제 제품의 바코드를 스캔해 해당 제품에 대한 안정 정보를 확인해 보았다.
ⓒ 정미란

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세 등급으로 나눠서 평가하는 기준은 무엇일까. DCC는 안전 평가 방식에 대한 전문성과 신뢰성을 확보하기 위해 EU 화학물질규제(REACH)를 통해 공개된 자료뿐만 아니라 총 11개의 국내외 유해성 분류 자료를 종합적으로 평가해 등급을 매기고 있다.

DCC에서 선정한 유해 물질 목록에 해당 제품의 성분이 포함되지 않았을 경우에는 A, 착향제 등 자극이나 알레르기를 유발할 수 있는 성분이 함유되어 있으면 B로 분류된다. C의 경우는 환경호르몬 등 내분비교란물질이나 발암성 물질, 그리고 인체나 환경에 미치는 영향이 크다고 판단되는 물질이 함유된 경우에 해당한다.

제품 성분 공개와 평가하는 것에 대해 기업 측 저항은 없었는지 물었다. A 평가를 받은 제품을 받은 기업이야 좋겠지만, 제품 평판을 중요시하는 시장에서  B나 C 평가를 받은 기업은 좋을 리 없기 때문이다. 그러자 크리스텔은 "기업 측 저항 자체를 없애는 것은 불가능하다"고 단호하게 말했다.

다만 "제품에 표기된 전 성분을 중심으로 제품에 대한 DCC의 평가가 이뤄지면 기업에 그 사실을 알리고, 왜 그와 같은 평가 결과가 나타났는지를 설명해 준 후 충분히 토론하는 방식으로 접근하고 있다"고 설명했다. 오히려 일부 기업은 제품의 성분을 DCC에 제공함으로써 그만큼 투명한 기업이라는 인정을 받거나 안전한 제품이라고 소비자에게 홍보하는 데 활용하고 있다.

앱으로 소비자들에게 제품의 성분과 안전 정보를 공개하면서 무엇이 달라졌을까. 실제로 앱을 운영하고 2년 뒤 분석한 제품군에서 전과 비교해 유해물질 함유 비율이 낮아진 것을 확인했다고 한다. 그러나 그보다 더 중요한 것은 '신뢰'라는 측면에서 영향을 미치고 있다는 점이다.

덴마크 기업은 한국 기업보다 더 쉽게 외부에 정보를 공유하며 '영업비밀'에서 더 자유로운 편이다. 사회적 신뢰가 높기 때문이다. 신뢰는 한 사회를 결속시키는 데에만 영향을 주는 것에만 그치지 않고, 경제적인 측면에서도 훨씬 효과적으로 작용한다. 가령 투명한 기업의 긍정적인 이미지가 기업의 '신뢰 지수'로 이어지면서 마케팅 비용이 줄어 수익성이 높아질 뿐만 아니라, 변호사를 사서 값비싼 계약서를 작성하고 소송하느라 드는 시간과 비용보다 더 저렴하다는 것이다.

'신뢰'로 안전한 사회 만들기

 덴마크 시민단체인 DCC에서 만든 'kemiluppen'이라는 앱.  소비자가 안전한 생활화학제품을 선택할 수 있도록 도움을 주고 있다.
 덴마크 시민단체인 DCC에서 만든 'kemiluppen'이라는 앱. 소비자가 안전한 생활화학제품을 선택할 수 있도록 도움을 주고 있다.
ⓒ kemiluppen 화면 갈무리, 정미란

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마지막으로 'kemiluppen'의 장기적인 비전이 무엇이냐고 묻자, 두 사람이 입을 모아 "소비자에게 생활 속 화학제품의 유해화학물질에 대한 정보를 계속해서 제공함으로써, 결국 유해화학물질을 시장으로부터 퇴출하는 것"이라고 답했다. 즉 시민들이 직접 구입하는 제품 성분과 안전을 확인할 수 있도록 정보를 제공함으로써 시민의 알 권리뿐만 아니라 올바른 소비를 유도해 나간다면, 유해화학물질을 시장에서 퇴출하고 조금 더 안전한 물질로 대체해 나갈 수 있을 것이다.

올해 말까지 국내 17개 기업이 생활화학제품에 포함된 화학물질 전 성분을 공개할 예정이다. 이는 지난해 2월 환경부와 식품의약품안전처의  '생활화학제품 안전관리 자발적 협약'에 따라 이뤄지는 것이다. LG생활건강, 한국P&G, 애경산업, 헨켈홈케어코리아 등 17개 업체가 참여하고 세정제와 방향제 등 50종이 넘는 생활화학제품의 전 성분이 공개된다.

현재 기업의 자율적 참여와 의지에 따른 것이지만, 이번 협약의 성과로 소비자들에게 생활화학제품에 대한 제대로 된 안전 정보를 제공하게 된다면 유해 화학물질로부터 안전한 사회로 나아가는데 신뢰의 초석 역할을 할 수 있지 않을까 기대해본다. 


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안녕하세요. 환경운동연합 생활환경팀 정미란 활동가입니다.