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 인천시 옹진군 자월면에 속해있는 선갑도
 인천시 옹진군 자월면에 속해있는 선갑도
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행정안전부가 섬의 가치와 중요성을 알리기 위해 내년부터 매년 8월 8일을 '섬의 날'로 지정한다.

행안부는 도서개발촉진법이 오는 9월 시행되면, 2019년 8월 8일을 제1회 섬의 날로 지정하기로 했다. 섬의 날 지정이 확정됨에 따라 정부는 '범 부처 섬 발전 추진대책'을 세우고 섬 발전에 노력을 기울이고 있다.

섬 발전 추진대책의 주요 내용은 ▲ 중앙·지방 협력체계 강화 ▲ 섬 발전 정책기반 구축 ▲ 섬 발전 연구·진흥원 설립 추진 ▲ 총 사업비 1조 8523억원, 9개 부처의 섬 관련 사업을 포괄하는 도서종합발전계획 수립 ▲ 섬 가치 제고로 지속가능한 섬 조성 ▲ 주민참여 활성화로 살고 싶은 섬 실현 ▲ 여객선 준공영제 확대 등 관광 활성화로 가고 싶은 섬 구현 등이 있다.

정부의 섬 발전 계획에 발맞춰 총 168개의 섬을 갖고 있는 인천시는 섬의 날 지정과 함께 섬 주민들의 삶의 질 향상과 지속가능한 섬 발전을 위한 정책을 구상 중이다.

시 관계자는 "섬을 무분별하게 개발하는 것을 막아야 하는 반면, 주민들의 삶과 직결돼 있는 인프라는 적극 구축해야 한다. 개발과 보존에 대한 고민, 젊은 층 유입을 위한 경제, 교육 정책 등 풀어야 할 과제들이 산적해 있다. 섬 정책의 주체는 섬 주민이어야 한다"고 밝혔다.

시는 그동안 제3차 도서종합개발계획에 따라 2008년부터 2017년까지 104건에 모두 3088억 원을 투입해 주민들의 생활 개선과 기반시설을 확충했다. 주요 사업으로는 석모도 연륙교, 덕적도~소야도 연도교, 대무의도~소무의도 다리 건설 등이다.

시 관계자는 "섬 주민들은 제한된 공간에서 자연자원과 기후와 적응해오면서 영토를 지켜온 사람들이다. 특히 서해 5도는 남북이 대치하는 현장에서 생활을 이어가고 있다. 시는 "살고 싶은 섬 조성을 위해 도서민이 체감할 수 있는 다양한 정책을 개발하고 추진할 계획"이라고 밝혔다.

이에 대해 허선규 도서해양연구소 대표는 "시는 말로만 발전을 얘기하지 말고 예산을 투입해 실질적인 발전이 될 수 있게 해야 한다"고 말했다.

이어 "섬에 가장 필요한 것은 접근성이다. 배로 이동하는 게 불편한 것도 있지만 육지에서 배를 타러 가는데도 여간 불편한 게 아니다. 대중교통을 확대해 연안여객터미널까지 쉽게 갈 수 있도록 하고, 인천공항 주변에 폐쇄된 항구를 리모델링해서 제2여객터미널을 만드는 방법도 고민해야 한다"고 주장했다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 <시사인천>에도 게시 되었습니다.



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