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의원총회 참석하는 김성태 김성태 당대표 권한대행 겸 원내대표가 16일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에 참석하며 기자들에게 둘러싸여 질문을 받고 있다.
▲ 의원총회 참석하는 김성태 김성태 당대표 권한대행 겸 원내대표가 16일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 의원총회에 참석하며 기자들에게 둘러싸여 질문을 받고 있다.
ⓒ 유성호

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[기사 보강 : 16일 오후 4시 22분]

6.13 지방선거 참패 수습방안을 놓고 한 달 넘게 진통을 겪던 자유한국당이 비로소 갈피를 잡았다. 김성태 당 대표 권한대행 겸 원내대표가 16일 "이르면 오늘 오후, 늦으면 내일(17일) 오전 비상대책위원장 후보를 발표하겠다"라고 밝혔다. 이날 오전 열렸던 의원총회의 결론이다. 6.13 지방선거 후 여섯 번째로 열렸던 의총이었다.

한국당은 앞서 다섯 차례의 의총 때 계파 갈등만 거듭했다. 오히려 중앙당 슬림화·혁신전권비대위 구성 등을 골자로 한 수습안을 발표했던 김성태 권한대행에 대한 거취 논란이 거세게 일었다. 이 때문에 지난 12일 의총 땐, 김 권한대행이 자신의 사퇴를 촉구하고 나선 5선의 심재철 의원(경기 안양동안을)을 겨냥해 "누드사진", "국회 특수활동비" 등 '흑역사'를 폭로하며 맞대응하기도 했다. (관련 기사 : '심재철 누드사진' 거론 김성태 "송구"... 그러나 심재철은 팩트논쟁)

사실 6번째 의총 전망도 '흐림'이었다. 당 혁신비대위준비위(위원장 안상수)는 12일 의총에서 비대위원장 최종 후보와 관련한 당내 의견을 수렴하지 못하자, 14~15일 비대위원장 후보 5인을 대상으로 한 여론조사 경선을 추진했다. 그러나 이는 비대위원장 후보들의 반발을 받고 '해프닝'으로 끝났다. 이 과정에서 후보 5인 중 한 명인 이용구 당무감사위원장은 아예 후보에서 사퇴했다.

김 권한대행에 대한 거취 논란도 잦아들지 않았다. 심재철 의원은 지난 15일 보도자료를 통해 재차 김 권한대행의 자진 사퇴를 촉구했고, 박대출 의원(경남 진주갑)은 같은 날 당 소속 의원들에게 "계파로부터 자유롭지 못한 분, 모두 2선 후퇴해야 한다", "특정인으로부터 칼을 수여받는 비대위원장이라면 잘못된 출발"이라는 내용의 서신을 보냈다.

그러나 전망은 빗나갔다. 예상됐던 '김성태 거취' 논란은 없었고, 오는 17일 전국위원회에 추천할 비대위원장 최종후보에 대한 의견수렴도 차분한 분위기 속에 진행됐다.

"김성태 권한대행의 사과 수용돼, 재신임 문제 끝난 것으로 봐야"

김 권한대행의 선제적 사과. 그리고 비대위원장 후보 4인(김병준 국민대 명예교수, 박찬종 전 의원, 초선 김성원·전희경 의원)에 대한 의원들의 선호도 조사. 이 두 가지가 '차분한 의총'을 이끈 것으로 보인다.

김 권한대행은 이날 오전 의총 시작 직후 지난 12일 의총 발언 등에 대해 의원들에게 사과한 것으로 알려졌다. 그는 의총 전 기자들과 만나서도 비대위원장 후보 인선과 관련한 질문에 "의원들의 다양한 의견을 듣겠다"라는 답변만 반복하며 '낮은 자세'를 취한 바 있다.

이와 관련, 안상수 위원장은 의총 후 기자들과 만나, "(김 권한대행이) 대체로 그동안 잘못된 일에 대해 사과했다. 한두 의원만 예외적으로 말씀하셨지만 전체적으로 분위기는 다 좋았다"라며 "(김 권한대행의 사과를) 의원들이 다 받아들인 것으로 본다"라고 전했다. "김 권한대행에 대한 재신임 요구는 잦아들은 것으로 봐야 하나"는 질문에도 "재신임 문제는 끝난 것으로 봐야 한다"라고 답했다.

신보라 원내대변인 역시 "(김 권한대행) 거취 문제에 대해 일부 의견이 있긴 했지만 주된 논의의 대상은 아니었다"라고 말했다.

비대위원장 후보 5인에 대한 의원들의 선호도 조사 역시 원활히 진행된 것으로 알려졌다. 일부 의원들은 이에 불참했지만 김 권한대행이 비대위원장 최종후보 인선에 전권을 행사했을 때 예상됐던 반발을 감안하면 미미한 수준이었다.

게다가 선호도 조사를 통한 당내 의견 수렴 방식은 이날 의총 직전 열렸던 초선의원 모임에서 제안했던 방법이었다. 이양수 의원(강원 속초고성양양)은 이날 초선의원 모임 직후 기자들과 만나, "준비위가 비대위원장 후보를 결정하지 못한 건 책임을 다하지 못한 처사라는 비판이 조금 있었다"라며 '선호도 조사' 제안 계획을 밝힌 바 있다. 특히 "모임에 참석한 초선의원 전원은 아니지만 압도적으로 (선호도 조사를) 찬성했다"라며 "권한대행이 의원들의 생각에 의무적으로 구속되는 것은 아니지만 비대위원장 후보를 (전국위에) 추천할 때 도움도 되고, 민주적인 의사결정 방식이 아니겠나"라고 반문했다.

김 권한대행 역시 이날 의총 직후 기자들과 만나, "초선의원 모임에서 좋은 결정의 방향을 잡아준 것에 대해 감사하게 생각한다"라고 공을 돌렸다. 그러면서 "의원들이 비대위원장 후보에 대한 직접적 의사를 선호도 조사로 표출한 만큼 그 내용을 중시하겠다"라면서 조만간 비대위원장 후보를 결정하겠다고 밝혔다.

다만, '선호도 조사' 결과는 공개하지 않을 것이라고 밝혔다. 김 권한대행은 "(선호도 조사 결과는) 보관할 것"이라면서 "의원들의 뜻과 국민과 언론의 뜻이 여러 형태로 반영돼 있기 때문에 저 자신이 의원들의 여론과 뜻에 반하는 결정을 하지 않을 것"이라고 설명했다.

'관리형'이냐 '전권형'이냐... 비대위 권한·활동기한 논란은 계속

김성태 면전에서 "사퇴하라!" 자유한국당재건비상행동 관계자들이 16일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 자유한국당 의원총회장 앞에서 회의에 참석하는 김성태 당대표 권한대행 겸 원내대표를 향해 사퇴를 촉구하고 있다.
▲ 김성태 향해 '사퇴' 피켓 시위 벌이는 자유한국당재건비상행동 자유한국당재건비상행동 관계자들이 16일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 자유한국당 의원총회장 앞에서 회의에 참석하는 김성태 당대표 권한대행 겸 원내대표를 향해 사퇴를 촉구하고 있다.
ⓒ 유성호

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무엇보다 김 권한대행은 그동안 자신의 거취 논란에만 매몰됐던 과거 의총들과 달리 결론을 냈다는 것에 대해 큰 만족감을 표했다. 그는 "오늘 의총은 6.13 지방선거 패배 후 가장 효율적이었다"라며 "의원들이 당의 미래에 대해 많이 걱정했고, 혼연일체의 단합된 모습을 보여줘서 감사하다"고 말했다.

이어, "저의 부덕의 소치로 의원들과 마음 아파했던 부분들도 모두 해소했다"라며 "내일(17일) 전국위에서 비대위원장을 원만하게 선출해서 당의 혁신과 변화에 모두 동참하고, (저도) 앞으론 원내대표로서 문재인 정권과 집권당 민주당의 독단·전횡에 맞서 싸우겠다"라고 말했다.

더 이상 자신에 대한 거취 논란이 불거지지 않을 것이라고도 덧붙였다. 그는 "다시 본인(김 권한대행)에 대한 사퇴 요구는 없을 것이란 얘기인가"라는 질문에 긍정하면서 "(한국당은) 앞으론 후반기 원구성에 따른 '원팀'을 이뤄내겠다"라고 답했다.

다만, 모든 쟁점들이 깨끗하게 해소된 것은 아니다. 비대위의 권한과 활동기한 등에 대한 논란이 여전히 잠복하고 있다. 비대위가 짧게 활동하면서 차기 지도부를 뽑는 전당대회를 준비하는 '관리형'이 될지, 비대위가 보다 길게 활동하면서 전면적인 당 혁신을 이뤄내는 '전권형'이 될지 확실히 결론짓지 못한 셈이다.

이와 관련, 김선동 의원(서울 도봉을)은 의총 중 기자들과 만나, "비대위원장의 임기 등에 대한 의견 개진은 있었지만 그 자체를 정리하지 않았다"라며 "합의를 못한 것이 아니라 합의를 안 한 상태"라고 전했다. 앞서 열렸던 초선의원 모임에서도 "다음 모임 때 비대위원장의 임기나 권한에 대해 논의하려 한다(이양수)"고 결론을 미룬 바 있다.

그러나 논란은 계속 이어질 것으로 보인다. 김진태 의원(강원 춘천)은 이날 의총 중 발언을 통해 "비대위 활동기한은 3개월로 한정해야 한다"라며 '관리형 비대위'를 주장했다. 안상수 위원장은 같은 날 기자들과 만나, "결과적으로 비대위원장이 국회의원 혹은 당협위원장 등의 의견을 수렴하고 결정할 것이다. 대체로 (비대위가) 혁신적인 개혁안을 확립할 수 있어야 한다는 주문이다"라며 '혁신형 비대위'를 주장했다.

한편, 한국당은 이날 의원총회에서 사전 조정되지 못한 국회 법제사법위원회·환경노동위원회 위원장 후보를 경선을 통해 선출했다. 국회 법사위원장 후보에는 3선 여상규 의원(경남 사천남해하동)이 재선 주광덕 의원(경기 남양주병)을 꺾고 선출됐다. 환노위원장 후보에는 3선 김학용 의원(경기 안성)이 재선 이장우 의원(대전 동구)을 꺾고 선출됐다. 이들은 이날 오후 국회 본회의에서 위원장으로 선출될 예정이다.


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오마이뉴스 사진기자. 진심의 무게처럼 묵직한 카메라로 담는 한 컷 한 컷이 외로운 섬처럼 떠 있는 사람들 사이에 징검다리가 되길 바라며 오늘도 묵묵히 셔터를 누릅니다.