메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
아버지와 함께 한 팀 홈 학업과 운동 무엇이든 잘했던 팀 홈은 부모님의 자랑이었고, 성인이 되어서는 아버지와는 눈빛만으로도 소통할 만큼 영혼의 교감을 나누는 사이가 되었다.
▲ 아버지와 함께 한 팀 홈 학업과 운동 무엇이든 잘했던 팀 홈은 부모님의 자랑이었고, 성인이 되어서는 아버지와는 눈빛만으로도 소통할 만큼 영혼의 교감을 나누는 사이가 되었다.
ⓒ 정현주

관련사진보기


흔히 방송에서 입양인 이야기는 생모에 대한 애절한 그리움으로 다뤄진다. 성년이 된 입양인이 천신만고 끝에 찾은 생모를 부둥켜안고 우는 장면이나, 고국으로부터 버림받았다며 '뿌리'를 찾지 못해 괴로워하는 내용을 자주 볼 수 있다. 그래서 26개월이라는 어린 나이에 입양된 팀 홈을 만났을 때, 제일 먼저 그가 생모나 한국에 대해 어떻게 생각하는지 궁금했다.

지난 6월 4일 오전 10시, 그가 한국에 머물고 있다는 얘기를 듣고 서둘러 한남동에 있는 숙소를 찾았다. 한국인 아내와 9살 된 강아지 만두와 함께 기자 일행을 맞이한 그의 첫인상은 온화했다. 그러나 예상했던 모습은 아니었다. 옅은 다갈색 머리, 회색빛이 도는 갈색 눈동자, 쌍꺼풀진 커다란 눈……. 한 눈에도 그가 혼혈계 입양인임을 알 수 있었다.

- 입양 과정이 어떠했는지 물었다.
"어릴 때 보았던 '입양 배경 보고서'에는 생모의 이름과 지문이 남아 있었다. 그러나 지문이 너무 흐려서 찾을 수가 없었다. 생모는 18개월의 나를 홀트에 데려다 주었고, 1959년 나는 미국 오리건주의 작은 마을에 사는 스웨덴계 부모에게 입양되었다."

- 생부모를 찾고 싶은가?
"딸을 낳기 전까지는 궁금했고, 만나보고도 싶었다. 그러나 지금은 그분들이 나타나서 먼저 보자고 하기 전까지는 굳이 시간을 들여 찾고 싶은 생각은 없다. 다만 혹시 전할 수 있다면  잘 살고 있으니 걱정마시라고, 미국에 입양 보내줘서 고맙다는 말을 전하고 싶다. 나는 혼혈이기 때문에, 당시 한국에서는 굉장히 어려움을 겪었으리라 짐작된다. 그래서  미국에 보내준 게 고맙다."

낳은 아버지에 대한 얘기가 이어지면서 과거 유전자 검사를 했던 에피소드가 화제가 되었다. 그 검사를 하기 전까지 그와 가족들은 막연히 생부가 이탈리아계일 거라고 짐작하고 있었다. 입양 당시 그의 이름이 '권토니'였는데, '토니'라는 이름이 이탈리아식이었기 때문이다. 외모도 이탈리아계처럼 보이기도 했다.

그런데  DNA 검사 결과는 그때까지의 짐작을 깨뜨리는 것이었다. '50% 영국, 37% 한국, 20.5% 일본, 나머지 기타'이 나왔던 것. 여기까지 들으며 생각했다. 왜 유전자 검사를 했을까? 역시 입양인들에게 '생부모'는 채워지지 않는 궁금함과 그리움의 대상인가? 소위 '뿌리찾기'라는 것이 인간의 본능이고 그만큼 절절한 것일까?

그러나 이어지는 이야기는 내 생각이 완전히 빗나갔음을 알려주었다. 지난 몇 년 동안 그는 다섯 번이나 풍을 맞았다. 그렇게 삶과 죽음을 오가면서, 병의 원인을 찾으려 했다는 것이다. 의사가 유전적 가능성을 얘기했기 때문에 '유전적 병력(medical history)'을 알아보기 위해  DNA 검사를 했다. 3년 전의 일이었다. 그러니까 유전자 검사는 생부모에 대한 궁금함과는 관계 없는 일이었던 것이다.

언론을 통해 심한 인종차별을 겪었다는 해외입양인들의 이야기를 접했기 때문에 그의 경우는 어땠는지도 물었다.

팀이 입양된 지역은 99% 백인들만 사는 아주 작은 마을이었다. 그가 다닌 학교의 학생 수가 400명이었는데, 그 중에 백인이 아닌 학생은 3명 뿐이었다. 한 명은 흑인이었고, 한 명은 팀 자신, 나머지 한 명은 그와 함께 같은 가정에 입양된 한국인(full Korean) 동생 테미였다.

작은 마을이었기 때문에 백인이 아닌 팀의 외모는 몹시 눈에 띄었다. 그러나 정작 그는 특별한 인종 차별의 경험이 없다. 부모님이 그만큼 그런 차별을 막아주셨다. 또 운동을 잘했기 때문에 팀은 학우들에게 인기가 많기도 해서 더욱 그런 일이 없었던 것 같다고도 했다. 그는 공부나 운동, 어려서부터 무엇이든 잘했다.

자신이 다르다는 것을 느낀 경험은 딱 두 번 있었다고 한다.

"고등학교 때 여자친구와 데이트를 하려는데, 그녀의 아버지가 반대했다. 당시에는 이유를 몰랐지만, 나중에 돌이켜 보니 내가 동양계였기 때문이란 생각이 들었다. 또 대학에 진학할 때 차별은 아니지만, 내가 뭔가 다르구나 하는 것을 느꼈다. 나는 여러 대학에 지원을 했고, 합격했다. 그 중에서 처음 선택한 대학이 시카고 대학이었다.

그때까지 나는 부모님이 백인이었기 때문에 무의식 중에 나 역시 백인이라 생각하며 살았었다. 그런데 합격 서류에 '동양계 혼혈'을 뜻하는 말이 적혀 있었다. 그때 그게 신기했다. 나중에 병원에서도 서류에 그렇게 적힌 것을 보기도 했다. 혼혈계이기 때문에 백인에게도 이질적이고, 동양인에게도 이질적인 면이 있다. 그러나 사실 인종차별과 같은 시선은 오히려 교포사회 같은 한국인들 사이에서 더 많이 느낄 수 있었다."

팀 홈의 부모님 20대의 두 딸을 두었으나, 홀트복지회를 통해 팀 홈과 여동생 테미 홈을 입양했다.
▲ 팀 홈의 부모님 20대의 두 딸을 두었으나, 홀트복지회를 통해 팀 홈과 여동생 테미 홈을 입양했다.
ⓒ 정현주

관련사진보기


세상 무엇보다 큰 사랑을 주신 부모님

아기는 낳은 어머니가 길러야만 한다는 얘기가 있다. 동화나 전설에도 마음씨 나쁜 계모가 단골로 등장한다. 이런 선입견 때문에 입양 부모는 아이를 사랑으로 기르지 않을 거라고 생각하는 사람들이 많다. 팀은 어땠을까? 입양 가정의 이야기를 들어봤다.

팀과 여동생 테미를 입양할 당시 부모님께는 이미 두 명의 낳은 딸이 있었다. 그때 누나들은 20대였고, 아버지는 42세였다. 부모님이 아기를 입양하기로 했을 때, 누나들은 이미 다큰 딸들을 둔 나이든 부모가 어린아기들을 입양하는 것에 대해 '징그럽다'는 농담을 하기도 했다.

팀이 어릴 때는 누나들과 어울리는 일은 거의 없었다. 미국에서는 20대 자녀들이 부모와 함께 사는 경우는 드물다. 입양 당시에 이미 누나들은 외지로 나가 대학에 다니고 있었다. 몇 년 후에는 누나들이 다 결혼해서 자녀를 두게 되었는데 그들, 그러니까 자신의 조카들과는 어울리며 자랐다. 그리고 커서는 매형과 사업을 같이 하기도 할 만큼 가족들이 함께 교류하는 일이 많아졌다.

아버지는 목재사업을 하면서 호텔과 레스토랑을 경영했다. 팀은 어려서부터 수학을 잘해서 부모님은 팀에게 그쪽으로 진로를 정할 수 있도록 격려해주셨다. 그러나 구체적인 진로에 대해서는 팀 자신의 의견을 무엇보다도 존중했다.

부모님은 팀을 사랑으로 기르셨고, 무엇이든 잘하는 아들은 그들의 자랑이었다. 특히 아버지와는 매우 정서적으로 잘 맞았고, 팀이 성장해 가면서 부자관계는 눈빛만으로도 소통할 수 있는 사이가 되었다.

어머니는 매우 강인한 여성이었다. 목소리가 아름다웠고 노래를 잘하셔서 앨범도 내셨다. 아이들 교육은 엄격한 편이어서 팀이 먹기 싫어하는 음식을 놓고 어머니와 식탁에서 두 시간 동안 대치한 적도 있다. 그러나 사랑이 넘치는 분이었다. 그녀는 가끔 팀과 낳은 어머니에 대한 얘기를 했다. "그녀가 너를 사랑했기에 입양갈 수 있는 기회를 주었다"고.

팀은 올해 60세, 그의 부모님은 이미 이 세상 분들이 아니시다. 두 분 다 건강하셨고 90세가 넘도록 장수하셨다.  아버지가 돌아가시던 날, 소식을 듣고 달려갔던 팀은 경찰들이 와서 이미 옮기려고 덮어놓은 아버지의 시신 앞에서 20분만 둘만 있을 시간을 달라고 청했다고 한다.

눈시울이 붉어져 아파트에서 나온 팀에게 아내는 아버지께 무슨 말을 했냐고 물었다. 팀이 대답했다.

"나를 길러주셔서 고맙다고. 사랑한다고. 내 걱정 말고 편안히 가시라고."

 2016 세계 한인 입양인대회에서 인사말을 하고 있는 팀 홈 팀 홈은 IKAA(국제 한인 입양인 협회) 명예회장으로 2016년 IKAA가 주최한 세계 한인 입양인 대회에서 인사말을 하고 있다. 이 대회는 3년마다 한국, 유럽, 미국에서 열린다. 특히 한국에서 열리는 대회는 세계 각국의 한인 입양인의 만남의 장으로 가장 규모가 크다.
▲ 2016 세계 한인 입양인대회에서 인사말을 하고 있는 팀 홈 팀 홈은 IKAA(국제 한인 입양인 협회) 명예회장으로 2016년 IKAA가 주최한 세계 한인 입양인 대회에서 인사말을 하고 있다. 이 대회는 3년마다 한국, 유럽, 미국에서 열린다. 특히 한국에서 열리는 대회는 세계 각국의 한인 입양인의 만남의 장으로 가장 규모가 크다.
ⓒ 정현주

관련사진보기


입양은 삶의 일부일 뿐, 자기 인생은 스스로 만들어가는 것

일각에서는 한국에서 태어난 아이들을 외국으로 입양 보내는 것에 대해 좋지 않은 시선을 보낸다. 당사자의 생각은 어떨까? 그에게 '해외 입양'에 대한 생각을 물었다.

"물론 국내 입양이 더 많으면 좋을 것이다. 하지만, 국내와 해외의 차이보다 중요한 것은 시설과 가정의 차이이다. 시설과 가정은 비교 대상조차 되지 못한다. 지금 한국의 많은 아이들이 시설에 있는 것이 너무나도 싫다. 입양특례법으로 한국 내 입양도 많이 위축됐다. 모든 아이들은 가정에서 자라야 한다."

그는 현재 미국에서 회계사로 일하고 있으며 아버지와 함께 운영하던 미니 스토리지 사업을 물려받아서 계속하고 있다. 그밖에 그에게는 특별한 직함이 있다. 그는 국제한인입양인 협회(IKAA) 명예회장이자 공동설립자이기도 하다.

IKAA는 2004년 설립되었고, 매년 각국에서 Gathering(모임)을 개최한다. 또 3년에 한 번씩 모국을 찾아 행사를 연다. 그야말로 한인입양인들의 국제적인 네트워크이다. 이런 모임을 만든 계기가 궁금했다.

처음 인연은 한인 입양인 부모모임에 초대되었던 것이었다. 청소년 한인 입양인을 둔 부모들이 성인 입양인인 팀의 조언을 필요로 했기 때문이다. 그 일을 계기로 그는 청소년 입양인들의 멘토가 되었다. 입양 부모들이 해주기 힘든 얘기들을 같은 처지의 청소년들에게 해줄 수 있었다.

한국인을 입양한 부모들은 자녀를 사랑하는 만큼 그들이 태어난 나라에 대해 관심도 많고, 자녀 스스로도 자신의 정체성에 대해 고민한다. 이런 필요성 때문에 한인 입양인 모임은 점점 더 커졌다. 그래서 단체가 만들어졌고, 국제적으로도 서로 교류하게 되었다.

각자 자기 나라와 부모가 있지만, 한편으로는 한인 입양인으로서 서로 공감하고 한국문화에 대해 배우고 싶은 욕구를 나눌 수 있는 모임이기에 의미 있는 일이다. 팀에게 IKAA는 처음부터 기쁨이나 보람보다는 책임감이나 당위의 무게가 더 컸고, 그것은 지금도 마찬가지라고 했다.

그에게 물었다. '입양'에 대해 한 마디로 얘기한다면 뭐라고 말하겠는가?

"입양은 기회를 제공하는 것이라고 생각한다. 좋은 가정을 만날 수도 있지만, 그렇지 못할 수도 있다. 하지만, 태어나는 것 역시 마찬가지다(오히려 입양의 경우는 태어나는 것보다는 어느 정도 조정이 가능하다).

입양이 아닌 출생 가정의 아동들도 10% 정도는 불행하다고 생각한다. 입양인도 그 정도는 스스로 불행하다고 여기는 것 같다. 하지만 환경보다 중요한 것은 스스로 어떻게 사는가 하는 문제이다. 이것은 내 아버지의 가르침이기도 했다."

그는 입양인, 해외 입양인을 특별한 시선으로 보는 것을 거부했다. 입양은 그가 기억하지도 못하는 과거에 있었던 사건에 불과했다. 그는 평범하지만 훌륭하게 자란 보통 부모의 자녀였고, 보통 가정의 가족이었다.

덧붙이는 글 | 해외 입양을 둘러싼 논란이 많은 가운데, 다양한 당사자 입양인들의 목소리를 듣고자 합니다. 첫 인터뷰는 엠펙 설립자 스티브모리슨, 두번째는 IKAA 회장 팀 홈을 인터뷰하였고, 앞으로는 이와 같은 단체와 관련 없는 평범한 입양인들, 다양한 연령대와 국가의 입양인을 고루 인터뷰하고자 합니다.



댓글5
이 기사의 좋은기사 원고료 24,000 응원글보기
원고료주기

진실과 정의를 추구하는 오마이뉴스를 후원해주세요!

후원문의 : 010-3270-3828 / 02-733-5505 (내선 0)

오마이뉴스 후원하기

20 여 년의 교직 생활 경험을 바탕으로 구체적 절망과 섬세한 고민, 대안을 담은<경쟁의 늪에서 학교를 인양하라(지식과감성)>를 썼으며, 공교육, 청소년 독서, 대안 학교, 미혼모 문제, 입양 등의 관심사에 대한 기사를 주로 쓰고자 함.