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 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 기자회견을 하기 위해 입장하며 플래시 세례를 받고 있다.
 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 기자회견을 하기 위해 입장하며 플래시 세례를 받고 있다.
ⓒ 남소연

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최근 민주당원의 댓글 조작 사건에 휘말린 김경수 더불어민주당 의원이 대선 직후 대표 용의자 '드루킹'이 추천한 인사를 오사카 총영사로 청와대 인사수석실로 전달한 바 있다고 밝혔다. 이들 모임이 추진하는 강연에 안희정 전 충남도지사를 추천한 것도 자신이라고 했다. 이들은 대선 과정에서 알게 된 지지그룹으로, 인사 추천이 거절되자 '반협박적 태도'로 돌변해 관계를 단절했다는 게 김 의원의 해명이다.

매크로를 활용한 여론 조작 등 이들이 연루된 사건은 이 집단의 일탈 행위일 뿐, 자신이 관련 사건의 배후라는 의혹은 사실과 다르다는 주장이다. 야권의 공격은 "지방선거를 앞둔 정치 공세"라고 일축했다. 경남지사직 출마 의사도 굽히지 않았다.

[의혹 ① 인사청탁] "올해 2월까지도 의원회관 찾아와 집요하게 요구"

 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 기자회견을 하고 있다.
 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 기자회견을 하고 있다.
ⓒ 남소연

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김 의원은 16일 오후 국회 정론관에서 기자회견을 열고 "제가 직접 확인하기도 어렵고 제대로 알기도 어려운 그룹의 일부 일탈 행위까지 그 배후에 제가 있는 것처럼 악의적 정보가 흘러나오고 사실 확인 없이 보도되고 부풀려지고 있는 것은 심각한 문제가 있다고 생각 한다"고 말했다.

문제적 인물 '드루킹'과의 관계는 2016년 중반부터 시작됐다고 밝혔다. 사건이 발생한 파주 '느릅나무' 출판사에도 방문한 사실이 있다고 했다. 관련 모임 회원들이 국회의원 당선 후 직접 의원 회관으로 찾아와 자신들을 '경제 민주화를 추구하는 모임 회원'으로 소개하며 강연을 요청했다는 것이다.

김 의원은 "당시 문재인 대표 공보 쪽 일을 맡기 시작해 강연 일정이 도저히 나오지 않아 어렵다고 했더니 파주 사무실로 (방문을) 요청했다"면서 "이분들의 경우 (지지가) 매우 적극적이고, 경제민주화를 추진하는 전문가 모임이라 사무실을 방문하는 것은 가능하지 않겠나 생각해서 승낙했다"고 말했다.

출판사 방문 외에도 서울 여의도 국회 의원회관에서의 2~3차례 만남이 이어졌다고 했다. 김 의원은 "(드루킹 등이) 직접 의원회관으로 찾아왔다, 주로 인사와 관련해 요구했다"고 기억했다. 그는 "(방문 당시) 경선이 이뤄지면 (모임에서) 오프라인에서도 열심히 돕겠다는 설명이 있었다"고 전했다.

갈등은 '드루킹' 등의 오사카 총영사 인사 추천이 청와대에서 반려되며 시작됐다. 김 의원은 "(대선 이후) 연말 전 오사카 총영사 자리는 일반 영사와 달리 규모도 크고 최소한 정무 경험이 있거나 외교 경력이 있는 분이어야 하기 때문에 (모임에서 추천한 사람은) 그 점에서 모자라다는 연락을 (청와대 인사수석실로부터) 받았고, 그대로 (드루킹에) 전달했다"고 말했다.

그는 이어 "문제는 그때부터다, 마치 요구를 들어주지 않으면 가만히 있지 않겠다는 반협박을 표시했다, 계속 (요구를) 잘랐는데 그런 식으로 하더라"면서 "자기들이 문재인 정부에게 등을 돌리면 어떻게 되는지 보여줄 수 있다는 등 반위협적인 발언을 해서 황당하기도 하고... 그래서 거리를 둔 것인데, 올해 2월까지도 의원회관을 찾아왔다. 굉장히 집요한 스타일이다"라고 말했다.

문제 발생 전에는 몰랐던 단체의 성격을 그 이후 파악했다는 것은 김 의원이 충분한 검증 없이 소규모 지지그룹의 추천을 받고 오사카 총영사 인사 후보에 올렸다는 지적이 제기되는 대목이다. 김철근 바른미래당 대변인은 김 의원의 회견 직후 "이게 대가성 인사청탁이 아니면 무엇이냐"라면서 "실패한 청탁이면 아무 문제가 없다는 도덕불감증을 공유하고 있다"고 비판했다.

김 의원은 이에 대해 "선거 과정에서 그 모임이 경제민주화 추진을 한다는 방향도 그렇고, (선거도) 열심히 도왔고, 그 사람 중 (누군가) 전문가를 추천하면 청와대 인사수석실에 전달할 수 있는 것 아니냐"라면서 "다만 특정 지위를 정해놓고 그게 아니면 안된다고 강요한 것은 무리한 요구라고 생각했다"고 전했다.

그는 또한 "(추천 인사의) 경력을 보니 대형로펌에 일본 유명 대학 졸업자이고, 이러한 전문가라면 될지 안될지 모르지만 전달은 할 수 있겠다고 생각했다"고 밝혔다. 김 의원은 이어 "(태도 돌변 이후) 이거는 안되겠다고 생각해서 민정수석실 민정비서관으로 이 내용을 전달했다"면서 "사실상 반 협박조로 무리한 요구가 이뤄지고 있고 문제가 있다고 했다"고 말했다.

청와대 고위관계자도 이날 오후 기자들과 만나 김 의원이 오사카 총영사 인사를 추천했다는 사실을 인정했다. 이 관계자는 백원우 민정비서관이 문제 사실을 알고 추천 인사를 직접 만나기도 했다고 밝혔다. 그는 "(인사 추천은) 김 의원의 말대로 청탁 성격은 아니었다"면서 "인사수석실에서 자체 검증했으나 적합하지 않다고 생각해 기용되지 않았다"고 말했다.

[의혹 ② 보고와 지시 오갔나] "개인적 요청한 사실 없다"

 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 '민주당원 댓글조작' 연루 의혹과 관련 기자회견 후 대변인실에서 취재진과 질의응답을 하고 있다.
 김경수 더불어민주당 의원이 16일 오후 서울 여의도 국회 정론관에서 '민주당원 댓글조작' 연루 의혹과 관련 기자회견 후 대변인실에서 취재진과 질의응답을 하고 있다.
ⓒ 공동취재사진

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문제의 발단이 된 드루킹과의  '텔레그램 발신-수신' 의혹에 대해서는 전면 부인했다. 김 의원은 "수많은 문자, 메신저를 (대선 과정에서) 일일이 확인하는 것은 불가능하다"면서 "대선 이후에는 대화방이나 문자를 그대로 둘 수 없어 정리를 한 것이고, 그 과정에서 정리 된 것"이라고 반박했다.

'반협박을 받았는데도 그 내용을 저장하지 않은 이유'를 묻는 취재진의 질문에는 "돌아서서 문재인 정부를 공격하고, 또 엄청난 일이 있을 거라는 어이없고 황당한 협박이라 그런 부분은 '이상하다?' 정도로 넘겼다"고 답했다.

다만 김 의원은 공보직 특성상 드루킹에게 문자가 발신됐을 가능성을 언급하기도 했다. 그는 "제가 (드루킹에게) 개인적 요청을 한 부분은 전혀 없고, 다만 당시 후보의 공보를 맡고 있어서 후보 홍보 기사를 주변 분에게 보낸 적은 있다. 사적 인연 있는 분과 동창 모임 방에도 보냈는데, 그렇게 보낸 기사가 드루킹에게 전달 됐을 가능성은 배제할 수 없다"고 말했다.

한편 김 의원은 관련 의혹을 최초 보도한 < TV조선 >에 대해 "소장이 준비되는 대로 강력하게 대응하겠다"고 경고했다. 그는 "혐의가 어떤 것인지도 특정되지 않은 상황에서 여러 의혹을 불러일으키고, 사실 확인 없이 보도가 나왔다"라면서 "그것도 단순 의혹 보도가 아니라 실명 보도를 했는데, 그런 부분에는 경종을 울릴 필요가 있다는 생각에서 민형사상 법적 조치를 취할 예정"이라고 강조했다.


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