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40여년동안 수몰 지역의 주민들을 다 이주시켰고, 보상금도 지급했다. 또 엄청난 돈을 투입해 대체도로를 만들고 학교도 지었다. 그런데 그들은 댐 건설을 중단했다. 지난 58년동안 유지해오던 또다른 댐도 부수기로 결정했다. 댐은 홍수를 일으켰고, 수질을 악화시켰으며, 지역경제마저 완전히 파괴했다는 것이 이들이 내린 결론이다.

지난 12월 8일, <오마이뉴스> 특별취재팀은 비행기로 1시간 거리인 일본 구마모토현을 찾아갔다. 가와베가와 댐 건설을 중단하고, 아라세 댐을 철거하기로 결정한 일본의 뼈아픈 선택을 주목했기 때문이다. 한국에서 진행되는 4대강 사업도 40~50년이 흐른 뒤에 일본과 같은 결론에 도달하게 될까? '해외기획-일본은 왜 댐을 부수나'를 통해 한국의 4대강 사업을 조명했다. [편집자말]
일본 최초로 댐 철거를 앞두고 수문을 완전개방하고 있는 아라세댐
 일본 최초로 댐 철거를 앞두고 수문을 완전개방하고 있는 아라세댐
ⓒ 심규상

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1954년 준공후 58년만에 철거 운명을 맞게 된 일본 아레세댐. 철거에 앞서 지난 4월부터 수문을 완전개방했다.
 1954년 준공후 58년만에 철거 운명을 맞게 된 일본 아레세댐. 철거에 앞서 지난 4월부터 수문을 완전개방했다.
ⓒ 심규상

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댐 수문은 활짝 열려 있었다. 수문을 따라 하얀 포말과 함께 거대한 물기둥이 쏟아져 내렸다. 지난 4월, 댐 철거를 위한 준비작업으로 수문을 상시 개방한 것이다.

구마강을 가로막고 있는 아라세댐은 50여 년의 풍랑을 겪어 왔다고 보기 어려울 만큼 건재했다. 약 100여㎞를 흘러온 강물은 8개의 수문으로 흩어져 '우르릉∼' 굉음을 토해냈다. 댐 본체와 멀찌감치 떨어져 있었지만 옆 사람과 얘기를 주고받을 수 없었다.
 
일본 큐슈에 위치한 구마모토 현 야츠시로시 사카모토촌에 위치하고 있는 아라세댐은 구마강수계종합개발사업의 하나로 1954년 3월 준공(공사비 당시기준 약 26억 엔)됐다. 중력식 콘크리트댐으로 폭 210m, 높이 25m, 총저수량 1013만 7000톤, 수력 발전용량은 1만8200㎾다.

댐이라고 이름 붙어졌지만 한국의 4대강 살기기 사업과 비교하면 댐보다는 '보'에 가깝다. 일례로 낙동강 사업구간에서 벌이고 있는 함안보의 경우 높이 13.2m, 총저수량은 아라세댐보다 10배 많은 1억 2710만 톤에 이른다.

아라세댐은 내년 4월부터 단계적으로 철거를 시작해 2018년 자취를 감추게 된다. 예상 철거비용만도 92억 엔에 이른다. 일본 지방정부는 막대한 돈을 들여 만든 멀쩡한 댐을 왜 다시 큰 돈을 들여 철거하기로 한 것일까?

"마을 지키는 댐 아닌 고통 주는 괴물덩어리"

수문을 열기 전 아라세댐 모습(지난 2008년 10월). 물이 심하게 오염돼 있다. 하지만 지난 4월 수문을 열자 수질이 크게 좋아졌다.
 수문을 열기 전 아라세댐 모습(지난 2008년 10월). 물이 심하게 오염돼 있다. 하지만 지난 4월 수문을 열자 수질이 크게 좋아졌다.
ⓒ 장재완

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아라세댐을 반평생 지켜본 혼다(本田, 아라세댐 철거를 요구하는 모임대표)씨는 한참동안 취재진과 함께 구마강 물줄기를 응시하면서 말문을 열었다.

"댐이 만들어진 후 물고기가 살 수 없는 강물로 변하고 말았습니다. 악취를 품기는 죽은 강이 돼 버렸어요. 저 댐은 홍수로부터 마을을 지키는 댐이 아니라 주민들을 고통과 공포로 몰아넣은 괴물덩어리입니다."

당시 일본지방정부에서는 댐을 건설하면 홍수가 없어지고, 관광객이 증가하고, 어업이 번성해 지역경제가 활성화 될 것이라고 홍보했다. 또 인근 바다에는 아무런 영향이 없고 발전으로 얻어지는 전기는 무료로 공급된다고 주민들을 설득했다. 때 마침 대홍수가 일어나자 지방정부는 댐 건설 필요성을 역설하며 공사를 강행했다. 

재앙은 너무도 빨리 찾아왔다. 댐 공사가 시작되자마자 10㎞ 하류에 위치한 야스시로 연안 김양식 농가가 아우성을 쳤다. 시멘트 부스러기와 토사 등 공사부유물이 김양식장으로 흘러내려가 김양식장을 덮쳤다. 댐 공사 시작 당시 800여 가구에 이르던 김양식업 종사규모는 수년 만에 300여 가구로 대폭 줄었다.

댐 방류가 시작되자 이번에는 진동으로 인한 피해가 속출했다. 처음에는 유리창이 덜커덩거리더니 시간이 지나자 주택의 기와가 떨어져 내리고, 내벽과 외벽은 '쩍쩍' 금이 갔다. 주민들은 진동소리에 깊은 잠에 빠져들 수 없었다. 

홍수피해 막아준다더니.. "수해 늘고 복구 엄두 못내게 됐다"

내년 4월 철거가 시작되는 아라세댐. 아라세댐을 기준으로 상류에 있는 댐이 세토이시 댐(아라세댐 기준 50km 상류)과 이치후사 댐(아라세댐기준 80km 상류)이다. 주민들은 세토이시댐과 이치후사댐에 대해서도 철거를 요구하고 있다.
 내년 4월 철거가 시작되는 아라세댐. 아라세댐을 기준으로 상류에 있는 댐이 세토이시 댐(아라세댐 기준 50km 상류)과 이치후사 댐(아라세댐기준 80km 상류)이다. 주민들은 세토이시댐과 이치후사댐에 대해서도 철거를 요구하고 있다.
ⓒ 오마이뉴스 고정미

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홍수피해를 막아준다는 댐은 오히려 수해빈도는 물론 규모를 키웠다. 댐 건설 이전에는 홍수시 초당 기본하천수량이 최고 2000t을 넘지 않았다. 하지만 댐을 건설한 후 몇 년 되지 않아 댐 부근 하천수량이 홍수시 3000t을 넘어섰고, 얼마 후에는 5000t에 육박했다. 훌쩍 6000t에 육박하기도 했다. 주민들은 댐 건설 후 지금까지 모두 9번의 큰 수해를 입었다.

피해규모 또한 댐 건설 전과는 비교할 수 없을 만큼 컸다. 혼다씨 등 오랫동안 수해를 경험했던 주민들은 댐 건설 이전과 이후의 수해 피해를 이렇게 증언했다. 

"이 전에는 큰 비가 내릴 경우 불어나는 강물의 수위를 보고 침수여부를 예측했어요. 침수가 되더라도 발목이나 무릎 정도였고 중요한 살림살이를 탁자 위에 쌓아 놓으면 그만이었지요. 물이 빠지면 빗자루로 쓸어내면 수해복구도 끝이 났습니다."

하지만 댐 건설 후에는 강물의 수위로는 침수여부를 알 수 없게 됐습니다. 댐을 막아 생긴  호수에 토사가 쌓이면서 바닥이 높아져 상류지역을 물론 하류지역에도 수해가 늘어났습니다. 게다가 홍수시 댐 수문을 열어 인공적으로 방류하다보니 언제 강물이 넘칠지 가늠하지 못하게 됐습니다. 댐 건설 전보다 침수위가 높아져 마을을 떠나 산위로 피신을 해야 했어요. 물이 빠진 후에는 엄청난 양의 토사가 집안 가득 쌓여 주민들의 손으로는 복구할 수 없는 지경에 이르렀습니다."      

10여 년 동안 아라세댐 문제를 연구조사해온 츠르쇼코씨(아름다운 구마강을 지키는 시민의 회)는 "댐 건설 이후 홍수시 수문을 열 경우 하천수위가 급격히 높아졌고 쌓여있던 오염된 토사가 한꺼번에 흘러 내려 침수피해가 잦아지고 커진 것"이라며 "따라서 댐 건설 전과 댐 건설 이후의 수해피해는 질적으로 전혀 다른 것"이라고 설명했다.

"구마강 거슬러 오르던 은어떼... 아∼ 장관이었습니다"

'아라세댐 철거를 요구하는 모임'의 혼다(本田)대표
 '아라세댐 철거를 요구하는 모임'의 혼다(本田)대표
ⓒ 심규상

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댐 건설로 인한 피해는 여기서 그치지 않았다. 구마강 유역은 일본 제일의 은어 서식처요 산란지였다. 은어는 맑은 물에서만 사는 데다 수박향이 나 일본에서도 고급 생선회로 꼽힌다.

9∼10월 경 하천에서 부화하자마자 바다로 내려가 육지와 가까운 근해에서 겨울을 지낸 후 이듬해 3∼4월 태어난 하천으로 거슬러 올라와 일생을 보내는 1년 살이 어종이다.

구마강 은어가 특별한 것은 일본전역에서 유일하게 30㎝ 이상 크게 자란다는 점이다. 때문에 구마강 은어는 일본 어디에 가도 최고 대접을 받아왔다. 지금도 예전의 명성으로 구마강에서 잡은 은어는 고급식당에서 마리당 2만 엔에 거래된다고 한다.

"아∼. 예전에 작은 은어 떼가 구마강을 거슬러 올라갈 때면 강바닥이 안 보일 정도였어요. 말 그대로 물반 고기반 이었죠. 장관이었습니다. 이런 모습이  연안에서 100㎞ 상류까지 이어졌어요. 막대기로 수면을 한번 때리면 5∼6 마리가 잡힐 정도였고, 밤에는 잠자는 은어를 손으로 잡을 만큼 많았어요."

야스시로시 어업조합장인 모리 쇼지(毛利正二)씨가 강을 덮은 은어떼를 떠올리며 흐뭇한 미소와 함께 장탄사를 토해냈다. 다음 순간 모리씨의 목소리가 점점 높아졌다. 

"댐 공사를 하니 은어가 산란을 할 수 있습니까? 강을 거슬러 올라올 수 있겠냐구요? 자갈이 없는 강바닥, 댐을 막아 수시로 적조가 생기고 악취가 품기는 강에 은어가 살 수 있겠습니까?" 

별도의 어도를 설치했지만 무용지물이었다. 댐 건설 이후 야스시로시에서는 인공적으로 부화한 새끼은어(치어)를 트럭에 실어 구마강 유역 곳곳에 방류하고 있다. 곳곳에 만들어진 댐과 보가 은어의 생태리듬을 깨트린 것이다.

어도도 무용지물, 물고기도 주민도 마을 떠났다

아라세댐 방류로 주택 벽이 갈라진 모습
 아라세댐 방류로 주택 벽이 갈라진 모습
ⓒ 아름다운 구마강을 지키는 시민의 회 츠르쇼코씨 제공

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구마강 하구 또한 심각한 문제에 직면했다. 수십 년에 걸쳐 구마강에서 흘러오던 모래가 댐 건설로 대폭 줄어 갯벌면적이 크게 감소했다. 굴, 모시조개 등이 거의 사라졌다. 물고기의 산란지요, 치어들의 성장지였던 연안 해조류도 완전히 모습을 감췄다.

댐 공사 이전 5000명(조합원 2000명)에 달하던 은어잡이 수는 댐 건설 이후 300명으로 급감했다. 은어 잡이를 포함한 전업어부는 고작 3명뿐이다. 어시장도 하나 둘 문을 닫았다. 댐 건설 직전 2만여 명에 달하던 주민도 하나 둘 마을 을 떠나 현재 5000여명으로 줄었다.

사카모토촌 주민들은 침수피해가 생길 때마다, 주택에 금이 갈 때마다 구마모토현청에 피해를 호소하고 보상을 요구했다. 하지만 현청은 댐 건설로 인한 피해라는 인과관계를 인정할 수 없다며 주민들의 요구를 번번이 묵살했다. 급기야 주민들은 댐 철거를 요구하기 시작했다.

지난 2002년 6월부터는 댐 철거 운동이 본격화됐다. 주민들이 수리권 갱신(2003년 3월)을 앞두고 댐 철거운동에 사력을 다했다. 주민들의 요구가 격렬해지자 지방의회에서도, 야스시로시장도 댐 철거 입장을 공식 표명했다. 결국 구마모토현 시오타니 전 지사는 지난 2004년 12월, 7년 가동 후 2012년부터 댐 철거를 시작하겠다고 약속했다. 일본 역사상 최초의 댐 철거 약속이었다.

하지만 2008년 당선된 가바시마 이쿠오 구마모토 현지사는 취임 3개월 만에 '댐에서 발전된 전력을 팔아 생기는 재원을 포기할 수 없다'며 댐 철거를 하지 않겠다고 발표했다. 주민들은 댐 철거는 희망이자 비원이라며 항의했다. 항의 운동이 거세지자 2010년 2월, 가바시마 이쿠오 구마모토 현지사는 기존 입장을 철회하고 2012년부터 댐 철거를 시작하겠다고 선언했다.

수문만 열었을 뿐인데... 수문 상시개방에 되살아나는 구마강

아라세댐 수문이 상시개방된 지난 4월 1일의 현장표정을 보도한 일본 마이니치(每日)신문 보도내용
 아라세댐 수문이 상시개방된 지난 4월 1일의 현장표정을 보도한 일본 마이니치(每日)신문 보도내용
ⓒ 심규상

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아라세댐 수문 상시개방 후 옛모습을 찾아가고 있는 구마강
 아라세댐 수문 상시개방 후 옛모습을 찾아가고 있는 구마강
ⓒ 아름다운 구마강을 지키는 시민의 회 츠르쇼코씨 제공

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아라세댐은 지난 4월부터 전력생산을 중단하고 수문을 활짝 열었다. 수문이 열리던 이날 인근 마을주민들은 환호성을 질렀다. 

"수문을 연 것뿐이지만 올해의 아라세댐 인근 구마강은 예년과 크게 다릅니다. 매년 여름 3∼4차례 발생하던 적조가 올해는 단 한 번도 발생하지 않았습니다. 악취도 사라졌고요. 하천바닥과 하천변에 자갈도 쌓이고 수질도 눈에 띄게 좋아졌습니다. 물론 올해는 매년 겪던 침수피해도 없었습니다. 강 하구 생태계도 서서히 살아나고 있습니다. 댐 때문에 수질과 홍수피해, 하천생태계가 나빠졌다는 주민들의 수십 년간의 주장이 단 몇 개월 만에 사실로 증명된 것입니다."

하지만 주민들은 아직 아무 것도 해결된 것이 없다며 긴장의 끈을 놓지 않고 있다.

"아직 댐이 철거된 것이 아닙니다. 정치적인 상황에 따라 또 다시 댐 철거를 하지 않겠다고 번복할 수 있다고 봅니다."

이와 관련 가바시마 이쿠오 구마모토 현지사의 입장은 단호했다. 가바시마 현지사는 취재진에게 "내년 4월부터 댐 본체 철거를 시작해 댐 오른쪽 안측부터 6단계(6년)에 걸쳐 차례차례 철거해 나갈 것"이라고 밝혔다.   

예정대로 아라세댐이 철거될 경우 이는 일본 최초의 댐 철거 사례로 기록되게 된다. 그렇지만 주민들은 댐 철거는 끝이 아닌 시작이라고 입을 모았다.

"댐에 기대지 않는... 은어떼 다시 찾은 강 만들기 꿈꾼다"

댐을 건설하기 이전 구마강 유역에서 은어잡이를 하고 있는 어민들. 주민들은 은어가 다시 강을 거슬러 오르는 강재건을 꿈꾸고 있다. (사진은 일본의 한 사진첩에 실린 장면)
 댐을 건설하기 이전 구마강 유역에서 은어잡이를 하고 있는 어민들. 주민들은 은어가 다시 강을 거슬러 오르는 강재건을 꿈꾸고 있다. (사진은 일본의 한 사진첩에 실린 장면)
ⓒ 심규상

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아라세댐 댐철거 년도별 계획도. 약 92억 엔을 들여 내년 4월부터 댐 본체 철거를 시작해 댐 오른쪽 안측부터 6단계(6년)에 걸쳐 차례차례 슬릿모양으로 철거해 나갈 예정이다.
 아라세댐 댐철거 년도별 계획도. 약 92억 엔을 들여 내년 4월부터 댐 본체 철거를 시작해 댐 오른쪽 안측부터 6단계(6년)에 걸쳐 차례차례 슬릿모양으로 철거해 나갈 예정이다.
ⓒ 심규상

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혼다씨는 "우리의 요구는 예전의 강으로 돌려달라는 것"이라며 "댐이 철거된 이후에도 강을 재생시키고 하천생태계를 회복시키는 일에 전력을 다해 댐에 의존하지 않으면 더 풍요로워진다는 사실을 증명해 낼 생각"이라고 말했다. 

야스시로시 어업조합장인 모리 쇼지 씨는 취재진에게 호소하듯 이렇게 말했다.

"상상해보십시오, 은어가 거슬러 올라오는 강의 모습을……. 우리는 꿈을 꾸고 있습니다. 이츠키마을(구마강 상류 약 100㎞ 지점에 있는 자연마을) 까지 은어가 떼 지어 거슬러 오르는 광경 말입니다."

취재팀이 아라세댐 철거과정을 취재하고 있는 사이 한국의 국회에서는 4대강 예산이 날치기 통과됐다.

반면 아라세댐 취재를 마치고 돌아온 며칠 뒤인 지난 15일, 일본의 간 나오토(菅直人) 총리가 직접 나서 '일본판 새만금사업'으로 불려온 나가사키현 이사하야만 간척 사업으로 생긴 둑 수문을 늘 열겠다고 발표했다.

특별취재팀 : 김병기 편집국장, 심규상 지역팀장, 허재영 대전대 교수(취재자문. 충남도 4대강 재검토특위 공동위원장), 주영덕씨(통역)


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우보천리 (牛步千里). 소걸음으로 천리를 가듯 천천히, 우직하게 가려고 합니다. 말은 느리지만 취재는 빠른 충청도가 생활권입니다.


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