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국방장관에게 전달된 '이명박 대통령 메시지' '천안함' 침몰사고와 관련 2일 오후 국회에서 열린 긴급현안질의에서 김태영 국방장관이 이명박 대통령의 메시지가 담긴 메모를 읽고 있다.

이명박 대통령이 지난 2일 국회 긴급현안질의에 나선 김태영 국방장관에게 천안함 침몰과 북한의 연관성에 대한 발언 수위를 조절할 것을 요청하는 메모를 보낸 사실이 뒤늦게 공개돼 파장이 일고 있다. 

 

5일 <노컷뉴스>가 공개한 메모에 따르면 이 대통령은 "(기뢰와 어뢰 중) 어뢰가 더 실제적"이라는 김 장관의 답변에 우려를 표한 것으로 알려졌다. 이 대통령은 메모를 통해 "기존 답변대로 모든 가능성을 열고 조사 중이라고 답하라"는 구체적인 지침을 내렸다.

 

김 장관은 이날 '북 잠수정 추적 실패'를 지적한 김동성 한나라당 의원이 "(내부 원인과 암초 가능성을 제하고 남은)기뢰와 어뢰의 가능성 중 어느 것이 높나"라고 질문하자, "어뢰일 가능성이 조금 더 실질적이 아닌가 생각한다"고 답했다. 그의 답변은 '어뢰'와 '기뢰' 두 가지 가능성만 놓고 봤을 때 어느 것이 더 가능성이 높냐는 데 대한 대답이었다.

 

사실 이날 김 장관의 답변은 대체로 "천안함 침몰과 북한과의 연관성은 아직 확인되지 않았다"는데 초점이 맞춰졌다. 북 잠수정의 특이동향과 관련해 그는 "지난 24~27일 잠수정 2척이 보이지 않는 않은 바가 있었다"면서도 "이 지역(사고해역)과 꽤 먼 곳이기 때문에 연관성은 약하다"고 말하며 관련성을 부인하기도 했다.

 

하지만 이날 대다수의 언론들은 김 장관의 '어뢰 가능성' 답변에만 초점을 맞춰 보도했다. 결국 김 장관에게 전해진 메모는 언론 보도에 부담을 느낀 청와대가 직접 '긴급 진화'에 나선 것으로 풀이된다.   

 

'북한 어뢰' 부담된 청와대, 장관 발언 조정하려다 '꼬투리' 잡히나

 

<노컷뉴스>가 공개한 메모에는 "장관님! VIP(대통령을 뜻하는 은어)께서 외교안보수석(→국방비서관)을 통해 답변이 '어뢰 쪽으로 기우는 것 같은 감을 느꼈다'고 했다"고 돼 있다. 이 대통령이 천안함 침몰 원인으로 '북한 어뢰 공격'이 확정되는 듯한 분위기에 큰 부담을 느낀다는 뜻이다. 바로 뒤 괄호 속에는 "기자들도 그런 식으로 기사를 쓰고 있다고 한다"는 경고 문장까지 담겼다.

 

청와대는 메모를 통해 "여당의원 질문형식으로든 아니면 직접 말씀하시든 간에 '안보이는 것 2척'과 이번 사태와의 연관성 문제에 대해 지금까지 기존 입장인 침몰 초계함을 건져봐야 알 수 있으며 지금으로서는 다양한 가능성을 조사하고 있고 어느 쪽도 치우치지 않는다고 말씀해 주시라"고 구체적인 답변 내용을 전달했다.

 

또 사라진 북한 잠수정 2척과 관련해 "또한 보이지 않은 2척은 식별 안되었다는 뜻이고, 현재 조사 중에 있으며, 그 연관관계를 *** 직접적 증거나 단서가 **** 해 달라고 한다"는 이 대통령의 뜻 역시 전달됐다.('***' 부분은 사진으로 확인 불가능한 단어)

 

메모 전달 뒤 현안질의 후반부로 갈수록 김 장관은 북한 개입설에 대해 좀 더 신중한 답변 태도를 보였다. 

 

마지막 질의자였던 정옥임 한나라당 의원이 "(김 장관이)어뢰에 의한 피격 가능성 높다고 했다"고 물었을 땐 "앞으로 분명한 조사 및 분석을 통해 밝혀지기 전에는 '어뢰일 것이다, 기뢰일 것이다' 말투를 물고 늘어지는 것은 무의미한 일이라 생각한다"고 확실히 못 박기도 했다. 

 

김 장관은 또 4일 국방부 기자실을 직접 방문해 '북한 연관설'을 진화하기 위해 노력했다. 그는 기자들을 만난 자리에서 "(국회에서는) 질문이 기뢰하고 어뢰하고 어느 게 유력하냐는 식의 2지선다형으로 몰고가다보니 그렇게(어뢰가 더 실제적이라는) 대답이 나온 것"이라며 "이미 밝힌 바와 같이 모든 가능성을 열어놓고 조사 중"이라고 재차 설명하기도 했다. 기자들에게 "소설 쓰지 말고 기다려 달라"는 요청도 덧붙였다.

 

청와대 "MB 뜻 담긴 메모 아냐,  국방부가 임의로 'VIP' 삽입"

 

 김태영 국방부장관이 2일 오후 국회 긴급현안질의에 출석해 '천안함 침몰' 사고원인과 관련한 의원들의 질의에 답변하고 있다.

'VIP'라는 표시가 담긴 이 메모 속 내용은 보기에 따라 큰 파장을 낳을 수 있다. 언뜻 보면 청와대가 난무하는 유언비어를 경계하는 것처럼 보인다. 하지만 북한 혹은 6자 회담 당사국과의 관계, 남북정상회담 준비 등을 이유로 '북한 연관설'을 애써 부정하고 싶은 이 대통령의 뜻이 담긴 것이라면 여당과 보수층의 반발을 불러 올 수 있다.    

 

이 때문에 청와대는 문제의 메모가 이 대통령의 진의를 드러낸 게 아니고 실무진 차원에서 전달한 것이라며 확대 해석을 경계하고 있다. 

 

청와대 한 관계자는 이날 "TV를 보다가 우려스러운 면이 있어 실무진을 통해 뜻을 전했는데 받아들이는 국방부가 '청와대에서 왔으니 대통령 뜻이겠지'라고 생각해 VIP 운운하는 메모를 넣은 것 같다"고 해명했다.

 

하지만 '북한 연관설'을 부정하는 듯한 이 메모 한 장에 대한 해석을 놓고 의혹은 더 증폭될 것으로 보인다. 말하자면 이 메모는 북한의 공격 가능성에 힘을 싣고 있는 보수언론의 추측을 막으려다 의혹을 더 키우는 '자충수'를 둔 꼴이 되는 셈이다. 

 

앞서 이명박 대통령은 지난 1일 한나라당 의원들과의 오찬에서 "지난해 11월 대청해전 때와 달리 이번 사고 직후에 감청된 북한군의 교신기록을 보면 특이 동향이 없다"며 "정황도 없는데 개입했다고 할 수 없는 것 아니냐"고 여당 의원들의 입단속을 주문하기도 했다.

 

이 대통령은 5일 라디오 연설에서도 "섣부른 예단과 막연한 예측이 아니라 과학적이고 종합적으로 엄정한 사실과 확실한 증거에 의해 원인이 밝혀지도록 할 것"이라고 거듭 강조했다.


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