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최근 박근혜 한나라당 대표의 문제제기로 시작된 '정체성' 논란이 정치권에서 좀체 사그라들지 않고 있다. 박 대표는 노무현 대통령과 참여정부를 두고 정체성이 의심스럽다며 이대로 가다가는 나라의 간판을 내려야할지도 모른다고 경고한 바 있다. 또 한나라당은 당 차원에서 정체성 관련 특별 대책기구까지 구성했다.

여권에 대한 박 대표의 이같은 정체성 문제 제기는 최근 여당의 친일진상규명법 개정안 제출 등이 계기가 된 듯하다. 논란이 된 박 전 대통령의 일본군 복무경력과 창군 초기 그의 좌익전력은 현재 정치권에서 일고 있는 정체성 논란과 결코 무관치 않다. 문건과 관계자들의 증언을 통해 박 전 대통령의 친일-좌익행적을 '실록'으로 남긴다... 편집자 주


▲ 박정희는 육사 제1중대장으로 근무시절 남로당 가입혐의로 체포됐다. 사진은 육사의 전신인 조선경비사관학교 정문 모습.
ⓒ 육사 졸업앨범

박정희가 남로당 가입 등 좌익혐의로 군 수사당국에 체포된 것은 1948년 11월 11일이었다. 이 날은 육사 7기생들의 졸업식날이기도 했다. 박정희(당시 육사 1중대장) 소령은 여순사건 관련자 토벌 차 광주로 따라 내려갔다가 육사로 돌아온 직후였다. 당시 군 수사당국은 육사로까지 범위를 넓혀 좌익분자를 색출하고 있었다.

이 무렵 태릉 주둔 1연대의 정보주임 김창룡(특무대장 역임)은 수족들을 풀어 서울시내에서 '거동수상자'들을 붙잡아 조사를 벌였다. 그러던 중 부하들이 한 거동수상자를 체포했는데, 그가 붙잡히자마자 뭔가를 우물우물하며 삼키는 걸 보고 수상히 여겨 김창룡에게 그를 보고했다. 확인결과 그는 박정희를 포섭한 이재복이었다.

거동수상자 불심검문에서 잡힌 남로당 군총책

박정희 포섭한 이재복은 누구?

박정희를 남로당에 가입시킨 이재복(李在福, 1948년 당시 46세)은 원래 목사였다. 평양 신학전문대학 졸업 후 일본 동지사대 신학부를 나와 경북지방에서 사목활동을 하다가 사회주의자가 된 그는 해방 뒤 경북 도인민위원회 보안부장을 거쳐 남로당에 입당했다.

그는 박정희의 형 박상희, 5.16후 박정희를 포섭하러 남파됐다가 체포돼 사형된 황태성 등과 동년배로 친구사이였다. 그는 이른바 '대구 10.1사건'으로 박상희가 죽자 그의 가족을 돌봐주는 등 박정희 집안과 가까운 사이였다.

그는 남로당에서 군(軍)총책을 맡고 있었는데, 군부의 세포들은 대개 그가 포섭했거나 아니면 그가 포섭한 중간책에게 다시 포섭당한 사람들이었다. 박정희와 처형된 최남근 중령 등은 그가 직접 포섭한 인물이다.
김창룡의 직속상관인 김안일(육군 준장 예편) 특무과장은 이재복이 체포된 경위를 유양수씨(육군 소장 예편, 현 박정희기념사업회장)에게 증언한 바 있다. 다음은 유씨의 전언.

"어느 날 김창룡이 와서 '거동수상자를 하나 붙잡았는데 이것저것 조사해도 마땅한 증거 같은게 안나와서 석방하려다가 석방 직전에 오일균을 감옥서 꺼내 물어보니 그가 바로 남로당 군 총책 이재복이었다."

이재복에 이어 이재복의 비서 겸 군사연락책 김영식이 체포되면서 숙군 수사는 급진전됐다. 수사팀은 김영식을 통해 군내 좌익세포 명단을 통째로 손에 넣게 됐다. 다시 김안일 특무과장의 증언을 들어보자.

"김영식을 데리고 전국의 군부대를 돌면서 그에게 남로당 세포들을 찍으라 했더니 이후의 수사는 그냥 주워 담기만 하면 되는 식이었습니다. 그런데 이재복의 명단 속에 바로 박정희 소령의 이름이 포함돼 있었습니다."

"군내 좌익세포 조직을 처음으로 제공한 사람은 박정희"

박정희에 앞서 육본 정보국 전투정보과장을 지낸 김점곤(81, 육군 소장 예편, 전 경희대 부총장) 평화연구원 원장은 "숙군 과정에서 군내 (좌익세포들의) 조직구도를 처음으로 구조적으로 제공한 사람은 박정희 소령이었다"고 지난 97년 필자에게 증언한 바 있다. 김 원장은 그러나 "당시 박정희는 남로당 특수조직부에서 지명한 '거물'이었으나 이데올로기 때문은 아닌 것 같으며, 활동도 미약했다"고 덧붙였다.

박정희가 좌익연루 혐의로 군 수사당국에서 조사를 받고 있을 때 한 인사가 백선엽 육본 정보국장을 방문했다. 그는 해방후 미군정 때 외무부 직원 신분으로 중국에 파견돼 북경, 상해에 머물고 있던 동포들의 귀환작업을 도왔던 강측모씨(97년 당시 79세, 함북지사, 이북5도위원장 역임)였다. 강씨는 북경서 박정희 이주일 등을 만난 적이 있는데 그가 감옥에서 고생하고 있다는 얘기를 전해듣고 달려온 것.

그는 백 국장을 만나자 서명용지 하나를 꺼내 보이며 "중국에서 귀환한 동포 20여명으로부터 서명을 받은 것"이라며 "박정희는 중국에서의 경력으로 볼 때 빨갱이가 아닌 것을 확신한다"고 장담했다. 6.25 발발 후 정일권 참모총장의 보좌관 시절 강씨는 대구로 옮긴 육본에서 '민간인 신분'의 박정희를 만났다. 그는 박정희에게 "빨갱이라면 왜 대구 왔나, 빨리 계급장 달아라"고 말했다고 필자에게 증언한 바 있다. 어쩌면 강씨의 판단이 정확했는지도 모른다.

그렇다면 이제 박정희가 남로당에 가입한 경위와 시점 등에 대해 알아볼 차례다.

▲ 청와대 비서관 시절 박정희 전 대통령과 격의없는 대화를 나눴던 김종신씨. 사진은 70년대 초반 청와대 경내에 나타난 멧돼지를 배경으로 찍은 모습.
ⓒ 김종신씨 제공
박정희는 생전에 자신의 좌익전력에 대해 가끔 털어놓은 바 있다. 부산일보 기자로 활동하다가 '0시의 횃불' 출간을 계기로 60년대 후반 청와대 사회.언론 담당 비서관으로 근무했던 김종신씨(74, 전 부산문화방송 사장)는 그런 얘기를 가장 가까이서 직접 들은 사람 가운데 한 사람이다.

경부고속도로가 개통(70.7.7)될 무렵 어느날 김 비서관은 박정희와 육사 동기생인 정강 장군을 만났다. 헌병 출신인 김 비서관은 헌병학교 교장 출신인 정 장군과는 알고 지내온 사이였다.

이날 정 장군은 김 비서관에게 박정희와 자신과의 관계를 털어놓으면서 "5.16 쿠데타가 일어난 아침 주동자가 박정희 소장이라는 말을 듣고 나라가 뒤엎어질 줄만 알았다. 나는 그와 동기생이기 때문에 그의 전력을 어느 정도 알고 있어 위험한 인물로 봐 왔다"고 말했다.

그 후 정 장군 문병을 갔다온 얘기를 보고하는 자리에서 김 비서관은 정 장군이 들려준 얘기를 용기를 내 박정희 앞에서 꺼냈다. 선거 때마다 '사상논쟁'이 벌어졌으나 한번도 당사자의 시원한 해명이 없었기에 그 역시 궁금한 점도 없지 않았다. 이윽고 박정희의 답이 이어졌다.

"육사 교관으로 있을 때 형님 친구되는 분이 찾아와 다음 일요일 모 장소에서 향우회가 있다면서 나더러 꼭 참석해 달라는 거야. 처음엔 거절하려다 사관학교 교관생활이 따분하기도 하고 해서 거길 갔었지. 그런데 그게 화근이 될 줄이야. 그날 향우회에 참석한 사람들은 모두 빨갱이였어. 나는 거기서 (남로당 입당원서에) 사인하거나 도장을 찍은 적은 없지만 그 일로 김창룡 한테 끌려가 모진 고문을 받고 재판도 받았지."

박정희 "남로당 입당원서에 사인하거나 도장 찍은 적 없다"

박정희의 '고백'대로라면 그는 남로당에 가입한 적이 없으나 이는 사실이 아닌 것 같다. 숙군 실무책임자로 조사과정에서 박정희의 '자술서'를 직접 읽어본 김안일 특무과장은 박정희의 남로당 가입설을 강하게 주장한다. 김 과장은 "박정희는 '대구 10.1사건'으로 형 박상희가 우익에 피살되자 그에 대한 복수심과 이재복의 권유로 남로당에 가입한 것 같다"고 밝힌 바 있다.

한편 그가 남로당에 가입한 시기는 흔히 '춘천 시절'로 보는 것이 정설이다. 8연대(연대장 원용덕 대령)가 주둔하던 춘천은 그가 육사를 졸업하고 소위로 임관(1946.12.14)한 후 첫 부임한 곳이다. 이곳에서 그는 9개월 정도 근무 후 다시 이듬해 9월 육사 중대장으로 전보됐다. 그러나 그의 근무행적을 기록한 '장교자력표'에는 춘천시절이 빠져 있다. 아마 원본은 없어지고 이후 재작성된 것이 아닌가 싶다.

▲ 춘천 8연대 작전참모 대리로 근무하던 시절에 박정희가 작성한 망양리 인근 가상 작전도. 제작일자는 (19)47년 7월 22일.
그와 춘천 8연대에서 같이 근무했던 사람 가운데 생존자는 그리 많지 않다. 지난 97년 필자는 취재과정에서 육사 3기생 출신으로 춘천 8연대 시절 박정희 밑에서 교범 번역 등을 도왔던 염정태(육군 대령 예편, 97년 당시 74세)씨를 만나 박정희의 '춘천 시절'을 복원할 수 있었다. 다음은 그의 회고담이다.

"사관학교 시절부터 박 선배의 명성을 들었습니다. 당시 그는 연대본부 작전주임을 맡고 있었는데, 강릉 3대대(대대장 송요찬 중령)로 잠시 파견을 나와 3개 대대 신임장교(36명)들의 교육을 맡았습니다. 당시 철도관사를 장교숙소로 썼는데 파견돼 오는 날 보니 샤벨(칼날은 없고 크롬 도금한 지휘도)을 차고 오셨더군요."

그 무렵 두 사람은 죽이 맞아 바쁜 와중에도 일과가 끝나면 강릉에 있는 명월관, 봉래관으로 쏘다니며 자주 술을 마셨다. 술값은 보급품으로 지급되던 '씨레이션'(미군 야전용 휴대식품)을 팔아 충당했다. 1개월간의 파견 근무가 끝난 후 박정희는 춘천 연대본부로 복귀했다. 박정희가 남로당 인맥과 연결된 것은 바로 그 이후라고 염씨는 확신했다.

"8연대에는 빨갱이가 수두룩했습니다. 우선 박정희와 신경군관학교 2기 동기생인 이상진(8연대 부연대장) 소령은 연대 내 총책이었습니다. 박 전대통령이 이들과 자주 어울렸습니다. 당시 이들은 포섭대상자들을 가입시키기 이전에 ○, △, ×로 분류한 다음 검증을 거쳐 최종 '○'를 받은 자에 한해 가입을 시켰는데 박 전 대통령도 여기서 '○'를 받은 것으로 보입니다."

"박정희는 남로당이 탐낼만한 '최고의 성분' 인물"

▲ 김점곤 장군
8연대 시절 경비중대장으로 근무하면서 박정희 소위를 휘하에 소대장으로 데리고 있었던 김점곤 평화연구원장도 이와 유사한 주장을 펴고 있다.

"춘천 시절 남로당 군사부 총책 이재복이 춘천까지 찾아와서 박정희를 만나곤 했습니다. 그 때 박정희는 나에게 이재복을 '숙부'라고 소개했습니다. 박정희가 체포된 후 그의 자술서를 봤더니 이재복을 통해 입당했다고 돼 있더군요."

이어진 김점곤 원장의 설명은 더 설득력이 있다. 김 원장은 "남로당에서 박정희에게 군 총책을 맡길 때 이미 그는 당적을 가지고 있었을 것"이라며 "박정희는 빈농 출신에다 형의 죽음 때문에 원한이 있었고, 특히 사범학교 때 조선공산당사건을 접했으며, 또 군관학교 수석 졸업 등 이른바 '최고의 성분'을 가지고 있어 남로당 측에서 탐낼만한 인물이었다"고 평했다.

육사 3기생은 '빨갱이 기수'?
[분석] 동창회 명부 중 '유고자 명단'

▲ 지난 1996년 육사 개교 50주년을 맞아 육사 총동창회에서 펴낸 회원명부. 사진은 3기생 사망자 명단 가운데 포함된 '유고자 명단'. 이들은 대개 숙군 때 처벌을 받은 사람들이다.
ⓒ육사 총동창회 회원 명부

지난 1996년 육군사관학교 개교 50주년을 맞아 육사 총동창회(회장 김점곤, 1기)는 <육사 총동창회 회원명부>를 발간했다. 이 명부에는 1기에서부터 52기까지의 졸업생 명부가 실려 있다. 앞 기수로 갈수록 사망자 명부가 각 기수별 명단 말미에 별도로 첨부돼 있다.

그런데 특이한 것은 3기생의 경우 전사자, 순직자, 사망자에 이어 '유고자 명단'이라는 항목이 별도로 있는데 그 숫자가 무려 56명이나 된다. 이들 가운데 상당수는 숙군 때 처형된 사람들이다.

대표적으로 여순사건의 주모자 김지회, 홍순석을 비롯해 동해안 일대의 좌익 총책 강문영, 박정희와 함께 군사재판을 받은 김종모(대위, 급료몰수 및 징역 15년, 최종 징역 5년 감형), 홍순오(중위, 급료몰수 및 징역 15년, 최종 징역 10년 감형), 한상순(중위, 급료몰수 및 징역 15년, 최종 징역 10년 감형), 한동석(중위, 급료몰수 및 징역 15년, 최종 징역형에 한하여 집행정지), 김형식(중위, 급료몰수 및 징역 10년, 최종 징역 1년 감형) 등이 그들이다.

또 제주 주둔 9연대장 박진경 대령을 암살한 주모자 문상길도 이 명단에 포함돼 있다. 특히 군내 좌익분자들을 색출하는데 가장 앞장섰던 김창룡(1연대 정보주임, 나중에 특무대장 역임)도 바로 3기생 출신이다. 한마디로 쫓고 쫓기는 사이가 서로 동기생이었다는 얘기가 된다.

이에 대해 3기생 출신 염정태씨는 "3기생 300명 가운데 50% 정도가 좌익에 포섭됐다는 얘기도 있었다"며 "이는 생도시절 생도대장 오일균(당시 소령, 일본 육사 61기)과 중대장 조병건(당시 소령, 일본 육사 60기) 등의 영향을 받은 탓"이라고 분석했다.

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20여 년간 언론사에서 근무했고, 친일청산 등 역사문제에 관심을 갖고 있으며, 평소 그 무엇으로부터도 구애받지 않는 '자유로운 글쓰기'를 갈망해 왔습니다.