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본문듣기 등록 2020.03.03 08:50 수정 2020.03.10 13:10
올해로 스무 살이 된 오마이뉴스는 동갑내기 스무 살이 궁금했다. 그래서 2000~2002년에 태어난 1000명에게 물어봤다. 무슨 생각들 하고 있냐고. 그랬더니 더 깊이 물어보고 싶어졌다. 그래서 여러 배경을 가진 2000년생 14명을 직접 만나 차분히 대화를 나눴다. 왜 그런 생각을 하게 됐냐고. 한국사회가 지난 20년 동안 키워낸 이들에게 오마이뉴스가 이런 질문을 던지는 건 우리 사회의 20년 후를 가늠해보기 위해서다. 스무 살은 곧 세상을 바꿔나가기 시작할 테니까.[편집자말]
스무 살은 '남북 통일을 안 하는 게 나을 수도 있다'는 생각으로 기울어 있었다. 여러 이유가 있겠지만, 남한 경제에 부담을 주는 통일이라면 안 해도 된다는 반응이 우월했다. 진보 성향이라면 통일을 지향하는 기성세대의 경향에서도 벗어났다.

창간 20주년을 맞은 <오마이뉴스>가 여론조사 전문기관 리얼미터에 의뢰해 전국 만 18~20세 1000명을 대상으로 실시한 '스무살 머릿속' 여론조사에서 "남북한이 현재처럼 두 나라로 그대로 가면 좋겠다(분단 유지)"를 고른 응답자가 46.7%로 나타났다. 반면 "남북한이 하나로 통일되면 좋겠다(통일)"는 응답은 40.5%였다. 두 응답의 차이는 6.2%p로 오차범위(95% 신뢰수준에 ±3.0%p)를 막 벗어났다. 이 문항의 질문은 "남북한의 통일과 관련된 다음 두 견해 중에서, 어느 쪽 주장에 더 공감하십니까?"였다. ("잘 모르겠다"는 12.8%)

자신의 이념성향을 진보(매우 진보+다소 진보)라고 답한 응답자 중에서도 '통일'을 선택한 이는 45.6%에 그쳤고, 그와 비슷한 42.8%가 '분단 유지'를 선택했다(잘 모름 11.6%). 만 18~20세는 진보 성향이라 해도 통일 문제에 대해선 긍정과 부정이 반반 갈린 것이다. 이 세대에게 통일 문제는 기존의 이념구도에서 벗어나 있는 걸로 보인다.
 

ⓒ 봉주영

 
좀 더 노골적으로 조건을 추가해 물었다. "'남북통일'과 '남한의 경제적 발전'이라는 두 가지 목표 중에서 하나를 선택해야 하는 상황이라면" 어느 것을 선택하겠느냐고 질문을 던졌다. 결과는 압도적이었다. 무게추가 경제로 확 기울었다.

"남북통일" 선택은 24.7%에 그쳤고, "남한의 경제적 발전" 응답은 68.5%에 달했다(잘 모르겠다 6.8%). 아무 조건을 달지 않고 '통일'과 '분단 유지' 둘 중에 하나를 고르라고 한 앞선 질문에서 통일을 선택했던 이들 중에서도 절반에 가까운 44.5%가 이 질문에서는 "남북통일"을 포기하고 "남한의 경제적 발전"을 골랐다.

보다 깊숙히 이야기를 들어볼 필요가 있었다. 오마이뉴스는 지난 1월 중순부터 2월 초까지 여러 지역 출신 대학생과 직장인 등 2000년생 14명을 만나 정치·사회·문화 등 여러 주제에 관한 스무살의 생각을 물어봤다(아래 등장하는 심층 인터뷰 대상자 상세 프로필은 기사 하단 덧붙이는 글 참고).
 
[부정론 또는 회의론] "체제보장 원하는데 통일이 돼?"... "개성공단도 남한 돈으로 지은 것"

"통일은 사실 불가능하지 않을까요?"라고 A(여)씨는 반문했다. 그는 "통일의 장점이 뭔지 모르겠다"라며 "갈등요소만 많아 보인다, 통일 과정에 얼마나 많은 대립과 불만이 있을 것이며 사회문제는 또 얼마나 많이 일어나겠느냐"라고 우려했다. 통일이 불가능해 보이는 이유는 "북한의 김정은이 원하는 것은 체제보장이고, 그대로라면 남북이 하나의 체제가 되는 통일은 하지 않겠다는 애긴데, 우리만 통일을 꿈꾸고 있는 건 아닌지 모르겠다"는 얘기다.

B(여)씨도 "몇 십년 간 다르게 살아온 체제를 하나로 맞추는 게 쉽겠는가, 언어도 많이 달라졌다, 수도는 어디로 할 것인가 등 풀기 어려운 문제가 하나둘이 아니다"라면서 "통일보다는 평화공존이 현실적이라 생각한다"고 말했다.

여론조사에서 나타났듯이 남한의 경제력이 북한에 투입되는 걸 꺼리는 목소리도 나왔다. E(남)씨는 "실질적인 남북 경제협력은 불가능하다고 생각한다, 남북의 경제력 차이가 너무 커서 실제 이득이 되는 경제협력이 가능하겠느냐"고 말했다. 개성공단의 예를 들자 그는 "정치적인 카드이고 상징성만 있지, 북한에 인프라도 깔아줘야 하고 개성공단도 결국 남한 돈으로 만든 게 아니냐"라고 반론했다.

스무 살들은 통일이 자신의 삶에 득보다는 실로 작용할 거라는 쪽이 우세해 보인다. D(남)씨는 "주변 친구들 얘기도 통일 뒤에도 남북간 불신이 커서 문제가 많이 생길 거라고, 한국 경제에 부담이 되지 않겠냐고들 한다"라며 "그런 생각의 근거가 비합리적이라고 생각하진 않는다"고 평가했다. 그는 "장기적으로 봤을 때는 남북한이 통일을 해야 나라다울 수 있는 국력이 생길 것"이라고 말했지만, 그래도 그에게 통일은 우선 순위에서 밀렸다.

[긍정론 또는 적극론] "북한도 민주사회로 갈 수 있게"... "퍼주는 게 아니라 투자"

반면 '당연히 해야 하는 통일'을 주장하는 스무 살들도 있다. C, F, L씨는 '갈라진 민족이 다시 하나가 되는 역사적인 의미'를 통일의 당위성으로 꼽았다. F(여)씨는 "제주 4·3 사건 등 분단 구도에서 적대감으로 일어난 사건들이 얼마나 많은가"라며 "이런 적대감을 청산하는 게 통일해야 하는 중요한 이유"라고 말했다. 그는 "지금 김정은 체제도 '이제 좀 먹고 살게 해달라'는 손짓을 하고 있는데, 이를 통해 통일의 길로 나아갈 수 있는 길을 반드시 열어야 한다"라며 "그래서 결국은 기본권이 없는 북한 사람들도 민주사회를 이루도록 해야 한다"고 말했다.

통일은 남한 경제에 부담을 주는 일이 아니라 오히려 기회라는 시각도 있었다. C(남)씨는 "통일로 인한 경제성장 잠재력이 굉장히 클 것이다, 통일을 통해 새로운 경제발전의 전기를 만들 수 있다고 생각한다"며 "많이들 우려하는 독일식 통일 말고 다른 방식으로도 부작용을 줄이면서 통일할 수 있다고 생각한다"고 말했다.

L(남)씨는 "남북의 경제 격차가 크지만, 사실 북한에 퍼주는 게 아니라 투자라고 생각하는 게 좋겠다"며 "장기적으로는 북한에 투자를 많이 하면 나중에 더 크게 돌아올 것"이라는 의견이었다.

북한·중국보다 더 멀게 느끼는 일본
 

ⓒ 봉주영

 
통일에 회의적인 반응을 보이는 건 북한에 대한 적대감도 크게 작용하는 것으로 보인다. 만 18~20세에게 북한과 주변 4강(미국, 중국, 일본, 러시아)에 대해 각각 어떻게 생각하는지, 우방국·적국·우방국도 적국도 아니다 중에서 고르게 한 결과, 북한을 "적국"이라고 보는 이들이 51.3%로 압도적이었다. 북한을 "우방국"으로 본다는 응답은 불과 6.3%에 그쳤다. "적국도 우방국도 아니다"는 응답은 29.4%였다. (잘 모름 13.0%)

중국에 대해서도 대체로 비슷했다. 적국 47.3% - 우방국 6.1% - 적국도 우방국도 아니다 35.6%로 나타났다. (잘 모름 11.0%)

18~20세들이 북한과 중국보다 더 적대적으로 여기는 건 일본이었다. 일본을 적국으로 생각하는 응답이 61.2%로 북한과 중국보다 높았다. 반대로 우방국이라는 응답은 4.9%에 불과해 북한 중국보다 낮았다. 지난해 대법원 일제 강제동원 배상판결로 시작된 한일갈등과 일본제품 불매운동 분위기가 영향을 미친 것으로 보인다.

조사 대상 중에 우방국 응답이 가장 많은 나라는 미국이었다. 39.5%가 우방국이라고 답했고, 우방국도 적국도 아니라는 응답이 41.7%로 비슷했다(적국 5.5%, 잘 모름 13.3%). 러시아의 경우 우방국(8.8%) - 적국(11.6%) 다 낮게 나타났고, 우방국도 적극도 아니라는 응답이 55.7%였다.

오마이뉴스 창간 20주년 특집 '스무살 머릿속' 여론조사는 지난 2월 7~11일 전국 만 18~20세 남녀 1000명을 대상으로 온라인 패널조사로 실시됐다. 표본오차는 95% 신뢰수준에 ±3.0%p이며, 2020년 1월 행정안전부 주민등록 인구통계 기준으로 성별/연령대별/지역별 인구비례 가중치를 적용했다. ★
 
덧붙이는 글 기사에 등장하는 심층 인터뷰 스무살 프로필

A : 여성. 서울 내 중상위권 대학 1학년. 고향은 광주. 외국어고 졸업. "중산층이다"
B : 여성. 서울 내 중상위권 대학 1학년. 서울 강남 8학군 일반고 졸업. "중산층이다"
C : 남성. 서울 내 중위권 대학 1학년. 대전 지역단위 자사고 졸업. "중산층인 것 같다"
D : 남성. 서울 내 중상위권 대학 1학년. 세종시 자율형 공립고 졸업. "딱 중간의 중산층인듯"
E : 남성. SKY 대학 1학년. 서울 지역단위 자사고 졸업. "우리 집은 서민"
F : 여성. SKY 대학 1학년. 서울 강남 8학군 일반고 졸업. 기초생활보장수급대상 가정.
L : 남성. IT 회사 입사 뒤 병역특례 복무중. 실업계열 특성화고 졸업. 서울 거주. 기초생활보장수급대상 가정.
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